Diferentes materiales de los cables

El PVC es el material más utilizado en toda la industria del cable por sus buenas propiedades mecánicas y eléctricas, combinadas con un coste barato. Los tres materiales más utilizados son el PVC (de -20℃ a 80℃), el PVC AF, que es ignífugo (índice de oxígeno >32% y contenido de halógenos<18%).

El PE tiene excelentes características de aislamiento y se utiliza para la transmisión de datos y RF. Es muy resistente a la penetración del agua, por lo que se utiliza como revestimiento para cables exteriores/subterráneos. En general, cuanto mayor es la densidad, mejor es el rendimiento mecánico. El polietileno callular tiene una capacitancia aún menor que el PE sólido y se utiliza para cables de datos de baja pérdida.

Es un compuesto retardante de la llama diseñado para reducir tanto la propagación del fuego como el volumen de gas tóxico y humo durante el incendio.Se suele utilizar en ferrocarriles de transporte masivo,bancos y edificios de gran altura.

Estos materiales difieren de los materiales LSHF en sus características de retardación del fuego y emisión de gases. En general, estos materiales se clasifican según sus características de emisión de cloruro de hidrógeno, que suelen oscilar entre el 5% y el 15% de las emisiones de los materiales LSF, frente al 0,5% de los materiales LSHF.

Material de aislamiento del cable

Los cables eléctricos funcionan proporcionando una vía de baja resistencia para que fluya la corriente. Los cables eléctricos están formados por un núcleo de alambre metálico que ofrece una buena conductividad, como el cobre o el aluminio, junto con otras capas de material, como el aislamiento, las cintas, las pantallas, la armadura para la protección mecánica y el revestimiento. Estas capas adicionales están diseñadas principalmente para permitir que el núcleo metálico siga conduciendo la corriente eléctrica de forma segura en el entorno en el que está instalado.

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Un buen conductor está hecho de un material cuya estructura atómica tiene electrones sueltos en su capa exterior que pueden moverse a través de la matriz atómica del material (para más información sobre los átomos, consulte nuestras preguntas frecuentes sobre qué es la electricidad). Por el contrario, los buenos aislantes tienen electrones fuertemente ligados que dificultan este flujo de corriente.

El cable eléctrico más sencillo puede ser simplemente un conductor metálico: estos cables se utilizan como cables de líneas aéreas fabricados sin ningún material aislante alrededor del conductor, aparte del aire que lo rodea. Los cables aéreos, como los utilizados en la industria ferroviaria, requieren consideraciones prácticas para garantizar que el cable esté aislado de cualquier medio de conexión a tierra accidental del conductor eléctrico (si se conecta a tierra el cable, la corriente pasaría a través de él, electrocutando a cualquier persona en contacto). Los OHL ferroviarios de uso común, incluidos Hornet y Cockroach, tienen variantes con aislamiento de PVC. Los cables que se utilizan a nivel del suelo, dentro de un alcance razonable, o bajo tierra deben estar efectivamente aislados tanto para mantener el flujo de corriente a través del cable como para ser seguros para los usuarios.

Tipos de cables de alimentación

También es un material muy estable, lo que significa que si se pone en el vacío tiene una pérdida de residuos extremadamente baja y no emite ningún gas que pueda transferirse a otros instrumentos. También es ideal para cosas como los implantes médicos, ya que incluso si termina dentro de su cuerpo de alguna manera, no se descompone ni emite ningún producto químico desagradable.

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El PTFE se utiliza habitualmente en los cables por sus magníficas propiedades de resistencia al fuego, al humo y a los productos químicos. También tiene las mejores propiedades eléctricas y el rango de temperaturas más amplio de todos los materiales plásticos: puede soportar desde -200ºC hasta +260ºC e incluso hasta +400ºC durante un corto periodo de tiempo.

La mayoría de la gente conoce el PTFE por sus propiedades delgadas y antiadherentes, características que ofrecen grandes ventajas en los alambres y cables. Los alambres pequeños y finos y las cintas de PTFE permiten un diseño compacto con una fricción mínima entre los componentes y las capas, lo que hace que el PTFE sea ideal para reducir el espacio que ocupan nuestros cables sin dejar de mejorar la flexibilidad.

El uso número uno es en los cables coaxiales, gracias a su alta resistencia a la temperatura (lo que significa que puede transmitir una gran potencia) y a su gran capacidad eléctrica (lo que significa que tiene muy pocas pérdidas cuando transmite señales altas). El segundo mayor uso es en cables aislados para lugares en los que se necesita un cable resistente a las altas temperaturas y a los productos químicos, por ejemplo en sensores, coches y tanques químicos. También es perfecto para su uso en aplicaciones aeroespaciales por sus magníficas propiedades a baja temperatura.

Cables de alimentación

La cubierta del cable es la primera línea de defensa contra la humedad, la mecánica, las llamas y los productos químicos de un cable. Más concretamente, la cubierta protege el apantallamiento y los conductores del cable. La cubierta protege el cable de los daños mecánicos durante y después de la instalación. Las cubiertas de los cables no pretenden sustituir a las armaduras reforzadas de los cables interiores, pero pueden proporcionar un medio de protección bastante elevado, aunque limitado. Además, las cubiertas de los cables también proporcionan protección contra la humedad, los productos químicos, los rayos UV y el ozono.

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En la mayoría de las aplicaciones exteriores, se necesita una cubierta de cable físicamente robusta porque el entorno puede ser duro, ya sea por encima o por debajo del suelo; la mayoría de los cables se diseñan teniendo esto en cuenta. Como siempre, hay distintos niveles de robustez disponibles en el mercado, y a menudo se obtiene lo que se paga.

Hay muchos tipos de cubiertas para cables. Es importante tener en cuenta el tipo de cubierta al seleccionar la compatibilidad con los conectores y el entorno de la aplicación. Por ejemplo, un entorno extremadamente frío puede requerir cubiertas de cable que permanezcan flexibles a temperaturas muy bajas.