Constitución de EE.UU.

Aunque confiaban en que “nadie puede sacar provecho de la continuación de esta guerra”, los comerciantes seguían siendo optimistas en cuanto a que los estadounidenses seguirían siendo amistosos si los británicos adoptaban un enfoque más conciliador, a pesar de que las cosas habían sido “llevadas a extremos desafortunados de hostilidad por ambas partes”.

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Cuando finalmente se supo que los americanos habían declarado su independencia -que planeaban ser su propio país, sin formar parte del imperio británico-, muchos miembros de la aristocracia inglesa se horrorizaron. Una serie de cartas recibidas por el tercer duque de Portland revelan la diferencia de opiniones sobre el tema. El 22 de julio de 1776, su esposa Dorothy le escribió desde Nottinghamshire que había “recibido cartas llenas de noticias desagradables, que desde América confío en que no sean ciertas, realmente son demasiado impactantes”. El 16 de agosto de ese año, el barón Rudolph Bentick también escribió desde los Países Bajos, lamentando la noticia y compartiendo lo que pensaba la gente en Europa. “En cuanto a la opinión de la gente de aquí sobre las disputas de Gran Bretaña con América”, escribió, “los bienintencionados están todos de acuerdo, sin duda, en que es un asunto de lo más infeliz para ambos países y probablemente será un golpe mortal para las libertades del pueblo de Inglaterra”.

Cómo se llegó a la declaración de independencia

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En 1774, el año que condujo a la Guerra de la Independencia, se estaban gestando problemas en América. El Parlamento (el Congreso de Inglaterra) había estado aprobando leyes que imponían impuestos a los colonos en América. En 1764 se promulgó la Ley del Azúcar, al año siguiente la Ley del Timbre y una serie de otras leyes que pretendían obtener dinero de los colonos para Gran Bretaña. A los colonos no les gustaban estas leyes.

Gran Bretaña aprobaba estas leyes a causa de la Guerra de los Franceses y los Indios, que había terminado en 1763. Esa guerra, que se había librado en Norteamérica, dejó a Gran Bretaña con una enorme deuda que había que pagar. El Parlamento dijo que había librado la larga y costosa guerra para proteger a sus súbditos americanos de los poderosos franceses en Canadá. El Parlamento dijo que era correcto gravar a los colonos americanos para ayudar a pagar las facturas de la guerra.

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Filadelfia fue la capital de la nación durante la Revolución, excepto cuando la amenaza británica hizo que la capital se trasladara sucesivamente a Baltimore, Lancaster y York. Mientras el Congreso se reunía en York (de octubre de 1777 a junio de 1778), aprobó los Artículos de la Confederación, el primer paso hacia un gobierno nacional. Tras la guerra, la capital se trasladó a Nueva York, pero desde 1790 hasta la apertura del Distrito de Columbia en 1800, Filadelfia volvió a ser la capital. En 1787, la Convención Constitucional de Estados Unidos se reunió en Filadelfia.

Muchos líderes patriotas se opusieron amargamente a la nueva constitución de Pensilvania. Dirigidos por hombres como John Dickinson, James Wilson, Robert Morris y Frederick Muhlenberg, mantuvieron una larga lucha con el Partido Constitucional, un grupo radical. Joseph Reed, George Bryan, William Findley y otros radicales gobernaron Pensilvania hasta 1790. Sus logros más notables fueron la ley de 1780 para la abolición gradual de la esclavitud y una ley de 1779 que arrebataba la propiedad de las tierras públicas a la familia Penn (pero con una compensación en reconocimiento de los servicios del fundador). Los conservadores fueron ganando fuerza, ayudados por la mala administración financiera de los constitucionalistas.

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En 1775, cuando comenzó la Revolución Americana, no había un ejército regular. En su lugar, cada colonia se defendía con una milicia formada por hombres locales. Con pocas excepciones, cualquier varón de 16 años o más debía participar en la milita. En 1776 Washington tenía un ejército de 20.000 hombres. Aproximadamente un tercio procedía de las milicias coloniales y dos tercios eran del ejército regular.

La Guerra Revolucionaria Americana se libró entre 1775 y 1783. También fue conocida como la Guerra de la Independencia Americana. La Guerra de la Independencia comenzó con el enfrentamiento entre las tropas británicas y la milicia local en Lexington y Concord, Massachusetts, el 19 de abril de 1775. A lo largo de la guerra, las tropas estatales y las milicias locales complementaron al Ejército Continental (Federal). No se conoce el número total de hombres que sirvieron. Los hombres de entre 16 y 60 años pueden haber servido durante la guerra en el Ejército Continental, en las Tropas Estatales de Línea o en la milicia local reunida para ayudar a las Tropas Continentales.

La Guerra de la Independencia se libró antes de que existieran estos estados. Sin embargo, muchos de estos estados tienen información específica de su área sobre individuos que sirvieron en la guerra y que posteriormente vivieron en estos estados.