La reforma benedictina

En particular, la abadía benedictina de Cluny adquirió un enorme poder, extendiendo su influencia religiosa y cultural a lo largo de las rutas de peregrinación a Santiago de Compostela. Fueron creados por señores feudales o terratenientes, en parte como baluarte contra la amenaza del Islam procedente de España, y cada uno de ellos estaba sostenido por un número de granjas dependientes. El monaquismo contiene una serie de tensiones inherentes: la ortodoxia imperante se ve gradualmente socavada por los movimientos de reforma. Así ocurrió con Cluny, que se había enriquecido de forma llamativa, en contradicción con los tres votos emitidos por cualquier monje: castidad, pobreza y obediencia. Los cistercienses (los “monjes blancos” en contraposición a los “monjes negros” de Cluny), especialmente bajo la dirección de San Bernardo, buscaron el retorno a una vida más sencilla y rigurosa, de acuerdo con la Regla de San Benito.Los propios cistercienses fueron objeto de una reforma por parte del movimiento trapense que se inició en La Trappe (cerca de Soligny, en el Orne) en 1662. Paralelamente a Cluny, San Bruno creó en el siglo XI su propio monasterio de la Gran Cartuja en las montañas del mismo nombre, al norte de Grenoble, para ofrecer su propio concepto de monacato.

El mapa de Cluny

Si estuvieras en un juego de trivial y la pregunta fuera “¿Cuál es la iglesia más grande de la cristiandad?”, sin duda sabrías la respuesta: La de San Pedro en Roma, por supuesto. Si la siguiente pregunta fuera: “¿Cuál era la iglesia más grande de la cristiandad antes de que se reconstruyera San Pedro en el siglo XVI?”, muchos de nosotros nos quedaríamos perplejos. Y con razón, porque esa iglesia ya no está entre nosotros. La respuesta sería: La Abadía de Cluny. Cluny no sólo era un lugar físicamente grande; fue el centro de la cristiandad europea durante siglos, compitiendo e incluso superando a Roma en algunos aspectos de su influencia.

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Cluny dio nombre a un gran renacimiento del monacato benedictino, el llamado renacimiento cluniacense, poco después de su fundación en el año 910, en la región francesa de Borgoña. Durante los siguientes 200 años, Cluny fue casi coterráneo del catolicismo europeo. ¿Qué le dio tal influencia?  Tiene que ver con la suerte variable del monacato benedictino.

San Benito fundó su monasterio en el siglo VI, y el monacato occidental floreció durante los siglos siguientes, convirtiéndose en centros de fe, aprendizaje y estabilidad social. Pero durante el siglo IX la vida monástica entró en decadencia. La razón principal fue que los monasterios fueron fundados por benefactores aristocráticos que controlaban su vida en común, y a medida que las abadías se volvían ricas e influyentes sus patrocinadores, queriendo ganar influencia y riqueza, ponían a su propia gente como abades, muchos de los cuales no estaban interesados en las disciplinas espirituales de la vida monástica.

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La abadía fue construida en estilo arquitectónico románico, con tres iglesias construidas sucesivamente desde el siglo IV hasta principios del XII. La primera basílica fue la mayor iglesia del mundo hasta que se empezó a construir la basílica de San Pedro en Roma[1].

Cluny fue fundada por el duque Guillermo I de Aquitania en el año 910. Nombró a Berno como primer abad de Cluny, sujeto únicamente al Papa Sergio III. La abadía destacó por su estricta adhesión a la Regla de San Benito, por lo que Cluny pasó a ser reconocida como líder del monacato occidental. En 1790, durante la Revolución Francesa, la abadía fue saqueada y destruida en su mayor parte, sobreviviendo sólo una pequeña parte.

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Al donar su coto de caza en los bosques de Borgoña, Guillermo liberó a la abadía de Cluny de toda obligación futura con él y su familia, salvo la de rezar. Los mecenas contemporáneos solían conservar un interés de propiedad y esperaban instalar a sus parientes como abades. Guillermo parece haber llegado a este acuerdo con Berno, el primer abad, para liberar al nuevo monasterio de tales enredos seculares e iniciar las reformas cluniacenses. Las escrituras correspondientes hacían sagrados todos los bienes del Abad añadido, y tomarlos era cometer un sacrilegio. Pronto, Cluny comenzó a recibir legados de toda Europa: desde el Sacro Imperio Romano hasta los reinos españoles, desde el sur de Inglaterra hasta Italia. Se convirtió en una poderosa congregación monástica que poseía y gestionaba la red de monasterios y prioratos, bajo la autoridad de la abadía central de Cluny. Los abades de Cluny se convirtieron en líderes en la escena internacional y el monasterio de Cluny fue considerado la institución monástica más grande, prestigiosa y mejor dotada de Europa. El apogeo de la influencia cluniacense se produjo desde la segunda mitad del siglo X hasta principios del XII. Las primeras monjas fueron admitidas en la Orden durante el siglo XI[4][5].

Movimiento de reforma de Cluny

Fundada en el año 910, la abadía benedictina de Cluny tuvo una influencia excepcional en Europa, tanto política como artística y religiosa. Ciudad y abadía a la vez, Cluny, incluso sin su gran abadía, es testigo de la grandeza del movimiento de reforma monástica de la Edad Media.

Entre los siglos X y XII, la abadía de Cluny se convirtió en el centro de un imperio monástico europeo cuya autoridad se extendía por más de 1100 prioratos y más de 10 000 monjes. Los informes contaban que “dondequiera que soplen los vientos, la abadía de Cluny cobra su cuota”. Durante tres siglos, desde Bernon hasta Pierre le Vénérable, notables abades se erigieron en mediadores y consejeros de reyes y del Papa, influyendo en la política y la historia.

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El poder temporal y la autoridad espiritual de Cluny en su época de esplendor le permitieron poner en marcha grandes proyectos, como la reconquista de España, organizar grandes peregrinaciones e intervenir en el ámbito de las artes.

La abadía extendió su influencia en los campos de la música, la pintura y, sobre todo, la arquitectura, y todo ello al servicio de una liturgia sin parangón. Altas naves con bóveda de cañón, una elevación en tres pisos, capiteles historiados, Cluny creó y difundió su estilo Cluny por toda Europa. En 1130, se consagró “Cluny III”. Esta Ecclesia Mayor es un edificio gigantesco, sorprendente por la armonía de sus espacios. Con cinco naves, un coro ambulatorio rodeado de 6 capillas, la iglesia asombra a los visitantes desde la Edad Media, que la llaman “paseo de los ángeles”.