Causas de la hipertensión arterial

OverviewLa presión arterial elevada significa que su presión arterial está ligeramente por encima de lo que se considera normal. Algunos médicos denominan prehipertensión a la tensión arterial ligeramente elevada. La tensión arterial elevada probablemente se convierta en tensión arterial alta (hipertensión) a menos que haga cambios en su estilo de vida, como hacer más ejercicio y comer alimentos más saludables.

Tanto la presión arterial elevada como la hipertensión aumentan el riesgo de sufrir un ataque al corazón, un accidente cerebrovascular y una insuficiencia cardíaca. Algunas investigaciones sugieren que la presión arterial elevada a largo plazo (crónica) puede contribuir al deterioro cognitivo. La pérdida de peso, el ejercicio y otros cambios en el estilo de vida pueden controlar la tensión arterial elevada y sentar las bases para una vida de mejor salud.

SíntomasLa tensión arterial elevada no provoca síntomas. La única forma de detectarla es llevar un control de las lecturas de la tensión arterial. Hágase un chequeo de la presión arterial en cada visita al médico, o contrólela en casa con un dispositivo de control de la presión arterial.

Cuándo acudir al médicoTodas las personas a partir de los 3 años de edad deben someterse a un control de la tensión arterial por parte de un médico al menos una vez al año. Es posible que necesite lecturas más frecuentes si tiene la tensión arterial elevada u otros factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

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Cómo reducir la presión arterial alta

Hay una buena razón por la que todas las citas con el médico comienzan con una revisión de la presión arterial. Aunque uno de cada tres adultos estadounidenses tiene la presión arterial alta, alrededor del 20% de las personas no saben que la tienen porque en gran medida no presenta síntomas.

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias cuando el corazón la bombea. La presión arterial alta, también denominada hipertensión, se produce cuando esa fuerza es demasiado elevada y empieza a perjudicar al organismo.  Si no se trata, acabará dañando el corazón y los vasos sanguíneos.

La presión arterial se mide en dos cifras: La presión arterial sistólica superior mide la fuerza que empuja las paredes de las arterias cuando el corazón se contrae. La presión arterial diastólica inferior mide la presión en las arterias cuando el corazón descansa entre latidos.

La presión arterial alta puede ser el primer indicio de una enfermedad subyacente grave. Cuando un paciente acude con la presión arterial alta, los médicos comprueban su orina y la función renal; hacen un electrocardiograma para comprobar el tamaño del corazón y buscan cambios en los pulmones.

Alimentos para la hipertensión que hay que evitar

La presión arterial alta, o hipertensión, es un importante problema de salud que es común en los adultos mayores. La red de vasos sanguíneos del cuerpo, conocida como sistema vascular, cambia con la edad. Las arterias se vuelven más rígidas, lo que hace que la presión arterial aumente. Esto puede ocurrir incluso en personas que tienen hábitos saludables para el corazón y se sienten bien. La hipertensión arterial, a veces llamada “el asesino silencioso”, no suele causar signos de enfermedad que se puedan ver o sentir. Aunque afecta a casi la mitad de los adultos, muchos ni siquiera son conscientes de que la padecen.

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Si la tensión arterial alta no se controla con cambios en el estilo de vida y con medicación, puede provocar graves problemas de salud, como enfermedades cardiovasculares, como las cardiopatías y los accidentes cerebrovasculares, demencia vascular, problemas oculares y enfermedades renales. La buena noticia es que la presión arterial puede controlarse en la mayoría de las personas.

La presión arterial es la fuerza con la que la sangre empuja las paredes de las arterias cuando el corazón bombea la sangre. Cuando un profesional de la salud le mide la tensión arterial, utiliza un manguito alrededor del brazo que se va apretando gradualmente. Los resultados se expresan en dos cifras. La primera cifra, llamada presión arterial sistólica, es la presión causada por la contracción del corazón y la expulsión de la sangre. La segunda cifra, denominada presión arterial diastólica, es la presión que se produce cuando el corazón se relaja y se llena de sangre.

Tabla de presión arterial

ResumenLa presión arterial alta (hipertensión) es una afección común en la que la fuerza a largo plazo de la sangre contra las paredes de las arterias es lo suficientemente alta como para poder causar problemas de salud, como enfermedades del corazón.

La tensión arterial viene determinada tanto por la cantidad de sangre que bombea el corazón como por la cantidad de resistencia al flujo sanguíneo en las arterias. Cuanto más sangre bombee el corazón y más estrechas sean las arterias, mayor será la tensión arterial. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mm Hg). Tiene dos números.

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Puede tener la tensión arterial alta durante años sin ningún síntoma. Una tensión arterial alta no controlada aumenta el riesgo de sufrir problemas de salud graves, como un ataque al corazón o un ictus. Afortunadamente, la hipertensión puede detectarse fácilmente. Y una vez que sepa que tiene presión arterial alta, puede trabajar con su médico para controlarla.Productos y serviciosMostrar más productos de Mayo Clinic

Algunas personas con presión arterial alta pueden tener dolores de cabeza, dificultad para respirar o hemorragias nasales, pero estos signos y síntomas no son específicos y no suelen aparecer hasta que la presión arterial alta ha alcanzado una fase grave o que pone en peligro la vida.