Economía neoclásica

Fuente: Ensayo en Ludwig Lachmann, Capital, Expectativas y el Proceso de Mercado: Essays on the Theory of the Market Economy, ed. con una introducción de Walter E. Grinder (Kansas City: Sheed Andrews and McMeel, 1977).

Hablar del espíritu y de su historia en nuestra época es una empresa precaria. Aunque uno se libre de la sospecha de haberse sentado a los pies de un metafísico como Hegel, todavía puede enfrentarse a una acusación de “esencialismo”. Afortunadamente, los autores de este Festschrift no necesitan albergar tales temores. Ni el celebrante de este aniversario ni los lectores de esta revista tendrán ninguna duda sobre lo que significa el espíritu de la escuela austriaca en la teoría económica.

En lo que sigue intentaré indicar el objetivo cognitivo, la tendencia intelectual y la metodología típica de la escuela austriaca a la luz de algunos de sus principales logros, y contrastarlos con los de otras escuelas económicas. Sostengo que existe un “estilo intelectual” característico y demostrable de la escuela austriaca y que este estilo está orientado a la interpretación de los hechos culturales, como habrá que demostrar. Esta postura se opone, por supuesto, al monismo metodológico actualmente dominante del positivismo, que proclama que sólo existe un modo de pensamiento verdaderamente “científico”, a saber, el de las ciencias naturales modernas. Por el contrario, intentaré mostrar que las ideas y los objetivos de los representantes de la escuela austriaca, tal vez inconscientemente, siempre estuvieron dirigidos no sólo al descubrimiento de las relaciones cuantitativas entre los fenómenos económicos, sino también a la comprensión del significado de las acciones económicas.

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La economía dominante

La Escuela Austriaca es una escuela heterodoxa[1][2] de pensamiento económico que se basa en el individualismo metodológico, el concepto de que los fenómenos sociales resultan exclusivamente de las motivaciones y acciones de los individuos[3][4][5].

Desde mediados del siglo XX, los economistas de la corriente principal han criticado a la Escuela Austriaca actual y consideran que su rechazo a la modelización matemática, la econometría y el análisis macroeconómico está fuera de la corriente principal de la economía, o es “heterodoxa”. En la década de 1970, la Escuela Austriaca suscitó un renovado interés después de que Friedrich Hayek compartiera con Gunnar Myrdal el Premio Nobel de Ciencias Económicas de 1974[8].

La Escuela Austriaca debe su nombre a los miembros de la escuela histórica alemana de economía, que discutieron contra los austriacos durante la Methodenstreit (“lucha metodológica”) de finales del siglo XIX, en la que los austriacos defendían el papel de la teoría en la economía como algo distinto del estudio o la recopilación de las circunstancias históricas. En 1883, Menger publicó Investigaciones sobre el método de las ciencias sociales con especial referencia a la economía, que atacaba los métodos de la escuela histórica. Gustav von Schmoller, uno de los líderes de la escuela histórica, respondió con una reseña desfavorable, acuñando el término “Escuela Austriaca” en un intento de caracterizar a la escuela como marginada y provinciana[9] La etiqueta perduró y fue adoptada por los propios adherentes[10].

Economía keynesiana

El pensamiento de Frederick Hayek y sus colegas economistas de la escuela austriaca se considera a veces como un antídoto contra la intervención gubernamental mal dirigida. Tanto si te gusta como si no, los ejecutivos harían bien en aprender más sobre este pensamiento, aunque sólo sea por su capacidad de hacer que los directores generales demasiado optimistas bajen a la tierra.

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Nunca he conocido a un ejecutivo que no tuviera un gran interés en el curso futuro de la economía. El rumbo del crecimiento, la inflación, el empleo, los tipos de interés y los tipos de cambio afecta profundamente a la rentabilidad, la competitividad e incluso la supervivencia de una empresa. El estado de la economía está en el centro de las decisiones sobre todo, desde la adquisición, la disposición y la inversión de capital hasta el precio de los productos, la dotación de personal y la compensación.

La economía, en particular, es un tema de primer orden para los ejecutivos en estos días. Las crisis financieras siempre centran la atención de los ejecutivos en la economía, y la crisis financiera que acaba de producirse ha sido la peor desde la década de 1930. Los sorprendentes acontecimientos de septiembre de 2008, especialmente la quiebra de Lehman Brothers y los rescates de las instituciones financieras estadounidenses, todavía se están reproduciendo en la economía.

La teoría austriaca del ciclo económico

Si tiene la impresión popular de que los economistas ávidos de datos están siempre ocupados con complejas fórmulas y no con el pensamiento fuera de lo común, debería echar un vistazo a la escuela austriaca. Al igual que los monjes que viven en sus monasterios, los economistas de esta escuela se esfuerzan por resolver cuestiones complejas -económicas- realizando “experimentos mentales”.

La escuela austriaca cree que es posible descubrir la verdad simplemente pensando en voz alta. Curiosamente, este grupo tiene una visión única de algunas de las cuestiones económicas más importantes de nuestro tiempo. Siga leyendo para saber cómo ha evolucionado la escuela austriaca de economía y cuál es su posición en el mundo del pensamiento económico.

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Lo que hoy conocemos como la escuela austriaca de economía no se hizo en un día. Esta escuela ha pasado por años de evolución en los que la sabiduría de una generación se transmitió a la siguiente. Aunque la escuela ha progresado y ha incorporado conocimientos de fuentes externas, los principios básicos siguen siendo los mismos.

Carl Menger, un economista austriaco que escribió Principios de Economía en 1871, es considerado por muchos como el fundador de la escuela austriaca. El título del libro de Menger no sugiere nada extraordinario, pero su contenido se convirtió en uno de los pilares de la revolución del marginalismo.