Necesidades de luz de las plantas

Ahora bien, como la luz solar contiene todos estos colores, parece ser de color blanco brillante, y con la absorción de la luz, las plantas crean los nutrientes necesarios que, además de agua y oxígeno, alimentan a la planta.

Pero se sabe que exponer las plantas a diferentes colores de luz tiene efectos diferentes, y como el cultivo de plantas en interiores es cada vez más popular, puedes montar tu propia luz de cultivo y utilizar un color de luz específico que afecte a tu planta de forma diferente.

La luz ultravioleta se encuentra en el rango de 10 a 380 nm y se considera perjudicial tanto para los seres humanos como para las plantas. Y aunque, irónicamente, la luz solar contiene rayos UV, al estar filtrada por la atmósfera terrestre, la radiación que produce es minúscula en comparación con las fuentes de luz UV creadas por el hombre, como las cabinas de bronceado.

Esto no significa que debas poner tus plantas bajo luces UV, a menos que estés planeando cultivar cannabis, ya que esta planta tiene grandes beneficios de producción de resina y la luz UV se considera el mejor espectro de luz para los clones.

Tipos de luces de cultivo para plantas de interior

El color de la luz SÍ afecta al crecimiento de las plantas, pero el efecto es más notable cuando la intensidad de la luz es baja. La luz roja y azul son las más eficaces para el crecimiento de las plantas, mientras que la amarilla y la verde tienen un efecto mínimo. La luz ultravioleta puede dañar las plantas, haciendo que las hojas se quemen. Los cultivadores suelen utilizar luz suplementaria para optimizar el crecimiento de las plantas.

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Investigadores de la Universidad de Purdue y de la Universidad Estatal de Michigan descubrieron que la iluminación suplementaria -es decir, las luces de cultivo- era la única forma de aumentar la DLI en un invernadero para poder producir plantas de alta calidad (artículo original aquí).

La luz violeta tiene una mayor cantidad de energía, por lo que cuando las plantas se exponen a la luz violeta el color de la planta, el sabor de la fruta y la verdura mejora, las plantas tienen un mejor aroma y aumenta la cantidad de antioxidantes que produce la planta.

Aunque la luz verde no es tan importante como la roja o la violeta para el crecimiento y la salud de las plantas, la luz verde puede hacer que las plantas parezcan más verdes y, por tanto, es útil en los invernaderos comerciales donde los clientes ven y seleccionan las plantas que van a comprar.

Luz de crecimiento LED

Qué luces artificiales utilizar en el hogarLas bombillas domésticas no son adecuadas para el cultivo de plantas, ya que la intensidad de la luz no es suficiente y son menos eficientes energéticamente. Sólo por estas razones, es mejor elegir una iluminación hortícola especializada.

La iluminación hortícola con LED (diodo emisor de luz) es una alternativa viable para el uso en interiores. Se benefician de las bajas temperaturas de funcionamiento y son más duraderas y más eficientes energéticamente que los fluorescentes T5 HO. Sin embargo, en este momento de su desarrollo, su instalación puede ser más cara que la de los fluorescentes T5 HO. Además, es posible que se necesiten medidores de luz especializados para medir la potencia lumínica de estos sistemas, lo que puede aumentar el coste de la instalación.

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Las lámparas de descarga de alta intensidad (HID), que incluyen los sistemas de halogenuros metálicos y de sodio de alta presión, emiten una enorme cantidad de calor. Esto las hace menos útiles en el hogar, ya que es necesario un equipo de extracción para eliminar el aire caliente. Las bombillas no pueden colocarse cerca de las plantas debido a los posibles daños causados por el calor generado, lo que significa que se necesita más espacio de cultivo.

Luz artificial para plantas

Si sus plantas no reciben suficiente luz solar de forma regular, crecerán con tallos débiles y las hojas tendrán un color más claro. Las hojas nuevas suelen ser de mayor tamaño y las de la parte interior de la planta pueden empezar a ponerse amarillas.

Los tipos de bombillas más populares para utilizar como luces de cultivo para las plantas de interior son las incandescentes o las fluorescentes, pero también puedes utilizar luces LED, luces halógenas y luces de cultivo hortícolas tradicionales, como las bombillas de sodio de alta presión (HPS) y las bombillas de haluro metálico (MH). Las dos primeras están bien para jardines pequeños; si tienes un cultivo más grande, las LED o las HPS/MH son las más adecuadas.

Si estás pensando en cultivar plantas a partir de semillas, lo mejor es que utilices lámparas de tubo colgante que puedas colocar directamente sobre tus plantas. Existen kits especiales que incluyen la luminaria y los reflectores.

Una comparación de las bombillas incandescentes, fluorescentes y LED cuando se utilizan como luces de cultivo para las plantas. Las bombillas incandescentes son las que más energía consumen, las que menos duran y las que menos rendimiento ofrecen a las plantas.

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