Qué es la xilografía

La xilografía es una imagen impresa a partir de la superficie tallada y entintada de un bloque de madera. Hay varios tipos de xilografías. A partir de un solo bloque de madera se puede hacer una impresión en un solo color o en blanco y negro. Las impresiones en color más sencillas se hacen añadiendo color después de imprimir el contorno de la imagen. Las impresiones también pueden realizarse de forma tradicional mediante un proceso de reducción o un proceso de impresión de bloques múltiples.

El diseño DESIGNA se crea y se dibuja en un bloque de madera plano. La composición se crea sabiendo que la impresión resultante será una imagen especular del bloque tallado. Las zonas que no deben verse se tallan con pequeños cinceles manuales y gubias en forma de U. La zona elevada del bloque que queda será la superficie que crea la imagen. En las impresiones en color, es importante mantener el registro del papel en relación con el bloque. Se talla una muesca correspondiente en dos lugares a lo largo del borde del bloque para asegurar que el papel cae en la misma posición para cada color.

Litografía

Al trabajar con grabados en madera, pueden surgir dificultades porque la resistencia del grano a la cuchilla en diferentes partes del bloque es desigual. Las líneas de relieve del dibujo, talladas en el bloque, son muy frágiles. Si un bloque se utilizaba con frecuencia, empezaban a romperse y a caerse y las partes de la composición desaparecían. Finalmente, la imagen perecía y el bloque se tiraba. Por eso se han conservado tan pocos bloques hasta nuestros días.

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Pero un bloque de madera con una imagen tallada era mucho más adecuado para la composición tipográfica que una calcografía. La imagen quedaba bien en la página del libro, cerca del texto, y a menudo se utilizaba para ilustrar el libro.

Grabado en madera del siglo XVI

Las xilografías son planchas de impresión en relieve realizadas mediante el tallado de marcas en bloques de tablones de madera de grano largo o de madera contrachapada. El término “grano largo” se refiere a que el grano sigue la dirección del crecimiento, es decir, es paralelo al tronco o rama del árbol del que se cortó la pieza de madera.

Aunque ambos son métodos de impresión en relieve, las xilografías se distinguen de los grabados en madera tanto por la dirección de la veta de la madera utilizada como por las herramientas empleadas. Los grabados en madera se realizan normalmente en bloques de madera dura cortados a lo largo de la veta o en sentido transversal, es decir, perpendicularmente al crecimiento del árbol, utilizando buriles y herramientas de escopleo. Los grabados en madera se realizan en tablones de madera o contrachapados con la veta paralela a la dirección de crecimiento utilizando cuchillos, gubias y cinceles.

Las herramientas más típicas para realizar los grabados en madera son gubias de diversas formas y tamaños, así como cinceles y cuchillos. La construcción y la calidad de las herramientas de talla varían mucho. Las preferencias personales y el estilo de talla son los que más influyen en los tipos de herramientas que se emplean, pero es fundamental que las herramientas sean de buena calidad y se mantengan afiladas.

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Grabado en madera

El bloque de madera se prepara cuidadosamente como una matriz en relieve, lo que significa que las zonas que aparecen en blanco se recortan con un cuchillo, un cincel o un papel de lija, dejando que los caracteres o la imagen se muestren en “negro” al nivel de la superficie original.

El bloque se corta siguiendo la veta de la madera. Sólo es necesario entintar el bloque y ponerlo en contacto firme y uniforme con el papel o la tela para conseguir una impresión aceptable. Por supuesto, el contenido se imprimiría “al revés” o en espejo.

Los primeros vestigios de la impresión en madera se encontraron en China. Más tarde, los japoneses adoptaron la técnica y la llevaron a lo largo de los siglos a la cima de la artesanía y la expresión artística.

Las planchas de madera se encuentran entre las técnicas de impresión más antiguas, ya que originalmente se utilizaban para tallar y formar sellos y estampas. Sin embargo, la impresión no habría sido posible sin la invención del papel. Los científicos datan los orígenes de la fabricación de papel en torno al año 105 d.C. en China.

La talla en piedra se desarrolló probablemente como la primera tecnología de impresión: las piedras se frotaban con papel húmedo y tinta, creando una caligrafía grabada. Más tarde, o en paralelo, se desarrolló la xilografía. El primer libro chino impreso en madera, el Diamant-Sutra de Dunhuang, data del año 868 y es tan avanzado técnicamente que se supone que los bloques de madera deben haberse desarrollado mucho antes.