La historia del molino de Minneapolis

El nuevo edificio utilizaba tecnología moderna para su época, que mejoraba la calidad del aire y reducía el riesgo de explosiones. Disponía de un equipo de toma de aire que básicamente aspiraba el aire. De este modo, el entorno de trabajo era más seguro.

Una agencia municipal comenzó a trabajar en la fortificación de las ruinas en la década de 1990. Poco después, la Sociedad Histórica de Minnesota anunció planes para crear un museo que reconociera la historia del molino en las Ciudades Gemelas. El Mill City Museum abrió sus puertas hace una década.

Una divertida película histórica recorre la historia de la zona. “Minneapolis en 19 minutos planos” presenta la historia en clave de humor. El presentador y narrador es divertidísimo. Sin embargo, aprenderás algunos datos interesantes sobre Minneapolis.

Lisa y yo disfrutamos de una exposición que mostraba una larga mesa preparada para una comida con una estufa al fondo. Justo al lado de la estufa hay una foto de tamaño natural de trabajadores en el campo. Nos encantó la presentación.

La visita a la Torre de la Harina es increíble. Consiste en un espectáculo multimedia a lo largo de varias plantas. Explora la historia del funcionamiento de un molino. Educa y entretiene a la gente durante unos 10 minutos de recorrido. El recorrido termina en la octava planta del molino Washburn A., donde se pueden ver algunos de los equipos que utilizaban los molineros para fabricar harina.

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Museo del Molino cerca de mí

El edificio de nueve plantas del molino Washburn A, que fue destruido en un incendio en pleno invierno hace casi 13 años, volvió a ser un lugar bullicioso en septiembre por primera vez desde 1965, cuando General Mills lo desalojó.

Washburn A alberga ahora la nueva atracción de la Sociedad Histórica de Minnesota, el Museo Mill City. Este centro de 32 millones de dólares, construido principalmente con dinero procedente de subvenciones privadas, ofrece a los visitantes una mirada al interior de la antaño floreciente industria harinera del estado.

Al menos tres docenas de molinos se construyeron a lo largo del río Mississippi, cuyas aguas alimentaban sus molinos y refrigeraban sus equipos. Los molinos se alimentaban de trenes cargados de trigo procedente de las Dakotas, Canadá y el oeste de Minnesota. Los trabajadores de los molinos transformaban el grano en cereales, harina y otros productos alimenticios que iban desde el Bisquick hasta la crema de trigo.

El mayor de estos molinos era el Washburn A, situado justo río abajo del famoso puente de arco de piedra de Minneapolis. Fue operado por General Mills y su predecesor Washburn-Crosby desde la década de 1870 hasta su cierre hace 18 años.

Visita virtual del Museo de la Ciudad de los Molinos

La ubicación única del museo es también su pieza central, que es la Torre de la Harina, de varios pisos. Un ascensor de carga da servicio a diferentes plantas del edificio para explorar el funcionamiento de un molino harinero.

El primer “Washburn A Mill” se construyó en 1874 y fue declarado el mayor molino harinero del mundo. En 1878, una chispa encendió el polvo de harina en el aire, creando una explosión que demolió el “Washburn A” y mató a 18 trabajadores.

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El incendio que siguió destruyó otros cinco molinos y se conoció como el Gran Desastre de los Molinos.    Para evitar la acumulación de polvo de harina combustible, se instalaron sistemas de ventilación y otros dispositivos de precaución en los molinos de todo el país.

En 1880 se inauguró un nuevo “Molino Washburn A”, diseñado de nuevo para ser el mayor molino harinero del mundo. El molino, junto con los otros molinos alimentados por las cataratas de San Antonio, contribuyó de forma significativa al desarrollo de Minneapolis.

Después de la Primera Guerra Mundial, la producción de harina en Minneapolis empezó a decaer cuando la tecnología de la molienda de harina dejó de depender de la energía hidráulica. El molino se cerró en 1965, junto con otros ocho de los molinos más antiguos operados por General Mills.

Molino de harina en minneapolis

La torre Pioneer, de casi un siglo de antigüedad, sigue teniendo una fuerte presencia en los recuerdos y la fabricación de San Antonio. Terminada en 1922, la estructura de hormigón sigue produciendo harina tan blanca como sus paredes exteriores, mientras que su diseño en forma de castillo sigue provocando oleadas de nostalgia.

En los más de 30 años que lleva trabajando en el histórico restaurante y museo Guenther House, situado junto al molino, su directora, Donna Vaughan, ha escuchado a numerosos clientes rememorar a un tatarabuelo u otro pariente que trabajó en el molino. Algunos incluso piden ver los antiguos libros de nóminas para encontrar sus nombres. Y muchos se maravillan de que el molino siga funcionando.

Pioneer Flour Mills se remonta a 1851, cuando abrió por primera vez junto al arroyo Live Oak, cerca de Fredericksburg, con el nombre de C.H. Guenther Mill, en honor al fundador Carl Hilmar Guenther. Cuando la sequía afectó a la producción, Guenther vendió el molino a su suegro y compró un terreno para un nuevo molino harinero en 1859 a orillas del río San Antonio, a menos de una milla al sur de la ciudad.

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Guenther añadió un segundo molino en 1868 y sustituyó el primero una década después. A finales de siglo, los molinos producían varios grados de harina con etiquetas como “Texas Pioneer” y “White Wings”.