Datos del Gran Cañón Español

El 26 de febrero se celebra el centenario del Parque Nacional del Gran Cañón y el sesquicentenario de la expedición de John Wesley Powell por el río Colorado. Literal y figuradamente, es la mayor atracción de Arizona. Naturalmente, atrae la atención de artistas, profesores y científicos de la Universidad Estatal de Arizona, la mayor universidad del estado.

“Somos muy afortunados”, dice el geólogo Steve Semken. “Somos el Estado del Gran Cañón. Lo que nos gusta decir es: ‘Hay cañones más grandes que el Gran Cañón, y hay cañones más profundos que el Gran Cañón, pero ninguno es tan grandioso como el Gran Cañón’. Es un paisaje emblemático. Expone 2.000 millones de años de historia de la Tierra. Es absolutamente espectacular. También incorpora enormes cantidades de historia cultural humana”.

Cuando uno se encuentra en el mundo que hay debajo de los bordes, se da cuenta de que no es un solo mundo; es un millón de mundos en uno. Diminutas grutas revestidas de helechos y musgo y flores de mono tintinean con el agua. Los inmensos bancos de roca resbaladiza se cuecen al sol. Hay amplias playas de arena; cañones de ranura retorcidos y enrevesados; silenciosos e imponentes pasillos de piedra; arroyos y cascadas relucientes; y abismos que se abren.

Inglés del Gran Cañón

La historia humana conocida de la zona del Gran Cañón se remonta a 10.500 años, cuando se encuentran los primeros indicios de presencia humana en la zona. Los nativos americanos han habitado el Gran Cañón y la zona que ahora abarca el Parque Nacional del Gran Cañón durante al menos los últimos 4.000 de esos años. Los pueblos ancestrales Pueblo, primero como la cultura Basketmaker y más tarde como el pueblo más conocido, se desarrollaron a partir de la Cultura del Desierto cuando se volvieron menos nómadas y más dependientes de la agricultura. Una cultura similar, los cochimíes, también vivía en la zona del cañón. La sequía de finales del siglo XIII probablemente provocó el desplazamiento de ambos grupos. Les siguieron otros pueblos, como los paiutes, los cerbat y los navajos, que más tarde fueron obligados por el Gobierno de los Estados Unidos a formar parte de las reservas.

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En septiembre de 1540, bajo la dirección del conquistador Francisco Vásquez de Coronado para encontrar las legendarias Siete Ciudades de Oro, el capitán García López de Cárdenas dirigió una partida de soldados españoles con guías Hopi hacia el Gran Cañón. Pasaron más de 200 años antes de que dos sacerdotes españoles se convirtieran en el segundo grupo de no nativos americanos en ver el cañón. El mayor del ejército estadounidense John Wesley Powell dirigió en 1869 la Expedición Geográfica Powell a través del cañón por el río Colorado. Ésta y los estudios posteriores de los geólogos desvelaron la geología de la zona del Gran Cañón y contribuyeron al avance de esa ciencia. A finales del siglo XIX, la promesa de recursos minerales -principalmente cobre y amianto- renovó el interés por la región. Los primeros asentamientos de pioneros a lo largo del borde llegaron en la década de 1880.

Qué es un cañón

El cañón y el borde adyacente se encuentran dentro del Parque Nacional del Gran Cañón, el Bosque Nacional Kaibab, el Monumento Nacional del Gran Cañón-Parashant, la Reserva India Hualapai, la Reserva India Havasupai y la Nación Navajo. El presidente Theodore Roosevelt fue uno de los principales defensores de la conservación de la zona del Gran Cañón y la visitó en numerosas ocasiones para cazar y disfrutar del paisaje.

Casi dos mil millones de años de la historia geológica de la Tierra han quedado expuestos a medida que el río Colorado y sus afluentes cortaban sus canales a través de una capa tras otra de roca mientras la meseta del Colorado se elevaba. [7] Aunque algunos aspectos de la historia de la incisión del cañón son objeto de debate entre los geólogos, 8] varios estudios recientes apoyan la hipótesis de que el río Colorado estableció su curso a través de la zona hace entre 5 y 6 millones de años [1] [9] [10] Desde entonces, el río Colorado ha impulsado el corte de los afluentes y el retroceso de los acantilados, profundizando y ensanchando simultáneamente el cañón.

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El punto más profundo del Gran Cañón

El cañón y el borde adyacente se encuentran dentro del Parque Nacional del Gran Cañón, el Bosque Nacional Kaibab, el Monumento Nacional del Gran Cañón-Parashant, la Reserva India Hualapai, la Reserva India Havasupai y la Nación Navajo. El presidente Theodore Roosevelt fue uno de los principales defensores de la conservación de la zona del Gran Cañón y la visitó en numerosas ocasiones para cazar y disfrutar del paisaje.

Casi dos mil millones de años de la historia geológica de la Tierra han quedado expuestos a medida que el río Colorado y sus afluentes cortaban sus canales a través de una capa tras otra de roca mientras la meseta del Colorado se elevaba. [7] Aunque algunos aspectos sobre la historia de la incisión del cañón son debatidos por los geólogos, 8] varios estudios recientes apoyan la hipótesis de que el río Colorado estableció su curso a través de la zona hace entre 5 y 6 millones de años [1] [9] [10] Desde entonces, el río Colorado ha impulsado el corte de los afluentes y el retroceso de los acantilados, profundizando y ensanchando simultáneamente el cañón.