El río Ganges en la India

Una mujer hindú se baña en las aguas del río Ganges. Está vestida con un sari de algodón y su frente está adornada con las marcas tradicionales hindúes, el bindi y el sindoor. Para el 80% de los indios que son hindúes, el Ganges se considera sagrado, el hogar terrenal de la diosa Ganga, y ha ocupado un lugar preciado dentro de la fe durante siglos. Los hindúes de todo el subcontinente peregrinan anualmente a los numerosos templos y santuarios situados a lo largo de sus orillas y creen que es auspicioso beber, bañarse y, tras la muerte, esparcir sus cenizas en el río. Bañarse en el Ganges es un ritual de purificación que se cree que elimina los pecados del penitente, y esparcir sus cenizas en el agua al morir puede mejorar su karma y acelerar la salvación.

El río más largo de la India, el Ganges, fluye hacia el este desde su nacimiento en los nevados Himalayas occidentales a través de las llanuras del norte de la India hasta desembocar en el Golfo de Bengala. En su recorrido de 1.554 millas, el Ganges pasa por los estados indios de Uttarakhand, donde se encuentra la ciudad sagrada de Haridwar; Uttar Pradesh, donde se encuentran las ciudades sagradas de Allahabad y Varanasi (Benarés); Bihar; y Bengala, donde se encuentra la capital cultural de la India, Calcuta (Kolkata). La llanura del Ganges ha sido la cuna de varios imperios, entre ellos el Gupta.

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¿Cuál es el significado espiritual del río Ganges?

El río Ganges, también llamado Ganga, es un río situado en el norte de la India que fluye hacia la frontera con Bangladesh. Es el río más largo de la India y fluye a lo largo de unas 1.569 millas (2.525 km) desde las montañas del Himalaya hasta la bahía de Bengala. El río tiene la segunda mayor descarga de agua del mundo, y su cuenca es la más poblada del mundo, con más de 400 millones de personas viviendo en ella.

El río Ganges es muy importante para la población de la India, ya que la mayoría de los habitantes de sus orillas lo utilizan para sus necesidades diarias, como bañarse o pescar. También es importante para los hindúes, ya que lo consideran su río más sagrado.

La cabecera del Ganges nace en lo alto de la cordillera del Himalaya, donde el río Bhagirathi sale del glaciar Gangotri, en el estado indio de Uttarakhand. El glaciar se encuentra a una altura de 3.892 metros. El río Ganges propiamente dicho comienza más abajo, donde se unen los ríos Bhagirathi y Alaknanda. Cuando el Ganges sale del Himalaya, crea un estrecho y escarpado cañón.

Importancia del río Ganges

El Ganges es el mayor río de la India y tiene un profundo significado religioso. Se le conoce con varios nombres, como Jahnavi, Gange, Shubhra, Sapteshwari, Nikita, Bhagirathi, Alaknanda y Vishnupadi. Nada puede igualar la eterna divinidad del sagrado río Ganges; el río sagrado es una verdadera madre a todas luces.

Bhagiratha fue un rey legendario de la dinastía Ikshvaku. Trajo el río Ganges a la Tierra desde los cielos porque sólo ella podía otorgar el nirvana a los antepasados de Bhagiratha que habían sido maldecidos por el sabio Kapila. Después de años de gran penitencia, el río Ganges descendió a la Tierra y el Señor Shiva accedió a canalizar su flujo. Por lo tanto, el río Ganges fluyó del cabello del Señor Shiva. El lugar donde se originó el río sagrado se conoce como Gangotri en la actualidad, y como el río se originó del Jata (cabello) del Señor Shiva también se llama Jatashankari.

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Mientras fluía, el Ganga demolió el ashram del sabio Jahna, quien se enfureció y detuvo su movimiento. Ante la apelación de Bhagirath, el sabio la liberó; por lo tanto, el Ganga también se llama Jahnavi. El Ganga llegó entonces al ashram del sabio Kapil, donde los antepasados de Bhagirath fueron reducidos a cenizas y liberados para descansar en paz.

Historia del Ganges

El río Ganges (Ganga) y su cuenca hidrográfica circundante sustentan una de las regiones más fértiles y densamente pobladas del planeta, y su intrincada red de vías fluviales ofreció una vista impresionante a la tripulación del transbordador espacial Columbia en la misión STS-87.

El río Ganges (Ganga) atraviesa el norte de la India y es sagrado para los seguidores del hinduismo. Más de cuatrocientos millones de personas en la India viven en la zona que alimenta el río, conocida como la cuenca del Ganges. Una cuenca fluvial es una región drenada por un río, como el Ganges, y cualquiera de sus afluentes. Esto significa que las aguas superficiales y el agua de lluvia de la zona de la cuenca fluyen hacia los ríos cercanos.

El río Ganges nace en la cordillera del Himalaya, en Gomukh, el extremo del glaciar Gongotri. Cuando el hielo de este glaciar se funde, forma las aguas claras del río Bhagirathi. Cuando el río Bhagirathi desciende por el Himalaya, se une al río Alaknanda, formando oficialmente el río Ganges. La cuenca del Ganges se considera a veces parte de una cuenca fluvial mayor formada por los cercanos ríos Brahmaputra y Meghna. Conocida como la cuenca del Ganges-Brahmaputra-Meghna (GBM), es uno de los mayores sistemas fluviales del mundo.

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