Esperanza de vida de la EPOC

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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en fase terminal se refiere a estar en las etapas finales de la enfermedad. En esta fase, se puede esperar que se experimente una importante falta de aire incluso en reposo. Debido al grado de daño pulmonar en esta fase, corre un alto riesgo de sufrir infecciones pulmonares e insuficiencia respiratoria.

Es posible que asocie el término “fase terminal” con una muerte inminente o una discapacidad grave que conduce a la muerte. Ciertamente, existe un mayor riesgo de muerte en esta fase, pero se puede sobrevivir durante años con la EPOC en fase terminal.

Con la EPOC avanzada, puede tener síntomas todo el tiempo o casi todo el tiempo. Y los efectos de su enfermedad en la fase final serán tan avanzados que afectarán innegablemente a sus actividades cotidianas.

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La información sobre las muertes por enfermedad pulmonar obstructiva (EPO) se deriva generalmente de la causa de muerte subyacente en el certificado de defunción. De este modo, se descuida la información sobre otras afecciones mencionadas y se puede subestimar la carga de la enfermedad.

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Se realizaron análisis descriptivos de todas las afecciones mencionadas en el certificado de defunción de todos los fallecidos en los que se mencionaba la EPO (enfermedad pulmonar obstructiva crónica o asma) como causa de muerte contribuyente para Inglaterra y Gales en el periodo 1993-1999.

La EPO se mencionó en 312.664, es decir, en el 8,0% de todas las muertes. La causa subyacente de la muerte fue la EPO en el 59,8% de las muertes en las que se mencionó la EPO. En los casos en los que la edad avanzada no fue la causa subyacente de la muerte, las principales causas según el capítulo de la Clasificación Internacional de Enfermedades versión 9 fueron las enfermedades del sistema circulatorio, las neoplasias y las enfermedades del sistema respiratorio no relacionadas con la edad avanzada. Las principales causas individuales fueron el infarto agudo de miocardio, otras cardiopatías isquémicas y el cáncer de pulmón.

El presente análisis confirma que el uso de la causa subyacente de la muerte subestima la contribución de la enfermedad pulmonar obstructiva a la mortalidad en Inglaterra y Gales, en contraste con el infarto de miocardio, donde la causa subyacente de la muerte recoge la mayoría (94%) de las menciones en el certificado de defunción.

Enfermedad pulmonar terminal

Pacientes con EPOC hospitalizados Las estadísticas de mortalidad de los pacientes ingresados con exacerbaciones de EPOC varían en función de la edad, el estado funcional, las comorbilidades y las variables fisiológicas como la hipoxia y la hipercarbia.    Aproximadamente el 10% de los pacientes ingresados con una PaCO2 >50 mmHg morirá durante la hospitalización inicial, el 33% morirá en el plazo de seis meses y el 43% morirá en el plazo de un año (3).    Los pacientes con EPOC menos grave presentan tasas de mortalidad intrahospitalaria más bajas (4).    Los pacientes con EPOC que requieren ventilación mecánica tienen una mortalidad intrahospitalaria de ~25% (5,6).    Los factores de mal pronóstico son: enfermedades comórbidas, gravedad de la enfermedad (puntuación APACHE II), albúmina sérica baja y/o hemoglobina baja.    La ventilación mecánica previa, la extubación fallida o la intubación durante más de 72 horas aumentan la mortalidad (5). En un estudio, los pacientes ventilados durante más de 48 horas tuvieron una supervivencia del 50% a un año; el estado funcional y la gravedad de la enfermedad se asociaron a la mortalidad a corto plazo, mientras que la edad y las comorbilidades se asociaron a la mortalidad a un año (2).

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Diagnóstico de la EPOC

La EPOC es una enfermedad pulmonar crónica que empeora con el tiempo. Por desgracia, no existe cura para la EPOC. Sin embargo, existen tratamientos que pueden ayudar a reducir la velocidad de empeoramiento de los síntomas. Así, estos tratamientos pueden mejorar la calidad de vida de los pacientes. Al igual que con otras enfermedades, los expertos utilizan diferentes métodos para predecir cuánto tiempo se puede vivir con EPOC.

La esperanza de vida de los pacientes con EPOC varía mucho porque intervienen muchos factores diferentes. Por ejemplo, algunos factores son sus síntomas individuales, su edad, su estado de salud y su clasificación en el sistema GOLD. Otro factor importante es si ha fumado a lo largo de su vida y, en ese caso, durante cuánto tiempo.

Para evaluar la gravedad de la EPOC, los médicos utilizan el sistema de la Iniciativa Mundial sobre Enfermedades Pulmonares Obstructivas (GOLD). En concreto, este sistema utiliza una prueba de volumen espiratorio forzado (FEV1) para ver la cantidad de aire que puede expulsar con fuerza en un segundo tras soplar en un espirómetro.

Además, el sistema GOLD también tiene en cuenta otros factores como sus problemas respiratorios específicos y el número de brotes que suele tener. En última instancia, cuanto más alta sea su puntuación en la escala GOLD, menor será su esperanza de vida para la EPOC.