Cómo se forman los lagos

Un lago es una zona llena de agua, localizada en una cuenca, rodeada de tierra y apartada de cualquier río u otra salida que sirva para alimentar o drenar el lago[1] Los lagos se encuentran en tierra y no forman parte del océano, aunque, al igual que los océanos, mucho más grandes, forman parte del ciclo del agua de la Tierra. Los lagos se diferencian de las lagunas, que suelen ser partes costeras del océano. Los lagos suelen ser más grandes y profundos que las lagunas, que también se encuentran en tierra, aunque no existen definiciones oficiales o científicas[2] Los lagos pueden contrastarse con los ríos o arroyos, que suelen fluir en un canal en tierra. La mayoría de los lagos son alimentados y drenados por ríos y arroyos[3].

Los lagos naturales se encuentran generalmente en zonas montañosas, zonas de rift y áreas con glaciación en curso. Otros lagos se encuentran en cuencas endorreicas o a lo largo del curso de ríos maduros, donde el canal de un río se ha ensanchado hasta convertirse en una cuenca. En algunas partes del mundo hay muchos lagos formados por los caóticos patrones de drenaje que dejó la última edad de hielo. Todos los lagos son temporales durante largos periodos de tiempo, ya que se llenan lentamente de sedimentos o se derraman fuera de la cuenca que los contiene.

Animales del lago

Tanto los lagos como los estanques son masas de agua estancadas o de movimiento lento. No existen diferencias oficiales o científicas entre los lagos y los estanques. Los lagos son más grandes que los estanques, pero el tamaño es relativo. Lo que se considera un estanque en una región puede considerarse un lago en otra. En general, las masas de agua que se consideran lagos en zonas secas sólo se considerarían estanques en regiones con abundantes recursos hídricos donde hay más masas de agua (y más grandes). A pesar de la falta de características oficiales, hay varias cuestiones que se utilizan para distinguir en general los estanques de los lagos:

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Los estanques suelen pasarse por alto como hábitats y fuentes de biodiversidad, pero desempeñan muchas funciones importantes en el paisaje. Muchos tipos de organismos pasan al menos parte de su vida en los hábitats de los estanques, que funcionan como importantes zonas de reproducción. Los anfibios pasan sus etapas juveniles en estanques, al igual que muchos insectos. Algunos estanques, como las charcas vernales (Figura 1), son temporales y sólo se llenan de agua durante una parte del año. Sin embargo, estas charcas siguen repletas de vida y están habitadas por organismos como el camarón de las hadas, las salamandras y los renacuajos de la rana de madera mientras están inundadas de agua. Los estanques también funcionan como importantes puntos de parada para las aves migratorias. Son lugares de descanso y fuente de alimento para las aves acuáticas migratorias.2

Lago alemán

Los lagos de agua dulce son masas de agua estancada, sin sal, rodeadas de tierra. Suelen encontrarse en zonas bajas y se alimentan de arroyos, ríos y escorrentías de los alrededores. Los lagos de agua dulce constituyen un hábitat único para los microbios, ya que se diferencian de otros hábitats acuáticos como los océanos y las aguas en movimiento. Este hábitat es el hogar de una plétora de microbios como Proteobacterias, Actinobacterias, Cianobacterias y Bacteroidetes. Estos microbios ayudan a secuestrar compuestos inorgánicos, a mineralizar el nitrógeno y a descomponer la materia orgánica, además de otros procesos importantes.

Los lagos de agua dulce se forman de diferentes maneras y, dependiendo de cómo se haya formado un lago, puede afectar a los microbios que pueden vivir y sobrevivir. Los tipos más comunes de lagos son los alimentados por arroyos o ríos, los lagos glaciares, creados por el deshielo de los glaciares, y los lagos artificiales, que pueden formarse por la adición de una presa a partir de antiguas minas o canteras que se han llenado después de su uso. Otro tipo de lago más singular es el lago subglacial, que es un lago cubierto permanentemente por el hielo, como en la Antártida. Además de la formación que afecta a la composición microbiana, la estratificación del lago puede marcar la diferencia en todo su recorrido.

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Algo que hace el agua de un lago 3 letras

Los lagos se clasifican en función de cómo se han formado y de la calidad del agua (agua dulce o salada). Sólo en los lagos más salados no hay vida. Los lagos contienen 4 veces más agua dulce que los ríos, pero, si no se les suministra continuamente agua dulce, pueden desaparecer por desecación o acumulación de sedimentos.

El Gran Valle del Rift en África alberga, de norte a sur, una cadena de lagos como el Alberto, el Eduardo, el Tanganica y el Malaui. El rift penetra hasta el suroeste de Asia y comprende el lago situado a menor altitud: el Mar Muerto, a 399 m bajo el nivel del mar.

La forma más común es la que llena la caldera de un volcán apagado. Uno de los mayores lagos de este tipo es el Lago del Cráter, del cráter de la montaña Mazama, en Oregón, Estados Unidos. Se formó hace 6.600 años, tiene 10 km de diámetro y una profundidad de 589 m.