Seguridad en las vías ferratas

La combinación ganadora de las nuevas vías ferratas que se están construyendo en las regiones alpinas y el equipamiento moderno hacen que cada año haya más gente que se atreve con las vías ferratas. En la segunda parte de esta serie, veremos el equipo necesario para empezar.

Para probar la vía ferrata se necesita un equipo estándar de marcha alpina, además de un casco, guantes, un arnés cómodo y la pieza más importante del equipo específico para la vía ferrata: una cuerda de amortiguación especialmente diseñada.

En el pasado se han utilizado eslingas ordinarias o incluso trozos de cuerda de escalada normal enganchados a los cables de acero para protegerse, y todavía se ve gente que lo hace ocasionalmente, pero el factor de caída potencial que implica la vía ferrata (una medida de las fuerzas ejercidas en una caída) hace que esto sea muy peligroso.

En situaciones normales de escalada, el impulso de una caída es absorbido por la cuerda, lo que significa que el mayor factor de caída que se puede experimentar es 2, y un factor de caída de esta magnitud puede provocar lesiones graves.  En las vías ferratas, dado que se cae hasta los puntales del cable, que detienen inmediatamente la caída, el factor de caída puede ser mucho mayor: 5 es teóricamente posible. En otras palabras, si utilizas una eslinga o improvisas un cordón de cuerda, es muy probable que las fuerzas en caso de una caída grave rompan tu protección o tu cuerpo.

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Vía ferrata

En breve iremos a los Dolomitas para hacer un viaje de escalada y mientras estemos allí planeamos pasar algún tiempo en la vía ferrata, somos un grupo de habilidad mixta con algunas personas que no han probado la vía ferrata antes. Todo el mundo tendrá los cordones correctos, pero estaría interesado en las opiniones de la gente sobre las cuerdas.

Preveo que una de ellas se utilizará principalmente como cuerda de confianza en algunos tramos, pero que pasará la mayor parte del tiempo o todo el tiempo en un paquete. Tendremos nuestras cuerdas de escalada de longitud completa con nosotros, pero para mí estos parecen exagerados para este propósito, también tenemos un 30m 8mm cuerda doble para caminar – ¿la gente piensa que esto sería un adecuado en esta situación o debemos seguir utilizando 1 extremo de un 60m individual / medio?

En respuesta a R Green: La cuerda de 30 metros será perfecta. Guárdala en la parte superior de tu mochila, con un mosquetón pre-fijado para que puedas sacarla, y lleva un HMS grande, como una boa DMM, para que puedas asegurar directamente desde las estacas usando un enganche de fricción italiano.

Yo diría que si una cuerda de seguridad o de confort de un solo cabo va a preocupar a tu grupo tienes que revisar tus objetivos. Si no puedes salir de la montaña PDQ cuando entra una tormenta la elección de la cuerda es la menor de tus preocupaciones

Vía ferrata para principiantes

Vía Ferrata significa “camino de hierro” en italiano (“Klettersteig” en alemán). Se trata de redes de teleféricos metálicos que atraviesan de forma seductora impresionantes terrenos montañosos en muchas regiones alpinas. Los cables sirven a veces sólo de protección, mientras que en otras ocasiones se utilizan como pasamanos para facilitar el avance. A menudo, el cable se complementa con los soportes metálicos que se utilizan como puntos de apoyo y mano.

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Las rutas varían desde cortos recorridos de un par de horas hasta aventuras de un día entero. Algunas son sencillas y otras pondrán a prueba todas sus habilidades de juicio en la montaña. Se utiliza un sistema de clasificación para ayudar a determinar la opción de ruta adecuada para su nivel de experiencia. El sistema más popular utiliza una escala técnica de cinco pasos (del 1 al 5). Normalmente, esto se complementa con un grado de seriedad de A a C. Así, una ruta corta y fácil puede ser calificada como 1A hasta una propuesta seria muy desafiante en 5C. Según mi experiencia, los escaladores competentes se sentirán bastante cómodos empezando en rutas cortas de grado 3B o 3C. Sin embargo, hay que tener en cuenta que incluso las rutas del mismo grado varían en dificultad.

Cómo hacer una vía ferrata

Las primeras vías ferratas se equiparon en el siglo XIX, en los Alpes y los Pirineos, pero tuvieron relativamente poca importancia hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, cuando se utilizaron para ayudar a las tropas a llegar a zonas inaccesibles en los Dolomitas.

Una vía ferrata puede ser variada. Puede ser totalmente vertical o incluir una travesía horizontal o incluso una combinación de ambas. Llegar a una vía ferrata también puede variar mucho; a muchas se accede fácilmente desde la altura del suelo, pero otras rutas pueden comenzar a 1.000 m o más.

La ruta en sí también puede variar en longitud e incluir ascensos, descensos y travesías horizontales. Mientras que muchas rutas no tardan más de una hora en completarse, algunas, como las de los Dolomitas, tardan varios días e implican llevar una mochila para dormir en los refugios de montaña previstos.

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La mayoría de las vías ferratas siguen una línea de ascenso natural y lógica y conectan losas lisas, voladizos y chimeneas con repisas y balcones. En la foto 2 se puede ver la pared que equipa la vía ferrata de Telluride (Colorado). El 80% de la ruta es una travesía. Al principio de la ruta hay una zona de escalada deportiva muy popular.