Cómo afecta la edad al rendimiento deportivo

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Entrenar en exceso el cuerpo sin tomarse tiempo para descansar puede afectar a los atletas y a los deportistas tanto física como mentalmente y conducir a una condición conocida como síndrome de sobreentrenamiento. El entrenamiento excesivo puede provocar una disminución del rendimiento deportivo que puede ser duradera, y que a veces tarda varias semanas o meses en mejorar.

Los efectos psicológicos del sobreentrenamiento también pueden provocar cambios desfavorables en el estado de ánimo. Algunas investigaciones han relacionado el síndrome de sobreentrenamiento con un aumento de los síntomas de ansiedad y depresión. Conozca los signos reveladores del sobreentrenamiento y descubra qué puede hacer para reducirlo y evitar lesiones o agotamiento.

El síndrome de sobreentrenamiento es una afección que se produce cuando se entrena demasiado o con demasiada intensidad sin dar al cuerpo el tiempo suficiente para descansar. Es común entre los atletas de élite que entrenan más allá de la capacidad de recuperación de su cuerpo, sobre todo cuando se preparan para una competición o un evento deportivo.

Factores fisiológicos que afectan al rendimiento en la edad

Incluso los atletas más experimentados pueden sufrir retrasos y fatiga durante los entrenamientos y las sesiones de entrenamiento de vez en cuando. Hay algunos factores que pueden desencadenar un descenso del rendimiento, la mayoría de ellos temporales y solucionables, pero algunos más graves.

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No ingerir los nutrientes correctos en las cantidades adecuadas puede hacer fracasar fácilmente el régimen de cualquier atleta, sobre todo teniendo en cuenta la popularidad de las dietas de moda y las tendencias alimentarias entre las personas preocupadas por su cuerpo. Es importante comer la cantidad adecuada -ni demasiado, ni demasiado poco- y también evitar limitar severamente los carbohidratos, las proteínas o las grasas, todos ellos esenciales, dice la doctora Lisa Callahan, codirectora del Centro de Medicina Deportiva Femenina del Hospital for Special Surgery de Nueva York.

“Y no se trata sólo de lo que comes, sino de cuándo lo haces”, dice Callahan. Si vas a entrenar duro o durante más de 30 minutos, ayuda a tener algo en el tanque primero. Y los carbohidratos -preferiblemente de frutas, verduras y granos enteros en lugar de alimentos procesados- son clave después de un entrenamiento para reponer las reservas de glucógeno, dice. Si necesitas ayuda para entenderlo todo, especialmente si también estás intentando perder peso, consulta a un nutricionista deportivo.

Cómo afecta la edad al rendimiento

Recuerdo el momento en que, hace unos años, mientras veía la televisión, me di cuenta de que, si participaba en el Tour de Francia, a los 42 años sería la persona de más edad en la carrera. Me di cuenta de que mi sueño de correr en el mayor evento del ciclismo había terminado… no iba a suceder.

Entonces, ¿qué pasó? ¿Existe una razón fisiológica por la que las personas de alrededor de 40 años ya no pueden competir a nivel profesional en la mayoría de los deportes, o se trata de una constelación de desafíos, como el tiempo dedicado al entrenamiento, la motivación, la gestión de los horarios de los niños o las exigencias del trabajo?

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“Soy viejo” es el estribillo común para explicar por qué empeoramos en el atletismo a medida que envejecemos. Pero esto es lo que realmente ocurre en el cuerpo a lo largo de los años para que el rendimiento de clase mundial sea menos posible. Y, curiosamente, hay algunos elementos fisiológicos que contribuyen al atletismo que no parecen tan afectados por el envejecimiento.

En la mayoría de los deportes, este punto dulce de la edad cae entre mediados de los 20 y principios de los 30 años. Aunque ha habido numerosos ejemplos de deportistas olímpicos que compiten, y a veces ganan medallas, por encima de los 50 años, la gran mayoría de ellos proceden de deportes que requieren una habilidad excepcional y menos potencia aeróbica o anaeróbica, como las pruebas de tiro, la vela, la hípica y la esgrima.

Por qué los deportistas decaen a los 30 años

Este es un extracto de Sport Nutrition-2nd Edition de Asker Jeukendrup y Michael Gleeson.La fatiga hacia el final de un evento deportivo prolongado puede ser resultado tanto de la deshidratación como del agotamiento del sustrato de combustible. El rendimiento en el ejercicio se ve afectado cuando un individuo está deshidratado en tan sólo un 2% de su peso corporal. Las pérdidas superiores al 5% del peso corporal pueden disminuir la capacidad de trabajo en aproximadamente un 30% (Armstrong et al. 1985; Craig y Cummings 1966; Maughan 1991; Sawka y Pandolf 1990).

Los atletas de velocidad suelen estar menos preocupados por los efectos de la deshidratación que los atletas de resistencia. Sin embargo, la capacidad de realizar un ejercicio de alta intensidad, que provoca el agotamiento en pocos minutos, se reduce hasta en un 45% por la deshidratación previa, lo que corresponde a una pérdida de sólo el 2,5% del peso corporal (Sawka, Young, Cadarette, et al. 1985). Aunque las pruebas de velocidad ofrecen pocas oportunidades para la pérdida de sudor, los atletas que viajan para competir en climas cálidos son propensos a experimentar una deshidratación aguda, que persiste durante varios días y puede ser lo suficientemente grave como para tener un efecto perjudicial en el rendimiento en la competición.

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