Cómo evitar que la madera se deforme después de cortarla

Los productos de madera pueden jugarte una mala pasada. Aunque al principio parezcan estar bien, el alabeo de la madera puede distorsionar lo que antes era un artículo perfectamente bueno. Pero si sabe cómo se produce el alabeo de la madera, puede tomar medidas para evitar que la madera se desfigure y quede inservible.

Si es usted fabricante o importador de productos de madera, habrá oído que los niveles de humedad pueden afectar a la forma y la integridad de la madera. La madera deformada puede ser un problema grave para algunos productos, lo que da lugar a quejas de los clientes y a devoluciones (relacionado:  Cómo los importadores experimentados limitan los defectos de los productos en 3 etapas [eBook]). En el caso de algunos productos, como los materiales de construcción, la madera agrietada o alabeada que afecta a una estructura puede ser peligrosa.

El alabeo de la madera es una deformación de la madera que se produce cuando el contenido de humedad de las diferentes partes de una pieza de madera cambia de forma desigual. Cuando una parte de una tabla de madera se seca más rápido que otra, por ejemplo, la parte más seca se encoge más rápido y provoca una tensión que cambia la forma de la madera. Así, una tabla que estaba destinada a quedar plana ahora tiene una curvatura en alguna parte.

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Alabeo de la madera

Naturalmente sensible a la humedad, la madera se encoge cuando se pierde la humedad, lo que puede dar lugar a deformaciones y torsiones. La cantidad de contracción depende de la especie de madera y también del patrón de los anillos anuales o de crecimiento.

La mayor parte de la contracción se produce en la dirección de los anillos anuales, mientras que la contracción mínima se produce perpendicularmente a los anillos anuales. Los diferentes factores de contracción dentro de una tabla causan alabeo al tirar de los bordes y los lados de una tabla en diferentes direcciones. Esto puede dar lugar a la formación de copas, coronas, arcos o torsiones, o una combinación de las cuatro cosas.

¿Qué se puede hacer para minimizar el alabeo y la torsión? Para empezar, al comprar la madera, especifique el rango de humedad previsto. Se esperan diferentes niveles de humedad en la madera para muebles, las molduras o la madera de construcción. En el momento de la entrega, utilice un medidor para comprobar el contenido de humedad y notifique rápidamente al proveedor si no es correcto.

No todas las especies de madera se encogen igual; conozca los factores de encogimiento de las maderas con las que trabaja. Cuando mezcle diferentes especies de madera en el mismo proyecto, seleccione maderas con los mismos factores de contracción. Hay una regla que se aplica a todas las maderas: Cuanto más paralela sea la veta con respecto a los bordes de la tabla, menor será el ahuecamiento, el abombamiento o el alabeo. Otra opción para la fabricación es colocar tablas con anillos de crecimiento invertidos adyacentes entre sí para contrarrestar su tendencia a la contracción.

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Cómo evitar que la madera se deforme en el exterior

Como trabajador de la construcción, usted trabaja con madera todo el tiempo y es probable que haya visto una o dos piezas en mal estado. Aunque la mayor parte de la madera envejece bien durante un largo periodo de tiempo en las condiciones adecuadas, muchas piezas de madera pueden arruinarse si se deforman debido a unas condiciones de almacenamiento deficientes con un exceso de humedad. Para que la madera no se estropee, debe saber cómo almacenar la madera para evitar que se deforme.

Esto podría afectar al proyecto en el que está trabajando, y si la madera está destinada a ser utilizada para un edificio o estructura, el alabeo podría resultar peligroso. Sin embargo, si sabe cómo almacenar la madera para evitar que se deforme, puede ahorrar tiempo y dinero manteniendo su madera segura y en buenas condiciones.

La madera que se deforma se curva o dobla en ciertas áreas debido a que el contenido de humedad es diferente en áreas específicas de la madera. Esto hace que algunas zonas se sequen más rápido que otras y se encojan, provocando que la madera se doble o se curve. Esto hará que la tabla no quede plana.

Aunque los trabajadores de la construcción verán esto con la madera mal conservada, hay otros que pueden verse afectados por el alabeo. Los fabricantes de molduras de corona, de instrumentos de madera y de muebles podrían encontrar deformaciones en su madera. Además, los propietarios de viviendas que construyan una estructura o un cobertizo de madera para sus casas también podrían verse afectados.

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Cómo arreglar el alabeo de la madera

Imagínate que pides muebles de madera a una fábrica en el extranjero, esperas tres meses a que termine la producción y luego te encuentras con que una cuarta parte de los productos que recibes están deformados debido al alabeo. ¿Dónde se ha producido el problema? ¿Y cómo se puede evitar que la madera se deforme?

Si es usted fabricante o importador de productos de madera, habrá oído que los niveles de humedad pueden afectar a la forma y la integridad de la madera. La madera alabeada puede ser un problema grave para algunos productos, lo que da lugar a quejas de los clientes y a devoluciones. En el caso de algunos productos, como los materiales de construcción, la madera agrietada o alabeada que afecta a una estructura puede ser peligrosa.

¿Qué es exactamente el alabeo de la madera? El alabeo de la madera es una deformación de la madera que se produce cuando el contenido de humedad de las diferentes partes de una pieza de madera cambia de forma desigual. Cuando una parte de una tabla de madera se seca más rápido que otra, por ejemplo, la parte más seca se encoge más rápido y provoca una tensión que cambia la forma de la madera. Así, una tabla que estaba destinada a quedar plana ahora tiene una curvatura en alguna parte.