El rey de Camboya

Long Beach es una de las grandes ciudades con mayor diversidad étnica y cultural de Estados Unidos, como reconoce el censo de ese país. La ciudad cuenta con residentes de todos los continentes del planeta, excepto quizá la Antártida, a menos que se cuente con los pingüinos del Acuario del Pacífico. Los residentes de ascendencia camboyana representan alrededor del 4% de los 486.000 habitantes totales de Long Beach. Long Beach tiene la mayor concentración de camboyanos de cualquier ciudad fuera de Camboya.

Para reconocer a esta considerable y dinámica comunidad dentro de la comunidad de Long Beach, el Consejo de la Ciudad de Long Beach votó para conceder el nombre oficial, Cambodia Town, a un corredor comercial de 1,2 millas a lo largo de la calle Anaheim, entre las avenidas Atlantic y Junipero. A lo largo de este tramo, encontrará decenas de negocios propiedad de jemeres, tiendas de novias, joyerías, restaurantes y templos.

El verdadero tesoro de Cambodia Town es la abundancia de grandes restaurantes que sirven auténtica cocina camboyana. Desde los platos más conocidos, como el lok lak, el amok trey y el kuy teav, hasta los más exóticos y especiales, los que buscan experimentar los increíbles sabores de Camboya y del pueblo jemer, lo encontrarán aquí en Cambodia Town.

Mapa de Camboya

Camboya, situada en el continente indochino del sureste asiático, es una tierra de llanuras y ríos que se encuentra en medio de importantes rutas comerciales terrestres y fluviales que unen China con la India y el sureste asiático. Camboya limita al oeste y noroeste con Tailandia, al noreste con Laos, al este y sureste con Vietnam y al suroeste con el Golfo de Tailandia.11

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Phnom Penh, conocida en su día como la “Perla de Asia”, es la capital y la mayor ciudad de Camboya. Es un centro económico, comercial, cultural y turístico.12 Battambang es la segunda ciudad de Camboya y la capital de la provincia de Battambang, fundada en el siglo XI. Es un centro secundario en la ruta terrestre entre Tailandia y Vietnam.13 Siem Reap es una ciudad vibrante en la que se encuentra el glorioso templo Angkor Wat, del siglo XII, el mayor edificio religioso del mundo y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.14

Tanto las exportaciones como las importaciones se han expandido como resultado del gran crecimiento económico de Camboya. El principal producto de exportación es la ropa y los principales productos de importación son los textiles, los productos petrolíferos y los vehículos.18 Aunque el total de las exportaciones de manufacturas se ha visto afectado por la pandemia, las exportaciones de bicicletas, piezas eléctricas y piezas y accesorios de vehículos están aumentando, y las exportaciones de arroz y otros productos agrícolas han aumentado. Los turistas nacionales han apoyado una recuperación parcial de la industria de los viajes y el turismo. Las entradas directas de extranjeros en proyectos de industrias no relacionadas con la confección y la agricultura han aumentado, probablemente atraídas por los acuerdos de libre comercio19.

Alimentos de Camboya

La historia de Camboya está marcada por períodos de paz y de grandes calamidades. Desde sus primeras ciudades hasta la introducción del hinduismo y el budismo, el gran reino de Angkor, el colonialismo y los jemeres rojos, este ensayo trata de situar su actual reconstrucción de la sociedad civil en el contexto de su increíble historia y los retos a los que se enfrenta hoy.

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Cuando los insurgentes comunistas conocidos como los jemeres rojos se hicieron con el control de Camboya en 1975, un portavoz afirmó que en el proceso “2.000 años de historia” habían llegado a su fin. Lo que quería decir era que los jemeres rojos pretendían romper con el pasado y derrocar las relaciones sociales de Camboya. El portavoz también se jactaba de que la historia registrada de Camboya se remontaba a dos milenios.

De hecho, los datos arqueológicos han revelado que la zona que hoy llamamos “Camboya” estaba habitada por seres humanos hace al menos 40.000 años. Las ciudades se desarrollaron a lo largo de la costa en los siglos anteriores y posteriores al nacimiento de Cristo. Los peregrinos y comerciantes indios y chinos pasaron por estas ciudades, y durante los primeros siglos de la era cristiana las fuentes de la historia de Camboya que se conservan están escritas casi en su totalidad en chino. Entretanto, elementos de la cultura india arraigaron entre la élite camboyana y, en los siglos V y VI, surgieron varios reinos hinduizados en el sur de Camboya. Sabemos de ellos por los restos de pequeños monumentos religiosos de ladrillo, laterita y piedra, por las enormes esculturas de piedra y por las inscripciones en sánscrito y camboyano, o jemer. La inscripción más antigua data del siglo IV de nuestra era.

Noticias de Camboya

¿Camboya y Vietnam, o Camboya y Laos? Aunque soy un gran defensor de los viajes transfronterizos en Indochina, si realmente se quiere explorar Camboya, la mejora de las infraestructuras está abriendo poco a poco el país, y ahora merece dos o tres semanas de su tiempo.

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Se puede ampliar fácilmente la ruta tradicional entre Phnom Penh y Siem Reap para incluir visitas a templos remotos anteriores a Angkor, parques nacionales de reciente acceso y largas extensiones de arena plateada, todo lo cual se puede combinar en un solo viaje a través del país.

Debido a sus conexiones aéreas, Phnom Penh es, desde el punto de vista logístico, un buen lugar para comenzar el viaje. Pero también es un punto de partida para entender la historia de Camboya, desde el arte preangkoriano en el Museo Nacional de Camboya hasta los Campos de la Muerte y el museo S21. Podría alojarse en el Raffles Hotel Le Royal, cuya vida pasada como hospital de la Cruz Roja adorna las paredes con fotografías antiguas.

Además de marcar el pasado, la ciudad sigue avanzando. Los hoteles ocupan ahora rascacielos, como el Rosewood Phnom Penh, cuyas suites contemporáneas ocupan algunas plantas de la reluciente Vattanac Capital Tower. Al anochecer, diríjase al bar del hotel, Sora, para ver la capital iluminada por el neón.