Selladores dentales para adultos

Los sellantes de fisuras son un tratamiento dental preventivo que existe desde los años 70. Este tratamiento suele aplicarse a los dientes de los niños cuando erupcionan sus premolares y molares. Los sellantes se aplican en las superficies de masticación de los molares, especialmente en los que tienen fosas y fisuras.

Como padres, queremos lo mejor para nuestros hijos y, al acudir a un odontopediatra para que aplique selladores de fisuras en los dientes de nuestros hijos, estamos tomando las medidas necesarias para evitar que nuestros hijos sufran caries y pérdida de dientes.

Esencialmente, actúan como una protección adicional, por lo que, en teoría, los sellantes aplicados junto con una rutina de cuidado dental consistente, que incluye un cepillado adecuado, el uso de hilo dental y una dieta saludable, ayudarán a mantener la salud dental general de su hijo.

No hay una edad determinada, ya que todos los niños son diferentes. Con las revisiones periódicas, tu odontopediatra podrá aconsejarte cuándo es el mejor momento. Sin embargo, para una protección óptima, los selladores de fisuras deben aplicarse lo antes posible tras la erupción de los molares permanentes de tu hijo. Esto suele ocurrir entre los 6 y los 12 años para la mayoría de los niños.

Peligros del sellado dental

Como padre, siempre quieres lo mejor para tu hijo. Esto significa ayudarles a cuidar sus dientes de la mejor manera posible. Sin embargo, intentar explicar a un niño la importancia de la higiene dental no es una tarea fácil. No sólo eso, sino que esperar que se cepillen los dientes con regularidad y utilicen el hilo dental correctamente, no siempre es realista.

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Por suerte, hay algo que usted y su dentista pueden hacer para ayudar a proteger los dientes de su hijo. Los sellantes dentales son un tratamiento dental preventivo y no invasivo que puede utilizarse para reducir el riesgo de caries. Funcionan sellando el diente, impidiendo eficazmente que las bacterias que provocan caries entren en contacto con la superficie del diente. Cuando se impide que las bacterias se asienten en el diente, se reduce el riesgo de que tu hijo desarrolle caries.

Sin embargo, algo que deberá tener en cuenta antes de colocar un sellante dental en los dientes de su hijo es la duración del mismo. Aunque los sellantes pueden permanecer en los dientes de forma segura hasta nueve años, no son completamente eficaces durante toda su vida útil. Por ello, la mayoría de los dentistas recomiendan que los sellantes dentales se apliquen cada dos o cuatro años.

¿Son necesarios los sellantes?

Si tiene hijos en edad escolar, es posible que haya oído a otros padres hablar de los sellantes. Los sellantes dentales son un método popular para mantener a raya las caries. Es posible que muchos de los compañeros de clase de tus hijos se los hayan aplicado sus dentistas. ¿Qué son exactamente los sellantes dentales, y los necesitan también tus hijos?

Un dentista aplica los sellantes a los dientes como si fuera pintura en la superficie de mordida de los dientes posteriores. En este caso, la “pintura” es en realidad un plástico líquido, o resina. El líquido rellena las hendiduras y ranuras naturales del diente, en las que se puede atascar la comida. La resina se seca y se endurece, formando una barrera fuerte y transparente que impide el paso de los ácidos y las bacterias que causan la caries. (Para una explicación más detallada del procedimiento, lee Qué esperar cuando se hacen sellantes).

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Es posible que tardes unos días en acostumbrarte a los sellantes. Como alisan las protuberancias de los dientes, al principio pueden resultar un poco extraños. Pero son finos y transparentes, y pronto serán imperceptibles para el paciente (o cualquier otra persona).

La aplicación de sellantes dentales es segura, indolora y eficaz. Su capacidad para mantener alejadas las caries hace que sean una opción popular para los niños. Las investigaciones de la Asociación Dental Americana y los Centros de Control de Enfermedades coinciden en que funcionan. Los estudios demuestran que pueden reducir la caries en las superficies de mordida de los dientes hasta en un 70% en un periodo de cinco años. También han comprobado que los niños en edad escolar que no llevan selladores tienen tres veces más caries que los que sí los llevan.

Coste del sellado dental

Aunque es importante asegurarse de que su hijo aprenda a cepillarse los dientes y a utilizar el hilo dental correctamente, a veces estas técnicas no son suficientes para prevenir las caries. Las bacterias y los restos de comida se pueden quedar fácilmente en los rincones de difícil acceso, donde forman la placa y trabajan para causar caries.

Los selladores dentales se aplican en un procedimiento de rutina que su hijo puede recibir durante su visita dental regular. La odontóloga pediátrica Staci Brunell, DMD, de Yorktown Pediatric Dentistry en Yorktown Heights, Nueva York, se especializa en proporcionar sellantes dentales y otros servicios de odontología preventiva para niños. La Dra. Brunell determina la necesidad de sellantes de su hijo después de un examen oral y una evaluación de sus dientes y encías.

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Los sellantes dentales consisten en una capa protectora transparente que se pinta sobre cada diente. El material se aplica a un diente como un líquido, y luego se endurece con el uso de una luz ultravioleta para crear una fuerte barrera de plástico a los restos de alimentos y bacterias.

Los sellantes dentales se utilizan para tratar los dientes que están situados más atrás en la boca. Estos dientes suelen tener surcos profundos en sus superficies planas de masticación, lugares donde las bacterias y los restos de comida pueden alojarse y atacar el esmalte dental.