grasas saturadas e insaturadas, cuáles son malas para ti

En el lenguaje cotidiano, las palabras lípidos, grasas y ácidos grasos se utilizan a menudo como sinónimos, aunque no lo son. De hecho, los ácidos grasos constituyen las grasas, que forman parte de los lípidos. Son compuestos orgánicos formados por sustancias no solubles en agua, como los triglicéridos, el colesterol, los esteroides y los fosfolípidos. Los triglicéridos representan más del 90% de los lípidos del organismo que ingerimos a través de los alimentos, por lo que cuando nos referimos a “grasas”, solemos hablar de triglicéridos. Los triglicéridos están formados por una molécula de glicerol y tres ácidos grasos que, según su composición, se diferencian en saturados e insaturados: pero ¿son buenas o malas las grasas saturadas? ¿Qué alimentos se deben preferir para una dieta saludable? ¿Son mejores las grasas saturadas o insaturadas?

Hasta ahora hemos enumerado los alimentos con alto contenido en grasas saturadas que no benefician al organismo. Las grasas saturadas buenas, que, como ya hemos mencionado, aunque saturadas, no contribuyen al aumento del colesterol malo, se encuentran en muchos alimentos.

¿qué son los alimentos grasos?

Entre los alimentos de origen animal en los que podemos encontrar ácidos grasos insaturados están los pescados azules, como la caballa, las sardinas, el salmón, las anchoas, especialmente su hígado, o el arenque, que también contienen omega 3, y el correspondiente aceite de pescado, muy rico en ácidos grasos insaturados. El aceite de salmón, por ejemplo, contiene 66 g de ácidos insaturados (por cada 100 g de producto). Las carnes blancas, como el pollo y el pavo, también contienen una pequeña proporción (unos 0,42 g por cada 100 g de producto) de grasas insaturadas, mientras que las carnes rojas son bajas en grasas insaturadas y altas en grasas saturadas. La leche y los productos lácteos también contienen un pequeño porcentaje de ácidos grasos insaturados, como el ácido araquidónico.

Los beneficios para la piel también son importantes, ya que una dieta baja en grasas insaturadas favorece el desarrollo de afecciones cutáneas como el eczema y la piel seca. Esto se debe a que las grasas insaturadas intervienen en la formación de las membranas celulares que protegen todas las células, incluida la piel, por lo que nunca deben faltar en nuestra dieta para el bienestar de la piel.

¿qué son las grasas animales?

En la gran mayoría de los casos (90-98%), los lípidos de la dieta son triglicéridos, también conocidos como grasas.

Como se muestra en la figura (estructura química y molecular del ácido oleico), en los dobles enlaces la molécula pierde su estructura lineal y forma un pliegue; esto se debe a que en la naturaleza la mayoría de los dobles enlaces tienen una configuración cis.

Esto se debe a que, en la naturaleza, la mayoría de los dobles enlaces tienen una configuración cis. En el ácido elaidínico, sin embargo, podemos ver que los dos átomos de carbono implicados en el doble enlace están en planos moleculares opuestos. En este caso, la molécula de ácido graso mantiene una estructura lineal y, por tanto, los alimentos que la contienen serán menos fluidos que en el caso anterior. Este y otros ácidos grasos trans son bastante raros en la naturaleza, pero son generados por la industria alimentaria durante la transformación de aceites en grasas sólidas (margarinas); esto se consigue mediante un proceso conocido como hidrogenación, por el que se añaden los hidrógenos necesarios para saturar el doble enlace, es decir, dos átomos de hidrógeno por cada par C=C).

grasas insaturadas buenas

Se sabe que las grasas saturadas son perjudiciales para nuestra salud y todos sabemos que es mejor reducirlas. Veamos dónde se encuentran, por qué se dice que son malos para la salud y cómo controlar su consumo en la dieta.

Cuando hablamos de grasa, nos referimos a uno de los macronutrientes más importantes para nuestro organismo. Las grasas, o lípidos, son moléculas que no se disuelven en el agua, pero son solubles en disolventes orgánicos.

En cambio, los ácidos grasos saturados se consideran perjudiciales para la salud. Las grasas saturadas pueden ser tanto de origen animal como vegetal. Se encuentran en la carne y los productos cárnicos, la leche y los productos lácteos y también en algunos aceites vegetales, como el de coco y el de palma.

Las grasas saturadas no son todas iguales, y los ácidos grasos de cadena media, en particular, han demostrado tener efectos beneficiosos para nuestra salud. Un ejemplo son los ácidos grasos del aceite de coco, que, a diferencia de sus “parientes” de cadena larga, son capaces de reducir los niveles de colesterol y triglicéridos en sangre y tienen efectos protectores sobre la salud del sistema cardiovascular.

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