Volcán de las Islas Canarias

El gráfico de arriba muestra la erupción del volcán Cabeza de Vaca, en La Palma, del 21 de septiembre al 1 de octubre. Los ríos de lava han destruido o dañado más de un millar de edificios, muchos más que los registrados en otras erupciones. Es el último capítulo de una historia de actividad volcánica que comenzó hace más de 20 millones de años. En los últimos cinco siglos, todos los volcanes de La Palma han surgido en Cumbre Vieja, una espectacular cordillera con casi 30 cráteres que se extiende por el sur de la isla. Es probablemente el único lugar de España donde en pocas horas se pueden tocar piedras originadas en los últimos cinco siglos; es el terreno más joven del país.Al igual que ahora, las lenguas de lava de la mayoría de las erupciones anteriores avanzaron por la ladera oeste de Cumbre Vieja. Muchas de ellas llegaron al mar y crearon plataformas que ampliaron la superficie de la isla.

Volcán activo de las Islas Canarias

Hace trescientos años, una gran parte del paisaje del noroeste de Lanzarote no existía. Tras una serie de erupciones que duraron seis años, nació la Montaña de Fuego -conocida como Parque Nacional de Timanfaya-, un mundo extraño de lava contorsionada, conos de ceniza multicolores y misteriosos cráteres. Un autobús todoterreno lleva a los visitantes en una visita guiada.

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El Teide, con sus 3.000 metros, es el punto más alto de todo el territorio español y, medido desde el fondo del mar, uno de los mayores volcanes del mundo. Es impresionante cuando se ve desde las cercanías, pero merece la pena tomar el teleférico casi hasta la cima para obtener unas vistas estupendas. El Teide -que aún está clasificado como activo- y sus alrededores son un parque nacional catalogado por la Unesco.

El elemento paisajístico “héroe” de Gran Canaria es un cuenco gigante -un volcán derrumbado- de más de 1.000 metros de diámetro y 600 de profundidad. Desde el mirador del punto más alto, podrá ver los restos de un caserío y antiguos viñedos en su fondo. En el trayecto hasta el borde, se pueden ver barrancos formados durante el mismo periodo geológico.

Volcán de la gomera

El 19 de septiembre de 2021 se inició una nueva erupción en La Palma en una zona del flanco SO de la isla a unos 20 km al NO de la erupción de 1971, tras un periodo de varios años de elevada sismicidad. Dos fisuras se abrieron y múltiples respiraderos produjeron fuentes de lava, penachos de ceniza y flujos que viajaron más de 5 km al O hasta el mar, destruyendo cientos de propiedades a su paso (figura 2). La actividad hasta finales de septiembre se cubre en este informe con información proporcionada por el Instituto Geográfico Nacional (IGN) de España, el Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN), el Comité de Dirección del Plan Especial de Protección Civil y Atención de Emergencias por Riesgo Volcánico (PEVOLCA), mapas de Copernicus EMS, datos de satélite y noticias e informes de los medios de comunicación social.

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Figura 2. Una representación en 3D de la extensión de los flujos de lava de la erupción de Cumbre Vieja en La Palma a partir del 15 de octubre de 2021 se muestra en rojo con flujos de erupciones anteriores mostrados en color bronceado. Datos proporcionados por Copernicus EMS y el IGN, por cortesía de INVOLCAN.

Erupción del volcán La Gomera 2021

Las Islas Canarias se encuentran frente a la costa occidental de Marruecos. Su formación se debe al desplazamiento de las placas tectónicas hace mucho tiempo, pero no estamos aquí para hablar de historia. Estamos aquí para ver unas grandes colinas que escupen lava para poder contar a nuestros amigos lo mucho que sabemos sobre volcanes, porque a todo el mundo le gusta saber sobre volcanes.

Las montañas de fuego son relativamente nuevas en el mundo. Entre 1730 y 1736 aparecieron más de 100 volcanes que cubrían más de 50 km2 (eso es casi tan grande como islas como Gozo). Su violenta erupción dejó la isla hecha un desastre, pero no han vuelto a explotar desde hace 110 años. Ahora forman el precioso Parque Nacional de Timanfaya.

La inactividad de estos volcanes no significa que no sigan estando calientes. Las temperaturas justo debajo de la superficie pueden superar los 500 grados C, lo que provoca espectáculos de quema de artículos domésticos y convierte los agujeros en géiseres.

El Hierro tiene la actividad volcánica más activa de todas las islas. A finales del año pasado se produjeron una serie de erupciones que llevaron a fuentes como el Daily Mail a preguntarse si el volcán submarino de la costa sur de El Hierro podría dar lugar a una nueva isla canaria en los próximos años.

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