Vidrio flotado

Las vidrieras son vidrios transparentes de colores que forman mosaicos decorativos y se colocan en las ventanas, principalmente en las iglesias. Durante el apogeo de esta forma de arte, entre los siglos XII y XVII, las vidrieras representaban historias religiosas de la Biblia judeocristiana o historias profanas, como los cuentos de Canterbury de Chaucer. Algunas de ellas también presentaban motivos geométricos en bandas o imágenes abstractas a menudo basadas en la naturaleza.

La fabricación de vidrieras medievales para la arquitectura gótica era un trabajo peligroso realizado por artesanos del gremio que combinaban la alquimia, la nanociencia y la teología.  Uno de los propósitos de las vidrieras es servir como fuente de meditación, atrayendo al espectador a un estado contemplativo.

Las vidrieras están hechas de arena de sílice (dióxido de silicio) que se calienta hasta que se funde. Los colores se añaden al vidrio fundido mediante cantidades minúsculas (de tamaño nanométrico) de minerales: el oro, el cobre y la plata fueron algunos de los primeros aditivos para colorear las vidrieras. Los métodos posteriores consistían en pintar con esmalte (pintura a base de vidrio) las láminas de vidrio y luego cocer el vidrio pintado en un horno.

¿Cuándo empezaron a usar ventanas de cristal

Aunque es frágil, el vidrio de silicato enterrado sobrevive durante mucho tiempo si no se le molesta, y existen muchos ejemplos de fragmentos de vidrio de las primeras culturas vidrieras. Las pruebas arqueológicas sugieren que la fabricación de vidrio se remonta al menos al 3.600 a.C. en Mesopotamia, Egipto o Siria. Los primeros objetos de vidrio conocidos fueron cuentas, tal vez creadas accidentalmente durante el trabajo del metal o la producción de loza. Debido a su facilidad para adoptar cualquier forma, el vidrio se ha utilizado tradicionalmente para recipientes como cuencos, jarrones, botellas, jarras y vasos. En sus formas más sólidas, también se ha utilizado para pisapapeles y canicas. El vidrio puede colorearse añadiendo sales metálicas o pintarse e imprimirse como vidrio esmaltado.

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Las propiedades de refracción, reflexión y transmisión del vidrio hacen que éste sea adecuado para la fabricación de lentes ópticas, prismas y materiales optoelectrónicos. Las fibras de vidrio extruidas tienen aplicación como fibras ópticas en las redes de comunicaciones, como material aislante térmico cuando se matizan en forma de lana de vidrio para atrapar el aire, o en plástico reforzado con fibra de vidrio (fibra de vidrio).

Tipos de vidrio

El antiguo historiador romano Plinio sugirió que los mercaderes fenicios habían fabricado el primer vidrio en la región de Siria alrededor del año 5000 a.C. Sin embargo, según las pruebas arqueológicas, el primer vidrio fabricado por el hombre tuvo lugar en el este de Mesopotamia y Egipto alrededor del año 3500 a.C. y las primeras vasijas de vidrio se fabricaron alrededor del año 1500 a.C. en Egipto y Mesopotamia. Durante los siguientes 300 años, la industria del vidrio aumentó rápidamente y luego decayó. En Mesopotamia se reactivó en el 700 a.C. y en Egipto en el 500 a.C. Durante los siguientes 500 años, Egipto, Siria y los demás países de la costa oriental del mar Mediterráneo fueron centros de fabricación de vidrio.

Al principio era muy difícil y lento fabricar vidrio. Los hornos de fusión de vidrio eran pequeños y el calor que producían apenas era suficiente para fundir el vidrio. Pero en el siglo I a.C., los artesanos sirios inventaron el tubo de soplado. Este revolucionario descubrimiento hizo que la producción de vidrio fuera más fácil, rápida y barata. La producción de vidrio floreció en el Imperio Romano y se extendió desde Italia a todos los países bajo su dominio.

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¿De qué está hecho el vidrio?

El vidrio de vaselina, como el portavelas que se muestra aquí, es un término que designa el vidrio transparente de color amarillo a amarillo-verde que debe su color a su contenido de uranio. Los puristas podrían argumentar que el azucarero verde de la imagen no debería considerarse vidrio de vaselina porque se ha utilizado un colorante adicional (probablemente hierro) además del uranio para producir el verde. Estos entendidos podrían describirlo como “vidrio de la depresión”, un producto menos deseable.

El vidrio de vaselina es un término reciente que probablemente data de los años cincuenta. El vidrio de uranio, un término más antiguo y general, se utiliza a veces como sinónimo de vidrio de vaselina, pero esto puede llevar a confusión porque algunos tipos de vidrio coloreado con uranio (por ejemplo, el vidrio de natillas y el vidrio birmano) son opacos, mientras que el vidrio de vaselina es transparente. El vidrio canario es un nombre aún más antiguo que se utilizó por primera vez en la década de 1840 para describir lo que ahora se denomina vidrio de vaselina.

Algunos vidrios transparentes de color amarillo o amarillo-verde se han coloreado con aditivos distintos del uranio (por ejemplo, óxido de cerio), y pueden tener el mismo aspecto que el vidrio de vaselina. Para confundir un poco las cosas, este vidrio que no es de vaselina podría incluso ser radiactivo debido a la presencia de impurezas de torio.