Descubrimiento de los dinosaurios

La clasificación de los dinosaurios comenzó en 1842 cuando Sir Richard Owen colocó a Iguanodon, Megalosaurus y Hylaeosaurus en “una tribu distinta o suborden de reptiles saurios, para los que propondría el nombre de Dinosauria”. “En 1887 y 1888 Harry Seeley dividió a los dinosaurios en los dos órdenes Saurischia y Ornithischia, basándose en la estructura de sus caderas[2] Estas divisiones han demostrado ser notablemente duraderas, incluso a través de varios cambios sísmicos en la taxonomía de los dinosaurios.

El cambio más importante fue impulsado por el trabajo del entomólogo Willi Hennig en la década de 1957, que se convirtió en la cladística moderna. En el caso de los especímenes conocidos sólo por los fósiles, el análisis riguroso de los caracteres para determinar las relaciones evolutivas entre los distintos grupos de animales (clados) resultó increíblemente útil. Cuando el análisis informático mediante la cladística se impuso en la década de 1999, los paleontólogos se convirtieron en los primeros zoólogos que adoptaron casi por completo el sistema[3] El escrutinio y el trabajo progresivos sobre las interrelaciones de los dinosaurios, con la ayuda de nuevos descubrimientos que han arrojado luz sobre las relaciones antes inciertas entre los taxones, han comenzado a producir una clasificación estabilizadora desde mediados de la década de 2000. Aunque la cladística es el sistema clasificatorio predominante entre los profesionales de la paleontología, el sistema linneano sigue utilizándose, especialmente en las obras destinadas a la difusión popular.

Los 20 mejores dinosaurios

Los dinosaurios eran reptiles que aparecieron por primera vez en la Tierra durante el periodo Triásico (hace entre 243 y 231 millones de años). En aquella época, los dinosaurios eran los vertebrados terrestres más dominantes del planeta. En 1842, Sir Richard Owen se convirtió en la primera persona en clasificar a los dinosaurios cuando clasificó a Iguanodon, Hylaeosaurus y Megalosaurus en el suborden de los reptiles saurios y les dio el nombre de Dinosauria. Harry Seeley dividió aún más a los dinosaurios basándose en la estructura de sus caderas en los órdenes Saurischia y Ornithischia en 1887 y 1888. Estas dos clasificaciones son la base de posteriores modificaciones en las clasificaciones taxonómicas de los dinosaurios. En la década de 1950, el entomólogo Willi Hennig realizó varios cambios de clasificación en categorías basados en el rastreo de las características que los dinosaurios compartían con sus antepasados más recientes. Hennig realizó un profundo análisis de los restos fósiles para determinar la relación entre los distintos clados y su vínculo evolutivo. Los órdenes Saurischia y Ornithischia tienen dos subórdenes cada uno.

Fósil de dinosaurio

Los paleontólogos han dado nombre a casi 1.000 géneros de dinosaurios, y cada uno de ellos tiene algo interesante. Sin embargo, sólo un puñado de ellos son reconocibles al instante tanto por los niños pequeños como por los adultos experimentados. ¿A qué se debe esto? He aquí algunas razones que hacen que estos dinosaurios sean tan atractivos, además de servir de inspiración para buscar los menos conocidos.

El rey indiscutible de los dinosaurios, el Tyrannosaurus rex, es inmensamente popular gracias a una prensa aduladora, a innumerables papeles protagonistas en películas como “Parque Jurásico” y programas de televisión, y a un nombre realmente genial (en griego significa “rey lagarto tirano”). Los impresionantes fósiles y las maquetas del T. rex de pie sobre dos patas traseras con los brazos cortos extendidos hacia los visitantes es lo que entusiasma a los niños de todas las edades en museos como el Field Museum of Natural History de Chicago, el Museo de Historia Natural de Nueva York y el Black Hills Museum of Natural History de Hill City, Dakota del Sur, por nombrar algunos. Con un cuerpo de 43 pies de largo (un autobús escolar típico mide 45 pies) y una cabeza de 5 pies repleta de dientes afilados, tiene una cara que no se olvida fácilmente. Basándose en su estructura ósea, probablemente pesaba unas 7,5 toneladas (los elefantes africanos adultos pesan una media de 6 toneladas) y, a pesar de su tamaño, muchos paleontólogos creen que podía correr eficazmente tras su presa y, sin duda, superar a un ser humano.

Lista de dinosaurios con imágenes

Los dinosaurios dominaron una vez la Tierra y continuamente estamos aprendiendo más sobre ellos. Puede que conozcas al T. Rex y al Triceratops, pero ¿has oído hablar del Edmontosaurus, con pico de pato, o del Nomingia, con aspecto de pavo real?

Desde los rapaces hasta los tiranosaurios y desde los saurópodos hasta los ornitópodos, esta lista incluye todos los dinosaurios que han existido. Abarca los períodos Triásico, Jurásico y Cretácico e incluye datos interesantes sobre cada dinosaurio. Te resultará muy divertido y habrá un nuevo dinosaurio esperando a que lo descubras.

Dentro de estos primeros dinosaurios, encontrarás nombres muy conocidos como el Brachiosaurus, el Brontosaurus y el Apatosaurus (anteriormente el Brontosaurus). También hay dinosaurios interesantes como el Argentinosaurus, que se cree que fue el dinosaurio más grande que jamás haya vivido, y el Dromiceiomimus, que puede haber sido el más rápido.

También puedes ver cómo se divierten los paleontólogos al poner nombres a los dinosaurios. Por ejemplo, el Bambiraptor era una pequeña rapaz llamada así por el famoso ciervo de Walt Disney y el Dracorex obtuvo su nombre de los libros de “Harry Potter”.