La ciencia de los cristales

¿Cómo se forman los cristales? Los cristales se forman en la naturaleza cuando las moléculas se juntan para estabilizarse cuando el líquido empieza a enfriarse y endurecerse. Este proceso se llama cristalización y puede ocurrir cuando el magma se endurece o también cuando el agua se evapora de una mezcla natural. Muchos cristales empiezan siendo pequeños, pero a medida que se unen más átomos y crean un patrón uniforme y repetitivo, el cristal crece. Así es como se forman los cristales en la naturaleza.

Brillantes, resplandecientes, suaves y sedosos, o duros como el pedernal: los cristales tienen mil formas y colores, y cada uno aporta su propio estado de ánimo y elementos mágicos. Durante millones de años, los cristales han surgido de la tierra y la conexión con estas gemas es una hermosa manera de mostrar nuestro apoyo y amor por la madre naturaleza y de dar la bienvenida a la curación y a las vibraciones superiores en nuestras vidas.

Después de pasar años enamorados de la caleidoscópica existencia de los cristales, quisimos echar un vistazo más de cerca a la dulce ciencia que hay detrás de su formación. Para nosotros, los cristales son una danza sublime entre el arte y la ciencia, la realidad y el sueño raro, y es esencial entender estos magníficos y antiguos regalos de la tierra para que podamos respetar y deleitarnos con el viaje que estas gemas han hecho para sentarse en nuestra muñeca o en nuestras manos o para ocupar cualquier espacio que les hagamos. Nos adentramos en la ciencia que hay detrás de la formación de los cristales y en todos los detalles que intervienen en la creación de estas sublimes piedras.

Quizá te interese  ¿Cuánto mide una barbacoa de obra?

Curación con cristales

La lluvia que cayó sobre Bruce Watson y Mark Harrison mientras recogían rocas en los áridos matorrales de Australia Occidental en junio de 2005 fue un epílogo apropiado para la investigación del año anterior de ambos científicos, publicada en la revista Science el mes anterior. La zona de Jack Hills, en Australia Occidental, tenía fama de ser seca, árida y calurosa. También es el hogar del material terrestre más antiguo que los científicos han encontrado, y Watson y Harrison estaban allí para reponer su suministro. “Irónicamente”, dijo Watson, “nos llovió casi todos los días”.

El encuentro de los científicos con un clima fresco y húmedo donde esperaban un paisaje abrasador y reseco se hizo eco de la historia que los cristales minerales de las Colinas Jack han comenzado a contar sobre la historia de la Tierra muy temprana. Los cristales parecen contradecir la idea convencional de que los primeros 500 millones de años de la historia de la Tierra -el Eón Hadeano- fueron una época continuamente violenta y caótica, en la que un volcanismo sin fin y un bombardeo continuo de meteoritos mantuvieron un océano global de magma hirviendo en la superficie del planeta recién formado.

Cuántos años tienen los cristales de cuarzo

Los cristales han estado a la vanguardia de las últimas tendencias de moda y bienestar. Los famosos ponen restos de estas rocas minerales en sus nuevos productos de perfumería, mientras que numerosas tiendas físicas y online exhiben trozos enteros de cristales, anunciando sus supuestos poderes curativos y su energía.

Marisa Gálvez, profesora asociada de francés e italiano, está trabajando en una historia completa de la relación entre las personas y los cristales a lo largo de los siglos. (Crédito de la imagen: Studio SeventyTwo)

Quizá te interese  ¿Qué es mejor rejas o persianas de seguridad?

“Las cualidades físicas del cristal hacen que destaque entre otras piedras”, dice Gálvez. “Su capacidad para refractar la luz y su aspecto transparente pero oscuro son en parte la razón por la que tantas culturas y sociedades diferentes atribuyeron poderes mágicos a esta piedra”.

Gálvez descubrió que algunos poetas y autores de la Edad Media utilizaban imágenes de cristales en sus escritos de forma inesperada. Además de ser vistos comúnmente como una encarnación de la pureza y la perfección, los cristales también fueron utilizados por algunos poetas medievales como una forma de examinar el deseo y la incertidumbre del amor, dijo Gálvez.

Cristal de circón

Pieza más antigua Los antiguos cristales de circón descubiertos en Australia Occidental han sido datados positivamente en 4.374 millones de años, lo que confirma que son la pieza más antigua de la Tierra jamás encontrada, según un nuevo estudio.

La investigación, publicada en la revista Nature Geoscience, significa que la Tierra empezó a formar una corteza mucho antes de lo que se pensaba, tras el gigantesco impacto que creó el sistema Tierra-Luna hace 4.500 millones de años.

“Esa edad es 300 millones de años más antigua que la datada anteriormente [de otros cristales], y sólo 100 millones de años después del océano de magma”, afirma el autor principal del estudio, el profesor John Valley, de la Universidad de Wisconsin.

“Fue entonces cuando la Tierra empezó a fabricar corteza protocontinental, que está químicamente diferenciada del manto. La evidencia química de los circones se ajusta a lo que llamamos composición intermedia… a medio camino entre el granito y el basalto”.

Quizá te interese  ¿Qué son caceroleros?

Valley y sus colegas han utilizado anteriormente la datación radioactiva con plomo de uranio para determinar la edad de una muestra de cristal de circón (denominada 01JH36-69), que se encontró hace 15 años en una arenisca metamorfoseada en Jack Hills, a 800 kilómetros al norte de Perth.