Tallin, Ducado de Estonia, Navidad de 1441. En el muy central Raekoja Platz, la Plaza del Ayuntamiento, hace unos días se ha erigido un gran abeto propiciatorio decorado con nueces, manzanas, dátiles y flores de papel, haciéndose eco de las tradiciones nórdicas del “árbol consagrado a los dioses”.

Es la primera vez que esto sucede y a su alrededor los habitantes y visitantes ocasionales: Tallin era entonces parte de la Liga Hanseática y era un encrucijada comercial muy importante entre Escandinavia y Rusia, que ya tenía unos 8.000 habitantes, comenzaron a hacer fiesta, bailando y cantando. También se formó un primer mercadillo y, con el tiempo, se consolidó la tradición según la cual los jóvenes solteros bailaban alrededor del árbol los días de fiesta con las chicas de la zona, en busca de un alma gemela. Así nació, al menos según las versiones oficiales de la historia, la tradición del árbol de navidad como lo entendemos hoy.

En Tallin, el árbol de la Plaza del Ayuntamiento todavía se levanta y cada año cobra vida uno de los mercados navideños más históricos y característicos del mundo.

Una tradición milenaria que une culturas

No hay escasez de leyendas más o menos imaginativos que acompañan el nacimiento de la tradición del árbol de Navidad, ni las demás ciudades que reclaman la autoría de la “idea” original: Línea, en Letonia, en primer lugar, ya que puede presumir del documento histórico más antiguo cierto sobre un árbol de Navidad en la plaza que se remonta a 1501.

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Pase lo que pase y quienquiera que tenga razón en la disputa de larga data entre letones y estonios, la costumbre de decorar árboles con cintas y otros objetos de colores con fines propiciatorios proviene de un una antigua tradición que se remonta a la historia hasta que se perdió en sus inicios y que encuentra su origen en las costumbres atávicas comunes a diversas culturas nórdicas. Los objetos de devoción a través de esta práctica eran las deidades, cada una de las cuales tenía su propia simbología, o el almas de los muertos que fueron recordados con velas pequeñas.

Obviamente, fue el maestro entre los diferentes árboles. abeto, muy extendido en estas latitudes y que también era considerado sagrado por el pueblo alemán, representando de hecho el “árbol cósmico” de Odin, el dios supremo de la mitología nórdica. Pero el simbolismo del árbol como signo de lo divino no fue solo pagano, pero también cristiano. El “árbol de la vida” es una imagen bíblica que se remonta a la tradición judía del Antiguo Testamento y posteriormente la Iglesia de los primeros siglos había visto en el árbol una prefiguración del Pueblo de Dios que florece en presencia de la sangre vital de Cristo y símbolo de la belleza de la creación. El encuentro entre estas dos grandes tradiciones dio a luz al “árbol de Navidad” como lo conocemos hoy.

Del norte al mundo: la tradición de la Navidad

A partir de Tallin, la tradición del árbol se arraigó rápidamente en la población y encontró una rápida difusión, especialmente en las regiones que posteriormente fueron el centro del reforma Protestante, tanto que durante un tiempo se consideró directamente como una idea de Martín Lutero. Fue precisamente esta etiqueta de “práctica protestante” la que inicialmente frenó su expansión por debajo del Rin: para superar este obstáculo pensaron dos damas nobles a lo que debemos, de alguna manera, la difusión del árbol de Navidad también en los países “latinos”. El muy católico Archiduquesa de Austria Henrietta lo “importó” a Viena en 1816 y su sobrina Elena, que se convirtió en Duquesa de orleans, lo quiso en París en 1840. En Italia, el primer árbol de Navidad fue el que se instaló en Quirinal de Reina margarita, en la segunda mitad del siglo XIX: una costumbre que se extendió con sorprendente rapidez por todo el país.

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