Qué es la melanina

La piel humana presenta una gran variedad de colores, que van desde el marrón oscuro hasta el casi blanco. Aunque el color de la piel de un individuo está influenciado por numerosos factores, el más importante es su contenido en un pigmento llamado melanina. La melanina es también el pigmento responsable de determinar el color del pelo y de los ojos.

Los niveles de melanina están determinados principalmente por la genética; los individuos nacidos de padres de piel clara heredarán la piel clara de sus padres, así como los individuos nacidos de padres de piel oscura heredarán la piel oscura. El nivel de pigmentación de la piel heredado se denomina pigmentación constitutiva. También influyen en el color de la piel otros factores que se determinan al nacer, por ejemplo, la forma en que el cuerpo de una persona produce hormonas y el modo en que estas hormonas envían señales a las células que producen melanina. Estos factores heredados al nacer, que no pueden modificarse, se denominan factores intrínsecos.

Los factores extrínsecos, es decir, las cosas que están fuera del cuerpo, también influyen en el color de la piel y proporcionan una pigmentación adquirida. La exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol es el factor extrínseco más importante. El sol emite rayos UVA y UVB y los distintos tipos de rayos UV tienen efectos diferentes sobre la pigmentación de la piel. La exposición a los rayos UVA produce una pigmentación inmediata al influir en la melanina que ya se ha producido y está esperando en las capas superiores de la piel. La pigmentación que se produce varios días después de la exposición al sol es el resultado de la producción de nueva melanina en respuesta a la exposición a los rayos UVB. Otros factores extrínsecos que influyen en la pigmentación y el color de la piel son los daños en el ADN (a menudo inducidos por la exposición a los rayos UVB) y la edad, ya que la forma en que el cuerpo produce melanina cambia a medida que la persona envejece.

Melanina egenskaper

Ciertas variaciones en el gen MC1R aumentan el riesgo de desarrollar melanoma, un tipo de cáncer de piel que comienza en los melanocitos. Estas variaciones reducen la capacidad del receptor de melanocortina 1 para estimular la producción de eumelanina en los melanocitos, lo que da lugar a una piel clara. Dado que la eumelanina normalmente protege la piel de los efectos nocivos de la radiación UV, la falta de este pigmento hace que la piel sea más vulnerable a los daños causados por la exposición al sol. Los estudios sugieren que otras variaciones en el gen MC1R también pueden aumentar el riesgo de desarrollar un melanoma en ausencia de daños en la piel relacionados con la radiación UV. En estos casos, los melanomas pueden aparecer en personas de color de piel oscuro o claro. Estos cánceres suelen estar asociados a mutaciones en otros genes relacionados con el riesgo de melanoma, como los genes BRAF y CDKN2A. Los investigadores están trabajando para explicar la compleja relación entre las variaciones del MC1R, otros factores genéticos y ambientales y el riesgo de melanoma.

Producción de melanina

La melanina (/ˈmɛlənɪn/ (escuchar); del griego: μέλας, romanizado: melas, lit.  ’negro, oscuro’) es un término amplio para un grupo de pigmentos naturales que se encuentran en la mayoría de los organismos. La melanina se produce a través de un proceso químico de varias etapas conocido como melanogénesis, en el que a la oxidación del aminoácido tirosina le sigue la polimerización. Los pigmentos de melanina se producen en un grupo especializado de células conocidas como melanocitos. Funcionalmente, la melanina sirve de protección contra la radiación UV.

Existen cinco tipos básicos de melanina: la eumelanina, la feomelanina, la neuromelanina, la alomelanina y la piomelanina[1] El tipo más común es la eumelanina, de la que existen dos tipos: la eumelanina marrón y la eumelanina negra. La feomelanina es un derivado de la cisteína que contiene porciones de polibenzotiazina que son en gran parte responsables del color del pelo rojo, entre otras pigmentaciones. La neuromelanina se encuentra en el cerebro. Se ha investigado su eficacia en el tratamiento de trastornos neurodegenerativos como el Parkinson.[2] La alomelanina y la piomelanina son dos tipos de melanina sin nitrógeno.

Melanina melatonina

Los seres humanos presentan un glorioso espectro de colores diferentes: piel clara, oscura, lisa o con pecas; pelo negro, moreno, rubio, castaño y blanco; y ojos azules, avellana, verdes, ámbar y marrones, por nombrar sólo algunos. Es sorprendente darse cuenta de que la mayor parte de este color se atribuye a una sola clase de pigmentos: las melaninas.

Las melaninas componen una clase de compuestos que sirven predominantemente como pigmento. Estos pigmentos son derivados del aminoácido tirosina. Existen al menos tres tipos de melaninas naturales: la eumelanina, la feomelanina y la neuromelanina. Tanto la composición química como las propiedades físicas difieren en los distintos tipos de melanina, lo que sugiere que sus respuestas químicas y biológicas pueden comportarse de forma diferente cuando se exponen a la luz.

Aunque las melaninas son omnipresentes en la humanidad, nuestra comprensión de su química es sorprendentemente limitada. Los pigmentos de melanina tienen una estructura natural compleja que ha desafiado el análisis detallado. Una vez separados del tejido vivo, forman una masa amorfa y pierden su estructura inherente, lo que hace muy difícil su análisis.