Erupción del volcán Pompeya

Expulsando roca fundida y gases a 1,5 millones de toneladas por segundo, es de imaginar cómo alguien pudo escapar de las garras del Monte Vesubio. ¿Fue posible que la gente lograra sobrevivir a la infame erupción del 79 d.C.?

En el año 79 d.C., los ciudadanos de Pompeya se encontraron con un fuerte estallido de humo en la cima de la montaña cercana. No sabían que esa cima era en realidad un volcán que iba a entrar en erupción y destruir toda la ciudad. La erupción fue rápida y repentina, y cayó sobre la ciudad con escombros volcánicos, humo tóxico y metros de ceniza. Como un grueso manto, la ceniza ocultó las ruinas durante miles de años. Oculta y pronto olvidada, la ciudad fue redescubierta en el siglo XVIII para sorpresa de los arqueólogos en ciernes. Hoy en día, Pompeya sigue siendo uno de los yacimientos arqueológicos de una zona antigua más populares del mundo moderno. Los edificios y las casas de la ciudad se conservan, con los últimos momentos de los ciudadanos de Pompeya grabados en los restos.

La erupción del año 79 d.C. tuvo efectos devastadores en los vecinos del volcán, con unos 2.000 ciudadanos muertos en 24 horas. Antes de que comenzara la erupción, se produjeron numerosos temblores en los días previos, advirtiendo a la zona de la destrucción que se avecinaba. Pero debido a que la ciudad ya había sufrido numerosos terremotos a lo largo de su historia, la mayoría de los ciudadanos se limitaron a ignorarlos. El monte Vesubio expulsó una gran nube de humo que hizo llover cenizas que cubrieron la ciudad en una gruesa capa de hasta 25 km de profundidad. El humo y la ceniza crearon una atmósfera sofocante y húmeda, y los pompeyanos se envolvieron la boca con túnicas a modo de máscaras. El mundo temblaba, con numerosos edificios derrumbándose y golpeando a los habitantes que escapaban. Pero la principal causa de muerte en la ciudad fue el gas piroclástico, una ola caliente de ceniza, gas tóxico y escombros que se precipitó hacia abajo y quemó viva a la gente al impactar, enterrando la ciudad y a sus ciudadanos.

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Historia de Pompeya

La historia de Pompeya , sin embargo, se ha reducido con demasiada frecuencia sólo a la fecha fatídica, olvidando la importancia que tuvo esta ciudad en los siglos anteriores. Fundada probablemente por descendientes de los pelasgos, Pompeya fue conquistada por Cuma en el siglo VI a.C. y luego se convirtió en sannita a mediados del V, hasta que se convirtió en aliada de Roma y miembro de la ciudad, permaneciendo fiel durante las guerras púnicas. En cambio, fue hostil a Roma durante la guerra social y luego fue conquistada en el 89 a.C., convirtiéndose definitivamente en romana, siendo sus habitantes ciudadanos de la ciudad en todos los sentidos, en la tribu Menenia. La lengua oficial de Pompeya, del osco y el griego pasa a ser el latín, pero el verdadero impulso a la romanización se produce con la subida al poder de Augusto en el 27 a.C: Pompeya se convierte en el lugar de vacaciones favorito de los patricios romanos y la arquitectura comienza a inspirarse en el primer emperador, para un período de paz y prosperidad. En el año 62 d.C., un gran terremoto dañó Pompeya, y comenzó la reestructuración.

Datos de Pompeya

En el año 79 de nuestra era, el Monte Vesubio entró en erupción y sepultó Pompeya (Italia). Esta montaña situada en Nápoles, Italia, es uno de los volcanes más activos del mundo. Pompeya quedó oculta al mundo bajo la piedra pómez y la ceniza y estuvo casi olvidada durante casi 1.500 años. Pero eso cambió en 1738, cuando unos excavadores descubrieron el yacimiento conservado bajo el polvo y los escombros. En 1860, el arqueólogo italiano Giuseppe Fiorelli se hizo cargo del yacimiento y comenzó una excavación adecuada. Fiorelli reconoció que las cenizas blandas del yacimiento eran en realidad cavidades dejadas por los muertos, y es el responsable de rellenarlas con yeso de alta calidad. Así nacieron los cuerpos conservados de Pompeya. Casi 150 años después, la ciencia moderna reveló datos extraños sobre los cuerpos gracias a las tomografías computarizadas. Una de las muchas cosas que la mayoría de la gente no sabe sobre Pompeya es que los propios cuerpos, más que casi cualquier otro artefacto existente, proporcionan a los arqueólogos información vital sobre cómo era la vida en la antigua ciudad. Eche un vistazo a estos datos poco conocidos de Pompeya.

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El descubrimiento de Pompeya

Tendemos a imaginarnos Pompeya como una ciudad congelada en el tiempo por la erupción del monte Vesubio, con sus habitantes y todo, pero la mayoría de los pompeyanos realmente sobrevivieron al desastre. “La roca fundida del volcán, los escombros abrasadores y los gases venenosos mataron a casi 2.000 personas” en Pompeya y la cercana Herculano, escribe Laura Geggel de Live Science. De las 15.000 y 20.000 personas en total que vivían allí, “la mayoría se quedó en la costa sur de Italia, reasentándose en las comunidades de Cumas, Nápoles, Ostia y Puteoli”, según las últimas investigaciones arqueológicas. Puede que el Vesubio los convirtiera en refugiados, pero la historia ha revelado que tomaron la decisión correcta.

En particular, los pompeyanos, tal y como se describe en la lección de TED-Ed, se enfrentaron a tres opciones: “buscar refugio, escapar a pie hacia el sur o huir por mar hacia el oeste”, lo cual era viable por la ubicación de la ciudad cerca de la costa. La animación del vídeo (con guión del arqueólogo Gary Devore) dramatiza los destinos de tres hermanos, Lucio, Marco y Fabia, en ese fatídico día del año 79 d.C. “Fabia y sus hermanos discuten sobre los recientes temblores que todos han sentido”, dice el narrador. “Lucio bromea diciendo que siempre habrá trabajo para los hombres que reconstruyen muros en Pompeya”. Es entonces cuando el Vesubio, que lleva mucho tiempo temblando, emite un “estruendo ensordecedor” y luego arroja “humo, cenizas y rocas en el aire”.