Beneficios del yoga

La pálida luz del sol de invierno brillaba desde las altas ventanas de la biblioteca de la Universidad de Cambridge sobre la cubierta de un libro de cuero oscuro. En la sala repleta de académicos silenciosos, lo abrí y hojeé una foto tras otra de hombres y mujeres en posturas familiares. Aquí estaba la Postura del Guerrero; allí, el Perro de la Calle. En esta página, el equilibrio de pie Utthita Padangusthasana; en las siguientes páginas, la postura de la cabeza, la postura de las manos, Supta Virasana y otras más: todo lo que se podría esperar encontrar en un manual de asanas de yoga. Pero este no era un libro de yoga. Era un texto que describía un sistema danés de ejercicios dinámicos de principios del siglo XX llamado Gimnasia Primitiva. Aquella tarde, de pie frente a mis alumnos de yoga, reflexioné sobre mi descubrimiento. ¿Qué significaba que muchas de las posturas que estaba enseñando eran idénticas a las desarrolladas por un profesor de gimnasia escandinavo hace menos de un siglo? Este gimnasta no había estado en la India y nunca había recibido ninguna enseñanza sobre asanas. Y, sin embargo, su sistema, con su formato de cinco cuentas, sus “bloqueos” abdominales y sus saltos dinámicos para entrar y salir de esas posturas tan familiares, se parecía increíblemente al sistema de vinyasa yoga que yo conocía tan bien.

Ashtanga yoga

El hatha yoga se ha convertido en una forma popular de ejercicio en muchas partes del mundo. Su fácil accesibilidad y su enfoque en la salud y el bienestar le han permitido desempeñar un papel importante para contrarrestar los numerosos efectos negativos de un mundo que cambia rápidamente. Este artículo le ayudará a entender por qué este estilo de yoga se ha convertido en una fuente principal de salud física y mental positiva para tantas personas, haciendo un breve viaje a sus orígenes, para luego ver qué es el hatha yoga y cómo puede desempeñar un papel importante en su vida.

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El hatha yoga ha cambiado mucho desde su concepción. Cuando se creó, era una filosofía de vida total que incorporaba cómo nos relacionamos con nuestro mundo, con nosotros mismos y cómo podemos alcanzar la paz interior. La mayoría coincide en que los escritos originales fueron los yoga sutras de Patanjali Maharishi, 196 sutras (aforismos) escritos en sánscrito en torno al año 400 de nuestra era. En su obra, Patanjali describe que el hatha yoga consta de ocho miembros, o disciplinas, y se refiere a él como el óctuple camino. Otros textos a lo largo de los años se han referido al hatha yoga, pero los sutras de Patanjali son los más reconocidos.

La ciencia del yoga

El yoga (/ˈjoʊɡə/ (escuchar);[1] sánscrito: योग, lit.  ’yugo’ o ‘unión’ pronunciado [joːɡɐ]) es un grupo de prácticas o disciplinas físicas, mentales y espirituales que se originaron en la antigua India y tienen como objetivo controlar (yugo) y aquietar la mente, reconociendo una conciencia-testigo desapegada y no tocada por la mente (Chitta) y el sufrimiento mundano (Duḥkha). Hay una gran variedad de escuelas de yoga, prácticas y objetivos[2] en el hinduismo, el budismo y el jainismo,[3][4][5] y el yoga tradicional y moderno se practica en todo el mundo[6].

Existen dos teorías generales sobre los orígenes del yoga. El modelo lineal sostiene que el yoga tiene orígenes védicos, tal y como se refleja en el corpus textual védico, e influyó en el budismo; según el autor Edward Fitzpatrick Crangle, este modelo es apoyado principalmente por los eruditos hindúes. Según el modelo de síntesis, el yoga es una síntesis de elementos indígenas, no védicos y védicos; este modelo es el preferido por los estudiosos occidentales[7][8].

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El término “yoga” en el mundo occidental suele designar una forma moderna de Hatha yoga y una técnica de acondicionamiento físico, alivio del estrés y relajación basada en posturas,[22] que consiste principalmente en las asanas;[23] esto difiere del yoga tradicional, que se centra en la meditación y la liberación de los apegos mundanos. [Fue introducido por gurús de la India tras el éxito de la adaptación del yoga sin asanas de Swami Vivekananda a finales del siglo XIX y principios del XX[25]. Vivekananda introdujo en Occidente los Yoga Sutras, que adquirieron relevancia tras el éxito del hatha yoga en el siglo XX[26].

Qué es el asana yoga

Cuando estás inspirado por algún gran propósito, algún proyecto extraordinario, todos tus pensamientos rompen sus ataduras: Tu mente trasciende las limitaciones, tu conciencia se expande en todas las direcciones y te encuentras en un mundo nuevo, grande y maravilloso. Las fuerzas, las facultades y los talentos dormidos cobran vida, y te descubres como una persona mucho más grande de lo que jamás habías soñado.

En su introducción a una colección de ensayos sobre el Yoga, Jacobsen (2005, p. 4) afirma que el Yoga tiene cinco significados principales según las escrituras yóguicas: (1) Yoga como método disciplinado para alcanzar una meta; (2) Yoga como técnicas de control del cuerpo y la mente; (3) Yoga como nombre de una de las escuelas o sistemas de filosofía (sánscrito: darshana); (4) Yoga en conexión con otras palabras, como Hatha-, Mantra-, Laya (Kundalini)-, y Raja (Ashtanga)-Yoga, refiriéndose a tradiciones especializadas en técnicas particulares de su práctica; y (5) Yoga como la meta de su propia práctica (i. e., el Yoga como unión con el Alma Suprema). En todas las tradiciones budistas, así como en algunas vedánticas, el Yoga se considera como la unión de la mediación/contemplación profunda con la sabiduría (pali: nanna; sans: jnana) o la percepción (pali: vipassana).

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