Cantera Thornton

El British Geological Survey ha estado recopilando información de localización y de otro tipo sobre las explotaciones mineras en funcionamiento en el Reino Unido desde su formación en 1835 y la publicación actual que resume estos datos es el Directorio de Minas y Canteras, Undécima Edición 2020.

Esta edición del Directorio contiene información sobre las explotaciones mineras en funcionamiento en el Reino Unido durante el período 2019 – 2020. Se proporcionan detalles de los minerales producidos o manipulados, las formaciones geológicas trabajadas, la ubicación y la información de contacto del operador. Estos datos pueden ser utilizados para muchos propósitos y se enumeran en una forma conveniente, primero por Commodity (por ejemplo, gas natural, arenisca y piedra caliza), luego por la autoridad de planificación de minerales, y en tercer lugar por el operador (cuando se conoce).

El DMQ procede de la base de datos BRITPITS, que contiene información sobre las explotaciones mineras activas y cesadas, su ubicación geográfica, su dirección, la autoridad de planificación minera, el operador, la geología del emplazamiento, las materias primas minerales producidas y sus posteriores usos finales. Los datos se guardan en una base de datos relacional que utiliza un servidor Oracle y se interconecta con un front-end de Microsoft Access. En la actualidad, la base de datos contiene más de 230.000 registros, número que sigue aumentando gracias al estudio sistemático que se está llevando a cabo de los antiguos yacimientos mineros del Reino Unido.

Qué es una cantera

La cantera de Kefrén está situada en la parte más oriental del Sáhara, en una extensión de casi 100 km 2 de desierto llano e hiperárido, a unos 60 km al oeste del lago Nasser (río Nilo) y del famoso templo de Abu Simbel, en el extremo sur de Egipto. En los milenios III y IV a.C., la cantera se utilizaba para la extracción de piedra para las esculturas, hoy mundialmente famosas, y para miles de objetos funerarios menores, sobre todo vasijas.

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La cantera de Kefrén está situada dentro de un complejo de rocas ígneas metamórficas del Precámbrico, que se presenta como una “ventana” donde las rocas más jóvenes han sido eliminadas por la erosión. El tipo de roca sometida a la explotación de la cantera es un gneis azulado claro, de color grisáceo a blanco, con bandas y manchas oscuras, denominado “gneis de Chephren”. Está compuesto predominantemente por feldespato plagioclasa (de color claro) y anfíbol (de color oscuro). El gneis de Chefrén se presenta como inclusiones grandes y pequeñas en las rocas graníticas, lo que da lugar a un patrón de afloramiento muy irregular y provoca una distribución igualmente desigual y dispersa de las canteras. Casi todos los afloramientos de Chephren Gneiss han sido explotados en cierta medida.

Cantera de Mount Airy

El litotipo que mejor representa la cantera de Yedi Taslar es una roca de color gris-violáceo y de tamaño de grano medio. La característica estructural más evidente a simple vista es la presencia de feldespato de tonalidad violácea y de dimensiones considerables de hasta 3 cm de longitud que dan a la piedra la apariencia de tener ojos. Una peculiaridad textural resulta de los no infrecuentes Schlieren negros distribuidos aleatoriamente por la roca. Menos frecuentes son las vetas aplíticas amarillentas. El análisis modal ha indicado claramente que se trata de un tipo de roca que encaja en el grupo de las cuarzo-monzonitas. Su estructura es granular porfídica. El feldespato y la plagioclasa son los minerales más abundantes, en cantidades iguales (33%). El Quatz (8-10%) rellena los intersticios. De los componentes coloreados, la hornblenda verde prevalece ligeramente sobre la biotita (20% en total). Los minerales accesorios más comunes son los óxidos y sulfuros de hierro, la titanita, la apatita y la rara epidota.

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Mapa de canteras de granito en EE.UU.

Si el material excavado se funde y/o se procesa químicamente para extraer sólo los minerales que lo componen, como el oro y el mineral de plomo, el agujero en el suelo suele llamarse “mina” en lugar de cantera. Los agujeros poco profundos, como los creados cuando se excavaba el mineral de hierro antes de la Guerra Civil, pueden llamarse “pozos”.

Algunas minas a cielo abierto en las que la roca no se funde y/o se procesa químicamente pueden seguir llamándose canteras. Los lugares en los que se excava carbón bajo la superficie se denominan minas, aunque el procesamiento del carbón se limita a la trituración y clasificación -similar a la producción de grava para proyectos de construcción- sin ninguna extracción de minerales específicos dentro del carbón. Las minas de carbón a cielo abierto se denominan “minas a cielo abierto” en lugar de canteras. Las capas superficiales de arenisca y pizarra se desprenden para dejar al descubierto los filones de carbón, transformando la topografía local en un proceso conocido como remoción de la cima de la montaña.1

Además, se han clasificado granos de ilmenita, rutilo y circón a partir de granos de arena de cuarzo en el depósito de arena de minerales pesados Old Hickory, en los condados de Dinwiddie, Greensville y Sussex. Estos yacimientos, en los que los minerales valiosos y más pesados se separan de la arena de cuarzo mediante concentradores de espiral por gravedad, sin productos químicos ni fundición, se conocen como “canteras” en lugar de “minas”.2