Zonas de cultivo de la lufa

A las lufas les gusta el sol y un suelo bien drenado pero húmedo, enriquecido con abundante compost o estiércol bien descompuesto. Se cultivan como una calabaza de invierno o una calabaza de cáscara dura, y sus largas y vigorosas cepas (no es raro que midan 9 metros) necesitan mucho espacio para desplazarse o una espaldera robusta para trepar.

Las lufas necesitan una larga temporada para madurar (de 150 a 200 días cálidos), por lo que en las zonas más septentrionales del país la mayoría de los jardineros comienzan a sembrar en macetas de 5 ó 6 pulgadas en el interior unas semanas antes de la época de siembra y luego las trasplantan al exterior una vez que el clima es cálido y estable.Cómo encontrar semillas de lufaSu vivero o centro de jardinería local puede tener semillas de lufa, o puede pedirlas en línea en lugares como Amazon, Burpee o Sustainable Seed Company. Kitazawa Seed Co. ofrece cultivares de lufa en ángulo y cultivares de lufa lisa, y Evergreen Seeds ofrece más de 10 cultivares diferentes (algunos de cada especie)! Cosecha de lufa para esponjas

Los primeros frutos que aparecen en la vid deben dejarse madurar hasta convertirse en esponjas. Están maduros y listos para ser recogidos cuando la piel verde se ha vuelto amarilla oscura o marrón y empieza a separarse de la fibra interior, y el fruto se siente ligero. Deje la fruta colgada en la vid el mayor tiempo posible para que se desarrolle al máximo la fibra esponjosa, pero asegúrese de recoger y pelar la fruta inmediatamente si se produce una helada. La fruta que no madura completamente con suficiente fibra dura para hacer una buena esponja es mejor tirarla al compost.Pelar y procesar las esponjas de lufa

Cuándo cosechar la lufa para esponjas

Este exuberante vegetal de flores amarillas mantecosas, abundante follaje y frutos parecidos a los de un pepino de 2 pies (61 cm) es básicamente comestible. Sin embargo, si se deja madurar y secar en su propia cepa, se obtiene un gran esqueleto tejido de frutos fibrosos. Es una parte de esta planta que solemos utilizar como esponja.

La lufa es una planta de la familia de las calabazas que crece en lianas, y sus frutos miden de 63,5 a 76 cm. Las lufas inmaduras se pueden comer en cuanto alcanzan entre 10 y 20 cm de longitud. Después, se volverán marrones. Cuando los frutos se vuelven ligeros, puedes cosecharlos y utilizarlos como esponja.

Utiliza la luffa como esponja de limpieza – Utilízala como producto de limpieza natural para fregar las ollas o lavar los sanitarios de tu baño, por ejemplo. Este producto respetuoso con el medio ambiente tiene algunas ventajas:

En general, si mantienes la lufa limpia y la secas adecuadamente, puedes utilizar la misma esponja durante tres o cuatro semanas sin ningún problema. Lo mejor que puedes hacer es lavarla adecuadamente y colgarla en el exterior. La luz ultravioleta desinfectará la esponja y podrás utilizarla durante mucho tiempo.

Secar la lufa en el interior

Enjabonar una esponja vegetal con gel de ducha puede transformar tu experiencia de baño. La lufa ayuda a eliminar las células muertas de la piel, exfoliándola durante la ducha. Es ligera y tiene una consistencia gruesa.

La calabaza, cuando es joven, es comestible, pero una vez que empieza a madurar, se vuelve marrón y la capa exterior empieza a separarse del interior fibroso. Al pelar la piel exterior, queda al descubierto una sustancia esponjosa. Retira las semillas y lava bien la esponja con agua jabonosa. Colócala al sol para que se seque y ya tienes tu estropajo listo.

Después de la ducha, tu esponja húmeda con todas las células muertas que acaba de eliminar de tu piel es un lecho para el crecimiento bacteriano. Además, las condiciones de humedad de tu cuarto de baño sólo ayudan a las bacterias. Por lo tanto, la próxima vez que frotes la esponja, podrías volver a llevar los gérmenes (bacterias) a tu piel.

Como buena práctica, deja siempre que la esponja se seque completamente antes de volver a utilizarla. Sácala del baño húmedo, si es posible, y cuélgala en un rincón donde le dé la luz y el aire. También puedes lavar el estropajo en una solución de lejía para eliminar los gérmenes, si los hubiera.

Lufas secas

La luffa, también deletreada como estropajo, es un miembro de la familia del pepino. La especie de calabaza estriada es la Luffa Acutangula y la especie de calabaza lisa es la Luffa Cylindrical. Ambas especies de calabazas Luffa se pueden cultivar como verduras comestibles y como esponjas.

Las calabazas Luffa necesitan tres meses para alcanzar la madurez, pero son fáciles de cultivar en el clima cálido y soleado del verano de Perth. Imagínese lo encantados que estarán sus familiares y amigos cuando los sorprenda con regalos de sus propias esponjas de lufa orgánicas cultivadas a mano.

Cuando las plantas jóvenes de lufa tienen entre 6 y 12 cm de longitud, se pueden comer de la misma manera que el calabacín, el pepino y la calabaza. Puede utilizar las plantas jóvenes de luffa comestible como sustituto de otras verduras suculentas en guisos o sopas.

Las lufas comestibles también son deliciosas cuando se cortan en rodajas como los pepinos y se saltean en aceite de oliva y ajo como guarnición. Los colores de las grandes flores de la luffa son el limón y el amarillo, y las flores florecen durante todo el verano. Las hojas de las plantas de luffa son comestibles como las flores de calabacín, pero las cepas de las plantas de luffa no son comestibles.