La primera película en color

El principal pionero en la creación de la televisión, John Logie Baird, era escocés, nacido en 1888, hijo de un ministro presbiteriano, y educado en Glasgow. Ingeniero eléctrico y genio excéntrico, no era un hombre de negocios, su salud era precaria y tras una época dedicada a la comercialización de calcetines, mermelada y jabón sufrió una crisis nerviosa.

En 1923 se retiró a Hastings, en Sussex, donde se le describió como tan delgado “como para ser casi transparente”. Allí inventó una maquinilla de afeitar de cristal, con la que se cortó gravemente, y unas suelas neumáticas para zapatos, que estallaban a los cien metros. Por último, fabricó algo que funcionaba, el embrión de los televisores actuales, un aparato primitivo que se encontraba en un lavabo de su ático y en el que se utilizaban lámparas de bicicleta, discos de exploración recortados en cartón, una lata de galletas, agujas de zurcir e hilo. Transmitía una imagen inestable y parpadeante de una cruz de Malta a una distancia de unos pocos metros.

Baird se trasladó a Londres, donde en 1925 consiguió transmitir la imagen de un rostro humano y en 1926 hizo una demostración ante un público fascinado de científicos. La televisión era todavía rudimentaria, pero funcionaba. Continuó en su laboratorio de Long Acre, en la zona de Covent Garden, mejorando constantemente sus equipos y resultados.

Televisión en color

Bienvenido al sitio web de Kris Trexler sobre los primeros días de la emisión de televisión en color en los años 50 y 60. De joven, mi fascinación por la producción televisiva alcanzó un punto álgido tras visitar una emisora de televisión local en mi ciudad natal, Kansas. Me impresionó el proceso de creación de un programa de televisión. Desde el camarógrafo y su enorme cámara de televisión en color hasta los ingenieros de Control Maestro que manejaban los complejos grabadores de vídeo, la idea de participar en la producción de televisión era demasiado seductora para ignorarla. Desde aquel día de 1964 mi destino estaba sellado, y en pocos años comencé una carrera en la televisión que continúa hoy. Como editor de vídeo y cine, he trabajado en innumerables horas de programación de televisión, desde “All in the Family” en los años 70 hasta “According to Jim” de la ABC casi 30 años después. He trabajado en vídeos musicales en los primeros tiempos de la MTV, en anuncios, en los Oscar y he ganado un par de premios Emmy por el camino. Pero los recuerdos de la gira de la cadena de televisión cuando era joven nunca están lejos de mis pensamientos.

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Televisión en blanco y negro

La primera mención de la televisión en color fue una patente alemana de 1904 para un sistema de televisión en color. En 1925, el inventor ruso Vladimir K. Zworykin también presentó una patente para un sistema de televisión en color totalmente electrónico. Aunque ambos diseños no tuvieron éxito, fueron las primeras propuestas documentadas de televisión en color.

En algún momento entre 1946 y 1950, el personal de investigación de los laboratorios RCA inventó el primer sistema electrónico de televisión en color del mundo.  Un exitoso sistema de televisión en color basado en un sistema diseñado por RCA comenzó a emitirse comercialmente el 17 de diciembre de 1953.

Pero antes del éxito de RCA, los investigadores de la CBS dirigidos por Peter Goldmark habían inventado un sistema mecánico de televisión en color basado en los diseños de John Logie Baird de 1928. La FCC autorizó la tecnología de televisión en color de la CBS como estándar nacional en octubre de 1950.  Sin embargo, el sistema de entonces era voluminoso, la calidad de la imagen era terrible y la tecnología no era compatible con los aparatos anteriores en blanco y negro.

Historia de la televisión

En 1950, había dos empresas que competían por ser las primeras en crear televisores en color: la CBS y la RCA. Cuando la FCC probó los dos sistemas, el de la CBS fue aprobado, mientras que el de la RCA no lo hizo por su baja calidad de imagen.

Con la aprobación de la FCC el 11 de octubre de 1950, la CBS esperaba que los fabricantes empezaran a producir sus nuevos televisores en color, pero casi todos se resistieron a hacerlo. Cuanto más presionaba la CBS para la producción, más hostiles se volvían los fabricantes.

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El sistema de la CBS no gustó por tres razones. En primer lugar, se consideraba demasiado caro de fabricar. En segundo lugar, la imagen parpadeaba. En tercer lugar, al ser incompatible con los aparatos en blanco y negro, dejaría obsoletos los 8 millones de aparatos que ya poseía el público.

La RCA, por su parte, estaba trabajando en un sistema compatible con los aparatos en blanco y negro, pero necesitaba más tiempo para perfeccionar su tecnología de discos giratorios. En un movimiento agresivo, RCA envió 25.000 cartas a los distribuidores de televisores condenando a cualquiera de ellos que pudiera vender los televisores “incompatibles y degradados” de CBS. RCA también demandó a CBS, frenando su avance en la venta de televisores en color.