Un buen hábito que todos deberíamos tener regularmente es el de leer los ingredientes de un producto cosmético o de los productos de higiene que compramos. Entre las sustancias más discutidas a menudo presentes en la lista de ingredientes se encuentran, sin duda, el lauril sulfato de sodio (SLS) y el lauril sulfato de sodio (SLES), dos tensioactivos que se utilizan para aumentar el poder espumante y de lavado de productos.

Estos ingredientes han sido acusados ​​repetidamente de ser peligrosos para la salud o al menos demasiado agresivos para la piel. Como resultado, actualmente existen muchos productos en el mercado en los que aparece la frase “sin SLS ni SLES”, por lo que puedes elegir detergentes que utilicen otro tipo de tensioactivos, eliminando la presencia tanto de Lauril Sulfato de Sodio como de Laureth Sulfato de Sodio . Pero ahora conozcamos más de cerca estos ingredientes de origen químico.

SLS y SLES: que son y para que sirven

Limpiadores comunes como pasta de dientes, champú, gel de ducha, jabón íntimo, y muchos más, pueden contener tensioactivos de diferentes tipos. Estas sustancias ayudan al poder limpiador del producto ya que producen espuma que ayuda a recoger la suciedad y eliminarla con el enjuague. Por un lado, su función es por lo tanto disolver la grasa como por otro lado eliminarla uniéndose al agua.

Estos ingredientes se utilizan actualmente de forma industrial, también en la formulación de productos de higiene del hogar, el surfactante ayuda en la eliminación de la suciedad no solo de nuestro cuerpo sino también de las superficies.

Entre los tensioactivos más presentes en los productos habituales que compramos se encuentran precisamente el lauril sulfato de sodio y el laureth sulfato de sodio, sustancias de origen sintético que se obtienen a partir del óxido de etileno. El SLES también se compone de moléculas de derivados del petróleo, por lo que resulta cuánto menos poco ecológico y potencialmente agresivo para nuestra piel.

SLS o SLES se encuentran en productos de higiene y belleza, en diferentes porcentajes incluso si estos datos no se expresan claramente en la etiqueta. La única indicación que podemos tener es si se han utilizado más o menos que otros ingredientes. Esto puede entenderse leyendo los ingredientes y observando si los tensioactivos “ofensivos” están en la parte superior de la lista (y este suele ser el caso). Siendo así, el porcentaje es bastante alto y el efecto sobre la piel es potencialmente más agresivo.

¿Son perjudiciales para la salud?

Definitivamente estos tensioactivos atacan la capa hidrolipídica de nuestra piel (una especie de protección natural que tiene nuestro cuerpo) y en las personas más sensibles pueden generar irritación y enrojecimiento.

Los problemas potenciales, por lo tanto, surgen en particular nivel dermatológico, de hecho, se trata de sustancias no naturales que alteran el equilibrio de nuestra piel, especialmente si se utilizan con frecuencia y durante períodos prolongados. La irritación también puede aparecer en la piel (pensemos por ejemplo en el uso de champús que los contienen) y en los ojos, especialmente en los niños.

Si usamos limpiadores que contienen SLES o SLS todos los días, podríamos ver empeorar la salud de nuestra piel y cabello. En particular, estos tensioactivos tienden a secar y deshidratar.

En los últimos años estas sustancias se ha sido acusadas de carcinogenicidad pero en realidad no hay evidencia y los fabricantes optan por negarlo. Sin embargo, esto no significa que los productos que los contienen sean completamente seguros y no puedan generar efectos no deseados.

SLS, que es más “agresivo” que SLES, aumenta la permeabilidad de la piel, lo que es potencialmente peligroso, especialmente si hay otras sustancias químicas presentes en el mismo producto.

Dicho esto no sería del todo correcto considerar que los productos que contienen SLS y SLES son completamente peligrosos. El efecto indeseable de los tensioactivos sintéticos, de hecho, depende principalmente del porcentaje de estas sustancias presentes en los diferentes productos, de la frecuencia de uso, del tiempo de permanencia en la piel y de la sensibilidad personal hacia los ingredientes del producto, diferente de un caso a otro.

Cómo leer las etiquetas para reconocerlas

Como siempre, es importante aprender a leer las etiquetas de los productos que compramos, independientemente de que sean para la higiene personal, del hogar o cualquier otro uso.

Encontrar la presencia de SLS o SLES en champús, geles de ducha, etc., es muy simple. Al girar los paquetes, puede leer la lista de ingredientes y en el interior, si estos tensioactivos están presentes, podrás leer lauril sulfato de sodio o lauril sulfato de sodio (SLS o SLES).

Generalmente, estas sustancias se encuentran en la parte superior de la lista. inmediatamente después del agua. Sin embargo, como ya hemos dicho, es difícil entender en qué porcentajes están presentes, ya que los productores no están obligados a informar este detalle. En cambio, sería importante indicarlo ya que al exceder el 20% de la formulación total pone en mayor riesgo de efectos secundarios a la piel, el cabello y los ojos.

Cuales son las alternativas naturales

Afortunadamente, hoy puedes fácilmente evitar los productos con lauril sulfato de sodio o lauril sulfato de sodio. De hecho, existen muchas soluciones naturales para sustituirlos.

Hay algunos tensioactivos de origen vegetal, es decir, fórmulas más naturales que aún aseguran un buen desempeño a los productos. Entre las posibles alternativas encontramos:

  • Olivamphocetato de sodio que se obtiene del aceite de oliva;
  • Cocoil sarcosinato de sodio o glucósido de coco, elaborado con aceite de coco;
  • Cetearil poliglucosa y lauril glucósido, derivado del azúcar;
  • Cocoato de potasio, el laurato de potasio, el miristato de potasio y el oleato de potasio, se obtienen a partir de potasio.

Todas estas alternativas tienen mismo poder de lavado que los tensioactivos químicos pero generalmente producen menos espuma (y por eso hay quienes siguen prefiriendo los productos más comerciales).

Las alternativas naturales se recomiendan no solo porque son más suaves con la piel y el cabello, sino también con el impacto ambiental, de hecho, debe tenerse en cuenta que los tensioactivos químicos son particularmente contaminantes.

Por tanto, consulta siempre la lista de ingredientes de lo que compras para ver qué tensioactivo se han utilizado y así elegir con más conciencia.

¿Qué productos para el cuidado de la piel y el cabello utilizas? ¿Ya ha cambiado a soluciones naturales?