Medicina probiótica

La diarrea infecciosa aguda es una importante enfermedad mundial que afecta especialmente a los habitantes de los países de renta baja y media. Se quería saber si la toma de probióticos es útil para acortar el tiempo de resolución de los síntomas. Se buscaron estudios que analizaran el uso de probióticos en personas con diarrea aguda. Se buscaron estudios en los que los tratamientos que recibieron las personas se decidieron al azar; éstos suelen aportar pruebas fiables.

Es posible que los probióticos no afecten la duración de la diarrea aguda. No sabemos si pueden acortar el tiempo de recuperación de la diarrea. Necesitamos pruebas fiables de otros estudios para determinar si los probióticos ayudan a tratar la diarrea infecciosa aguda.

“Diarrea” es el nombre que reciben las deposiciones frecuentes o la evacuación de heces inusualmente blandas o acuosas. Las infecciones intestinales causadas por bacterias, virus o parásitos provocan diarrea aguda y, en la mayoría de los casos, se propagan a través del agua contaminada con heces. La diarrea aguda suele mejorar en pocos días. Sin embargo, en la diarrea aguda grave, la pérdida de agua, sales y nutrientes del organismo es considerable, lo que provoca deshidratación e incluso la muerte. Los tratamientos para la diarrea aguda tienen como objetivo prevenir o revertir la deshidratación, acelerar el tiempo de recuperación y acortar el tiempo en que la persona puede transmitir la infección a otros.Los probióticos son bacterias y levaduras vivas que se cree que restauran el equilibrio natural de las bacterias en el intestino cuando éste se ha visto alterado por una enfermedad o un tratamiento. Los probióticos suelen describirse como bacterias “buenas” o “amistosas”; pueden estar presentes en los yogures o tomarse como complementos alimenticios. En la diarrea infecciosa aguda, los probióticos pueden actuar contra los microbios nocivos que causan la diarrea, ayudar al intestino a combatirlos o reducir la inflamación y el daño intestinal.

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Los mejores probióticos para detener la diarrea

Cuando se utilizan junto con la rehidratación oral, se ha demostrado que los probióticos reducen la duración de la diarrea en unas 25 horas, disminuyen el riesgo (en casi un 60%) de que la diarrea dure más de cuatro días y reducen la frecuencia de la diarrea en el segundo día después de la intervención. Debido a la gran variabilidad de los resultados de los estudios, estas cifras son aproximadas.

Los probióticos tienen varias acciones en el intestino, entre ellas competir activamente con los patógenos por la nutrición, acidificar el contenido intestinal, secretar agentes antimicrobianos locales y potenciar las respuestas inmunitarias específicas y no específicas.

La evidencia sugiere que los probióticos son seguros para la gran mayoría de las personas. Dado que existe un riesgo muy pequeño de sepsis, estos agentes deberían evitarse en pacientes inmunocomprometidos, gravemente debilitados, en estado crítico o en el postoperatorio.

Hay muchas fórmulas diferentes de probióticos (cápsulas, polvos, sobres) disponibles en supermercados, farmacias y tiendas de alimentos saludables. Los productos que contienen probióticos clasificados como alimentos (por ejemplo, el yogur) no están sujetos a los mismos procesos rigurosos de etiquetado y listado que los aplicados a los medicamentos.

Antibióticos probióticos

Probióticos Existe un artículo más reciente sobre los probióticos para las afecciones gastrointestinales.BENJAMIN KLIGLER, MD, MPH, Albert Einstein College of Medicine of Yeshiva University, New York, New YorkANDREAS COHRSSEN, MD, Beth Israel Residency Program in Urban Family Practice, New York, New YorkAm Fam Physician.  2008 Nov 1;78(9):1073-1078.

Secciones del artículoLos probióticos son microorganismos con potenciales beneficios para la salud. Pueden utilizarse para prevenir y tratar la diarrea asociada a los antibióticos y la diarrea infecciosa aguda. También pueden ser eficaces para aliviar los síntomas del síndrome del intestino irritable y para tratar la dermatitis atópica en los niños. Las especies más utilizadas son Lactobacillus sp., Bifidobacterium sp., Streptococcus thermophilus y Saccharomyces boulardii. Las dosis típicas varían en función del producto, pero las dosis habituales oscilan entre 5 y 10 mil millones de unidades formadoras de colonias al día para los niños, y entre 10 y 20 mil millones de unidades formadoras de colonias al día para los adultos. Los efectos adversos significativos son poco frecuentes y no se conocen interacciones con los medicamentos.

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ReferenciasDescargar referenciasAgradecimientosLos autores agradecen al Prof. Dr. Michiel Kleerebezem (Universidad y Centro de Investigación de Wageningen, grupo de Interactómica Anfitrión-Microbio) la lectura crítica del manuscrito. Agradecemos a Eveline Hensel, Jasper Buikx, Janna Laeven y Haig Balian de ARTIS-Micropia sus contribuciones a esta guía holandesa de probióticos.

El estudio fue financiado por la Organización Holandesa para la Investigación Científica Aplicada (TNO, Zeist, Países Bajos) y ARTIS-Micropia, el museo de los microbios de Ámsterdam, Países Bajos. VA y RK son empleados de TNO. RK es profesor de ARTIS-Micropia en la Universidad VU de Ámsterdam.

Información del autorAfiliacionesAutoresContribucionesVA llevó a cabo el meta-análisis, escribió el artículo e hizo las figuras. CK, GK y RK contribuyeron al texto del manuscrito. Todos los autores contribuyeron a estimular las discusiones con los profesionales de la salud (incluidos los de la presentación de la guía en ARTIS-Micropia, Ámsterdam), que alimentaron el contenido del manuscrito. RK inició y coordinó el estudio. Todos los autores leyeron, corrigieron y aprobaron críticamente el manuscrito final.Autor correspondienteCorrespondencia a