Explorar París

París, a principios del siglo XX, estaba en la época del dadaísmo y del emergente surrealismo… Picasso, Modigliani, Matisse, Jarry. Pintores y escritores célebres, sus obras, musas y modelos dejaron su huella con sus locuras, escándalos y provocaciones artísticas.

Montmartre se asocia casi exclusivamente con el arte y la bohemia. ¿Desde cuándo? Es difícil llegar a los inicios de la historia cubierta de polvo. Supongamos entonces que el carácter artístico de esta colina nació del polvo.

Antes de la conexión administrativa con París, Montmartre era un pueblo de molineros y canteras. Dos molinos de viento lo atestiguan hoy en día. Por supuesto, la molinería y la albañilería crean un ambiente lleno de polvo que provoca raspaduras en la garganta que aumentan la sed, por lo que Montmartre, desde tiempos inmemoriales, está lleno de lugares que permiten apagarla. Los bares y pubs, por supuesto, atraen a los artistas.

El primer gran pintor que vivió en Montmartre fue Teodor Géricault. El pintor de “La balsa de la Medusa” que cuelga en el Louvre y que en 1815 se trasladó a la calle Martyres. Géricault era un romántico. Le gustaban los paseos a caballo por Montmartre y se quedaba a descansar en las tabernas. Quizá por eso un día no se quedó en la silla de montar y cayó mortalmente herido.

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Situado en el distrito 18, la emblemática “Butte Montmartre” es uno de los barrios más famosos de París. Lleno de contrastes, rodeado de bulliciosos bulevares, ha conservado notablemente intacta la atmósfera de un pueblo con plazas íntimas, calles estrechas y sinuosas, pequeñas terrazas y largas escaleras. Descubramos este encantador barrio de abajo a arriba.

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La cima de la colina de Montmartre ha sido un lugar sagrado donde se cree que los druidas rendían culto. Los romanos construyeron templos dedicados a los dioses Marte y Mercurio, de ahí el nombre de “Mons Martis”.

Hacia el año 270 se construyó en el lugar una primera capilla cristiana en honor del primer obispo de París, San Dionisio. Según la leyenda, el santo patrón fue decapitado allí por los romanos. Tras su ejecución, el cuerpo de Denis habría levantado la cabeza y comenzado a caminar mientras la boca pronunciaba un sermón completo. El cuerpo detuvo su paseo de alguna manera y en el lugar donde cayó completamente muerto se erigió más tarde un pequeño santuario: la actual St Denys-la-Chapelle. El nombre fue finalmente anglicizado como Sydney.

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A finales del siglo XIX y principios del XX, durante la Belle Époque, muchos artistas vivieron, trabajaron o tuvieron estudios en Montmartre o sus alrededores, como Amedeo Modigliani, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edgar Degas, Henri de Toulouse-Lautrec, Suzanne Valadon, Piet Mondrian, Pablo Picasso, Camille Pissarro y Vincent van Gogh. Montmartre es también el escenario de varias películas de éxito.

Las excavaciones arqueológicas demuestran que las alturas de Montmartre estuvieron ocupadas al menos desde la época galo-romana. Textos del siglo VIII citan el nombre de mons Mercori (monte Mercurio), y un texto del siglo IX habla del monte Marte. En las excavaciones realizadas en 1975 al norte de la iglesia de Saint-Pierre se encontraron monedas del siglo III y los restos de una gran muralla. En excavaciones anteriores, realizadas en el siglo XVII en la Fontaine-du-But (2 rue Pierre-Dac), se encontraron vestigios de unas termas romanas del siglo II[4].

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El monte debe su especial importancia religiosa al texto titulado Milagros de Saint-Denis, escrito antes del año 885 por Hilduin, abad del monasterio de Saint-Denis, en el que se relata cómo San Dionisio, obispo cristiano, fue decapitado en la cima de la colina en el año 250 d.C. por orden del prefecto romano Fescennius Sisinius por predicar la fe cristiana a los habitantes galorromanos de Lutecia. Según Hilduin, Denis recogió su cabeza y la llevó hasta la fontaine Saint-Denis (en la actual impasse Girardon), para luego descender por la ladera norte de la colina, donde murió. Hilduin escribió que se había construido una iglesia “en el lugar que antes se llamaba Monte de Marte, y luego, por un feliz cambio, ‘Monte de los Mártires'”[4].

Información general sobre París

Se encuentra en lo alto de una colina en el norte de la ciudad, en el distrito 18. Allí encontrará artistas callejeros que capturan las vistas, monumentos históricos y pintorescos cafés. Además, está muy cerca del único Moulin Rouge. Esta zona de la ciudad es una de las mejores para pasear, y da la casualidad de que vivo a un paso de este famoso barrio. En esta guía para principiantes, le diré lo que no debe perderse mientras pasea por el distrito histórico.

Notre Dame es, por supuesto, la más famosa, pero un viaje al Sagrado Corazón es una aventura en sí misma. Hay varias formas de llegar. Recomiendo subir a pie la sinuosa colina para contemplar todas las vistas que se pueden encontrar en ciertas calles de la ciudad. Puedes ir por la calle Yvonne le Tac, a la que se accede en la parada Abbesses de la línea 2 del metro. También puede subir por la calle Maurice Utrillo, a la que puede acceder desde la parada Chateau Rouge de la línea 4 de metro.

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Y si quiere dar un respiro a sus piernas, hay un funicular (un “funiculaire”, en francés), similar a un gran remonte, que encontrará cerca de la intersección de la plaza Saint-Pierre con la calle André Barsacq. Si ya tiene un paquete de billetes de metro, puede utilizar uno de ellos para subir al ascensor hasta la cima. Si toma el funicular de Montmartre, reducirá la subida a la mitad. El sitio web ofrece diferentes rutas para llegar a la basílica, incluida una para personas discapacitadas.