Levantamientos olímpicos

Como medio para medir la fuerza y la potencia, la halterofilia se practicaba en las antiguas sociedades egipcias y griegas. Se desarrolló como deporte internacional sobre todo en el siglo XIX, y es uno de los pocos deportes que participaron en los Juegos de Atenas de 1896.

A principios de siglo, Austria, Alemania y Francia eran las naciones más exitosas. Sin embargo, en la década de 1950, los levantadores de pesas de la Unión Soviética alcanzaron la fama y se mantuvieron en ella hasta la década de 1990, cuando China, Turquía, Grecia e Irán se catapultaron al liderazgo. En el campo femenino, China ha dominado desde el principio.

El programa olímpico de halterofilia ha evolucionado mucho con el tiempo. Hoy en día, los halterófilos compiten en arrancada y en levantamiento de peso, y se colocan en función de su resultado total combinado. Desde los Juegos Olímpicos de 2000 en Sidney, los hombres compiten en ocho categorías de peso y las mujeres en siete. Este total de 15 pruebas se mantiene sin cambios.

Levantamiento de pesas en canal olímpico

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Es fácil mirar a los levantadores de pesas de hoy en día e imaginar que este deporte nació en el gimnasio. Sin embargo, una mirada hacia atrás en el tiempo nos dice que en realidad empezó a surgir mucho antes de que existieran estas instalaciones de fitness.

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Aunque pueda parecer que incluso nuestros antepasados también se preocupaban por su salud y su físico, al igual que muchos de nosotros hoy, puede que no sea tan sencillo. Una teoría sobre los antecedentes de la halterofilia es que este entrenamiento era más bien un medio de supervivencia.

Teniendo en cuenta la historia de las guerras y los conflictos -muchos de los cuales se libraban a mano- no es difícil imaginar que la fuerza, la potencia, la velocidad y el tamaño eran características deseables para los guerreros. Por lo tanto, el entrenamiento para mejorar estos atributos y conseguir una ventaja en el campo de batalla habría sido sin duda un beneficio.

Halterofilia olímpica

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El entrenamiento con pesas es un tipo común de entrenamiento de fuerza para desarrollar la fuerza y el tamaño de los músculos esqueléticos[2]. Utiliza la fuerza de la gravedad en forma de barras con peso, mancuernas o pilas de pesas para oponerse a la fuerza generada por el músculo a través de la contracción concéntrica o excéntrica. El entrenamiento con pesas utiliza una variedad de equipos especializados para dirigirse a grupos musculares y tipos de movimiento específicos.

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La genealogía del levantamiento de pesas se remonta a los inicios de la historia documentada[3], donde la fascinación de la humanidad por las capacidades físicas puede encontrarse en numerosos escritos antiguos. En muchas tribus prehistóricas, tenían una gran roca que intentaban levantar, y el primero en levantarla inscribía su nombre en la piedra. Se han encontrado rocas de este tipo en castillos griegos y escoceses[4] El entrenamiento de resistencia progresiva se remonta al menos a la antigua Grecia, cuando la leyenda cuenta que el luchador Milo de Crotona se entrenaba cargando todos los días con un ternero recién nacido a la espalda hasta que crecía. Otro griego, el médico Galeno, describió en el siglo II los ejercicios de entrenamiento de fuerza con halteras (una forma primitiva de mancuerna).

Qué es la halterofilia

Últimamente en esta web hemos mirado al Mundo Antiguo en busca de los orígenes de la salud y el fitness. Es probable que la halterofilia sea un pasatiempo tan antiguo como el propio tiempo, pero es importante tenerlo en cuenta. A menudo adoptamos una visión corta de la historia del fitness y la fechamos a mediados o finales del siglo XIX. A pesar de lo que podamos pensar, el ejercicio formaba parte de la vida del hombre (y de la mujer) hace dos mil años, igual que hoy. De hecho, los arqueólogos han descubierto objetos de bronce que datan del año 5000 a.C. y que no se diferencian de las mancuernas que utilizamos hoy en día.

Levantar objetos pesados es algo tan natural para el ser humano como caminar o correr. No es de extrañar que, muy pronto en la historia de la humanidad, la gente empezara a darse cuenta de que cuanto más fuerte es un músculo, más pesado es el objeto que se puede levantar. Así nació la idea del levantamiento de pesas. Después de haber analizado Atenas y Roma en entradas anteriores, hoy examinaremos la antigua China, Mesopotamia y el antiguo Egipto.

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En China, al igual que en Roma o Atenas, los soldados realizaban diversos tipos de entrenamiento con pesas para prepararse para la batalla. De hecho, los historiadores han descubierto documentos chinos que se remontan al año 3600 a.C. en los que se detalla una rutina de ejercicios para los soldados. Tal era la importancia que el ejército chino concedía al ejercicio físico que, en siglos posteriores, se exigía a los posibles soldados que pasaran un examen basado en textos de halterofilia si querían entrar en el servicio militar.