Laguna costera

Las lagunas costeras se forman a lo largo de las costas de pendiente suave, donde pueden desarrollarse islas de barrera o arrecifes frente a la costa, y el nivel del mar se eleva en relación con la tierra a lo largo de la costa. Debido a la suave pendiente de la costa, las lagunas costeras son poco profundas.

La mayoría de las lagunas costeras se formaron como resultado de la transgresión marina del Cuaternario tardío, que comenzó hace aproximadamente 18.000 años y terminó hace unos 3.000 años, dejando un nivel medio del mar cercano al actual.

Las lagunas de los atolones se forman a medida que los arrecifes de coral crecen hacia arriba mientras las islas que rodean los arrecifes se hunden, hasta que finalmente sólo quedan los arrecifes por encima del nivel del mar. A diferencia de las lagunas que se forman a lo largo de la costa de los arrecifes, las lagunas de los atolones suelen contener algunas partes profundas. La formación de un atolón puede tardar hasta 300.000 años.

Las lagunas de atolones varían desde las más pequeñas hasta las que son tan amplias que los arrecifes de coral del otro lado no pueden verse a través de la laguna. La anchura de los atolones oscila entre unos 2,5 y casi 100 km, pero el valor medio es de unos 20 km.

Qué son las lagunas

La palabra laguna procede del término italiano “laguna”, que significa lago o estanque. Suelen ser masas de agua poco profundas que están protegidas de su unión con masas de agua más grandes, similares a una bahía o ensenada. Las lagunas pueden ser difíciles de identificar o descifrar desde un punto de vista no geográfico, porque la palabra laguna se utiliza a menudo en casos en los que la masa de agua a la que se hace referencia no es realmente una laguna. El agua de una laguna está protegida del océano, o de una masa de agua mayor, por una barrera como un banco de arena, pequeñas islas o un arrecife. Por ello, suelen encontrarse en zonas costeras.

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Las lagunas suelen tener lo que se conoce como agua salobre. Esto significa que no es ni agua dulce ni totalmente salada. Las lagunas costeras suelen ser bastante saladas, ya que la afluencia constante de la marea trae consigo agua de mar y niveles de sal renovados. Los niveles de salinidad fluctúan con las estaciones. El aumento del agua de lluvia o del caudal de los ríos traerá abundancia de agua dulce, mientras que las estaciones secas harán que las lagunas sean principalmente de agua oceánica.

Laguna del atolón

Las lagunas se dividen generalmente en lagunas costeras y lagunas de atolón. Sin embargo, existe ambigüedad sobre la distinción entre un estuario y una laguna. Las definiciones más aceptadas son las de Cameron y Pritchard (1963). Mientras que un estuario es un valle fluvial interior o una llanura costera inundada por el agua del mar durante el aumento del nivel del mar en el Holoceno, con las mareas como característica, las lagunas costeras son diferentes. Las lagunas costeras tienen como característica distintiva la separación del océano por una barrera, y están conectadas al océano por una o más entradas restringidas.

Aunque la formación de la mayoría de las lagunas costeras se atribuye a la subida del nivel del mar del Holoceno o del Pleistoceno, las lagunas no están sujetas a la mezcla de las mareas y la salinidad puede variar. Los procesos de transporte de sedimentos son los responsables de la existencia de las lagunas costeras. Los depósitos de sedimentos de las mareas, las corrientes, las olas, los ríos y el viento, ayudados por la ralentización de las corrientes por diversos factores, como las plantas acuáticas, son los responsables de la formación de las lagunas costeras. Para mantener las lagunas se necesitan depósitos continuos de sedimentos, contra la erosión de las barreras de las lagunas por las olas y el viento. Las lagunas no suelen ser profundas, y la profundidad no puede exceder de unos pocos metros.

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Tipos de lagunas

Una laguna es una masa de agua poco profunda separada de una masa de agua mayor por una forma terrestre estrecha, como arrecifes, islas de barrera, penínsulas de barrera o istmos. Las lagunas se suelen dividir en lagunas costeras y lagunas de atolón. También se han identificado en costas de arena y grava. Existe un solapamiento entre las masas de agua clasificadas como lagunas costeras y las masas de agua clasificadas como estuarios. Las lagunas son elementos costeros comunes en muchas partes del mundo.

Las lagunas son masas de agua poco profundas, a menudo alargadas, separadas de una masa de agua mayor por un banco poco profundo o expuesto, un arrecife de coral o un elemento similar. Algunas autoridades incluyen las masas de agua dulce en la definición de “laguna”, mientras que otras restringen explícitamente el término “laguna” a las masas de agua con cierto grado de salinidad. La distinción entre “laguna” y “estuario” también varía según las autoridades. Richard A. Davis Jr. restringe el término “laguna” a las masas de agua con poca o ninguna entrada de agua dulce y poco o ningún flujo de mareas, y llama “estuario” a cualquier bahía que reciba un flujo regular de agua dulce. Davis afirma que los términos “laguna” y “estuario” se aplican “a menudo de forma imprecisa, incluso en la literatura científica”[1]. Timothy M. Kusky caracteriza las lagunas como normalmente alargadas paralelas a la costa, mientras que los estuarios suelen ser valles fluviales ahogados, alargados perpendicularmente a la costa[1][2][3][4][5] Las lagunas costeras se clasifican como masas de agua interiores[6][7].