Indicador de desgaste de la cadena

Saber cuándo hay que sustituir la cadena es un aspecto importante del mantenimiento de la bicicleta que puede ayudar a prolongar la vida útil de los componentes y mantener un rendimiento óptimo de la transmisión. Este artículo trata de las distintas herramientas y métodos para determinar cuándo hay que sustituir una cadena de bicicleta.

Las cadenas son una parte consumible de la transmisión de la bicicleta. A medida que se acumulan los kilómetros, la cadena de la bicicleta se desgasta. Las partes internas de la cadena, los remaches y los rodillos, comienzan a desgastarse y dan la impresión de estirarse. Este desgaste puede hacer que la cadena se engrane mal con los piñones y los platos, provocando un mal cambio, un desgaste prematuro de los piñones e incluso que se salten los piñones. Dado que es mucho más caro cambiar el casete que la cadena, saber cuándo hay que cambiar la cadena puede ahorrarle dinero a largo plazo. Pero la forma más fácil y precisa de determinar el desgaste de la cadena es utilizando una herramienta como el Comprobador de Cadena CC-3.2 o el Comprobador de Cadena CC-2. Puede colocar su bicicleta en un soporte de reparación o dejarla en el suelo, siempre y cuando se mantenga estable y no se desplace o vuelque.

Calculadora de la longitud de la cadena

La cadena de su bicicleta se desgastará gradualmente con el uso y deberá cambiarse de vez en cuando para mantener el rendimiento de su transmisión. Las cadenas desgastadas cambian mal, desgastan rápidamente los piñones y a veces se rompen.

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“Para la sustitución de la cadena no indicamos “cada x kms”, ya que esto no es posible”, dice SRAM.  “El desgaste de la cadena se basa en múltiples factores, como el mantenimiento (limpieza/lubricación), las condiciones de uso (agua/barro/arena), los patrones de cambio del usuario y el estado general de la transmisión (desgaste del casete/plato)”.

“Es difícil establecer un número exacto de kilómetros debido a que los ciclistas tienen diferentes pesos y tallas, montan de forma diferente, cambian con más o menos frecuencia, desarrollan más o menos vatios, montan en terreno llano o montañoso, en condiciones limpias o desagradables, cuidan o dejan la cadena sucia… todo ello crea grandes variables en cuanto al desgaste que se produce”, dice Joshua Riddle de Campag.

Si la distancia desde la marca de 12 pulgadas hasta el centro del pasador del eslabón es inferior a 1/16 de pulgada, su cadena está bien, pero si llega a la marca de 1/8 de pulgada (o 2/16) ha sobrepasado el punto en el que necesita ser reemplazada.

Longitud de la cadena 1x

Al engranar con los dientes de sus platos y piñones, la cadena transfiere la energía producida por sus piernas a la rueda trasera. Al hacerlo, tanto sus rodillos como sus pasadores se desgastan lentamente. A menudo se dice que se ha estirado, pero la longitud de la cadena seguirá siendo la misma, pero su capacidad para hacer su trabajo será cada vez menor hasta que, finalmente, los engranajes resbalarán.

Su vida útil puede ser difícil de predecir, ya que depende en gran medida de las condiciones en las que se conduce y de la cantidad de limpieza que se pueda realizar. Por suerte, hay formas de diagnosticar el estado exacto de la tuya.

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Si la cadena se desgasta demasiado, el cambio de marchas se verá afectado, al igual que el estado de los platos, el casete y las ruedas jockey. Sin embargo, si la cambias antes de que se degrade demasiado, prolongarás la vida de las demás piezas de tu transmisión. La mayoría de los fabricantes recomiendan sustituir la cadena cuando la separación entre los rodillos haya aumentado (debido al desgaste) en un 0,75%.

Existen varias herramientas para medir el desgaste de la cadena; desde calibradores variables hasta calibres digitales y modelos sencillos. Todos hacen el mismo trabajo al medir el desgaste de los rodillos entre una sección corta de la cadena.

Indicador de desgaste de la cadena Birzman

Este tipo de herramienta de cadena de Shimano suele considerarse el más preciso, ya que aísla el desgaste de los pernos. Sin embargo, sólo funciona cuando la cadena está desgastada. Esta y las tres fotos siguientes muestran la misma cadena de 11 velocidades siendo medida

Existen herramientas más baratas y sencillas, como la Park Tool CC-3.2. Algunos dicen que no son precisas, ya que no aíslan el desgaste de las clavijas y, en cambio, se dejan llevar por las variaciones en el grosor de los rodillos. Aquí, el Park Tool muestra que la cadena está desgastada en 0,5, mientras que la herramienta de Shimano dice que la cadena todavía está bien

Desgaste de la cadena. Es algo que se menciona con demasiada frecuencia en las guías de mantenimiento de bicicletas, pero que rara vez se entiende correctamente. Es un trabajo sucio, pero vamos a analizar en profundidad qué es el desgaste de la cadena, por qué es importante y cómo evitar que le cueste dinero a largo plazo.

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Para ello, he hablado con representantes de Shimano, SRAM, KMC, Park Tool y Abbey Bike Tools para que me ayuden a revelar exactamente cuándo deberías (o quizás no deberías) sustituir tu cadena. Sigue por aquí mientras te aclaro algunas ideas.