Grano de melocotón

Anacardos. Más vale que los “anacardos crudos” que compres no estén realmente crudos: si lo estuvieran, estarían cargados de una sustancia química llamada urushiol, que también se encuentra en la hiedra venenosa. El consumo de anacardos crudos puede ser mortal, especialmente para quienes tienen alergia a la hiedra venenosa.

Los anacardos están relacionados con la hiedra venenosa y el zumaque venenoso, y los aceites de su cáscara provocan una reacción desagradable y de picor en la piel. Tostar los anacardos sin cáscara a altas temperaturas destruye los aceites tóxicos persistentes, por lo que es perfectamente seguro comer anacardos preparados comercialmente.

La mayoría de los expertos en salud sugieren comer unas cuantas almendras cada día para tener una mente y un cuerpo sanos. A la mayoría de nosotros nos gusta comerlas crudas (es decir, no remojadas ni tostadas), ya que la mayor parte de los beneficios reside en pelar las almendras. Sin embargo, una creencia común sugiere que no se deben comer almendras crudas, especialmente en verano.

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El cianuro se utiliza mucho en la fabricación. De hecho, se utiliza en la industria del papel (para producir papel), en la industria textil (para producir tejidos, etc.), en la industria del plástico, en la industria fotográfica (para producir todos esos compuestos químicos para el revelado de fotos), en la industria metalúrgica (para producir acero y hierro, para lavar metales y para galvanizar), en la industria de tratamiento de aguas residuales y en la industria de control de plagas (contra las plagas, etc.) para diversos tipos de entorno.

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Cuando las dosis son muy bajas, el cianuro se transforma, mediante una serie de reacciones celulares, en tiocianato, un compuesto químico inofensivo para la salud y que el ser humano elimina por la orina. El cianuro también se combina con la vitamina B12 en dosis bajas, y la combinación resultante parece tener efectos beneficiosos tanto en las células nerviosas como en las sanguíneas.

Según varias investigaciones clínicas, las personas que sobreviven a una exposición masiva al cianuro tienden a desarrollar problemas neurológicos permanentes, algunos de los cuales imitan síntomas muy similares a los de la enfermedad de Parkinson.

Cianuro en la naturaleza

Basándose en estos límites y en las cantidades de amigdalina que se encuentran normalmente en las semillas de albaricoque crudas, los expertos de la EFSA estiman que los adultos pueden consumir una cantidad equivalente a tres semillas de albaricoque pequeñas (370 mg) sin superar la DRA. En el caso de los niños pequeños, la cantidad sería de 60 mg, lo que equivale aproximadamente a la mitad de una semilla pequeña.

Se cree que la mayor parte de las semillas de albaricoque crudas que se venden en la UE se importan de fuera de Europa y se venden a los consumidores por Internet. Los vendedores las promocionan como alimento anticancerígeno y algunos abogan por la ingesta de 10 o 60 semillas al día para la población general y los enfermos de cáncer, respectivamente.

Amigdalina

Por eso, hace un par de años, la Efsa -Agencia Europea de Seguridad Alimentaria- elevó el nivel de alerta sobre los albaricoques, llegando a adoptar una nueva normativa para la venta de semillas. Al mismo tiempo, la Agencia aseguró que la fruta es completamente inofensiva y “no supone ningún riesgo para la salud de los consumidores”.

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La expresión “granos de albaricoque crudos y productos derivados de ellos” utilizada en el dictamen científico se refiere al mismo producto que los “granos de albaricoque enteros, molidos y triturados sin procesar” en este reglamento.  Teniendo en cuenta la “importante fragmentación del mercado de semillas de albaricoque y el posible riesgo agudo para la salud pública, conviene exigir que el operador garantice que las semillas de albaricoque enteras, molidas y trituradas no transformadas que se comercializan para el consumidor final cumplen el nivel máximo”.