Diagnóstico de la EPOC

La EPOC es una enfermedad pulmonar crónica que empeora con el tiempo. Por desgracia, no existe cura para la EPOC. Sin embargo, existen tratamientos que pueden ayudar a reducir la velocidad de empeoramiento de los síntomas. Así, estos tratamientos pueden mejorar la calidad de vida de los pacientes. Al igual que con otras enfermedades, los expertos utilizan diferentes métodos para predecir cuánto tiempo se puede vivir con EPOC.

La esperanza de vida de los pacientes con EPOC varía mucho porque intervienen muchos factores diferentes. Por ejemplo, algunos factores son sus síntomas individuales, su edad, su estado de salud y su clasificación en el sistema GOLD. Otro factor importante es si ha fumado a lo largo de su vida y, en ese caso, durante cuánto tiempo.

Para evaluar la gravedad de la EPOC, los médicos utilizan el sistema de la Iniciativa Mundial sobre Enfermedades Pulmonares Obstructivas (GOLD). En concreto, este sistema utiliza una prueba de volumen espiratorio forzado (FEV1) para ver la cantidad de aire que puede expulsar con fuerza en un segundo tras soplar en un espirómetro.

Además, el sistema GOLD también tiene en cuenta otros factores como sus problemas respiratorios específicos y el número de brotes que suele tener. En última instancia, cuanto más alta sea su puntuación en la escala GOLD, menor será su esperanza de vida para la EPOC.

Medicación para la epilepsia

Como la mayoría de las abuelas, Janice Bright haría cualquier cosa por sus nietos. Cuando su avanzada enfermedad pulmonar empezó a impedirle cuidar de ellos, supo que tenía que hacer algo. A Bright, que tiene 70 años, le diagnosticaron la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) hace 15 años, pero notó que empeoraba en los últimos cuatro años, dejándola cada vez más incapaz de hacer las cosas que le gustan.

Quizá te interese  ¿Cuál es la función que cumple el Precap?

“Podía ir, pero tenía que llevar mi oxígeno y marcharme antes. Estar rodeada de gente me hacía sentir mal todo el tiempo”, explica. Incluso en casa, lo que podía hacer estaba limitado. “No podía hacer las tareas domésticas, ni lavar la ropa; no podía hacer nada”.

La EPOC es la cuarta causa de muerte en Estados Unidos y afecta a 16 millones de personas. Sus síntomas, como la tos crónica, la fatiga y la falta de aire, tienden a empeorar con el tiempo. Aunque no existe una cura para la EPOC, hay varios medicamentos y terapias disponibles para tratar estos síntomas.

Y si bien los tratamientos como la rehabilitación pulmonar, los medicamentos como los broncodilatadores y los corticosteroides, y la cirugía de reducción del volumen pulmonar ayudan a muchas personas que viven con EPOC, una nueva opción llamada la válvula Zephyr, que fue aprobada por la FDA en 2018, está ofreciendo esperanza a pacientes como Bright que tienen la enfermedad avanzada. Michigan Medicine es uno de los pocos hospitales de Michigan que ofrece esta opción de tratamiento.

¿Cuál es el mejor medicamento para la EPOC?

Para diagnosticar su enfermedad, su médico revisará sus signos y síntomas, analizará sus antecedentes familiares y médicos y hablará de cualquier exposición que haya tenido a irritantes pulmonares, especialmente el humo del cigarrillo. Su médico puede solicitar varias pruebas para diagnosticar su enfermedad.

TratamientoMuchas personas con EPOC presentan formas leves de la enfermedad para las que se necesita poco tratamiento, aparte de dejar de fumar. Incluso en los estadios más avanzados de la enfermedad, existe un tratamiento eficaz que puede controlar los síntomas, ralentizar la progresión, reducir el riesgo de complicaciones y exacerbaciones y mejorar la capacidad de llevar una vida activa.

Quizá te interese  ¿Qué hacer con una contractura lumbar?

Dejar de fumarEl paso más esencial en cualquier plan de tratamiento de la EPOC es dejar de fumar. Dejar de fumar puede evitar que la EPOC empeore y reduzca su capacidad para respirar. Pero dejar de fumar no es fácil. Y esta tarea puede parecer especialmente desalentadora si ha intentado dejarlo y no ha tenido éxito.

Hable con su médico sobre los productos de sustitución de la nicotina y los medicamentos que podrían ayudarle, así como sobre cómo manejar las recaídas. Es posible que su médico también le recomiende un grupo de apoyo para personas que quieren dejar de fumar. Además, evite la exposición al humo de segunda mano siempre que sea posible.

Muerte de la enfermedad de Parkinson

ResumenLa enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar inflamatoria crónica que provoca la obstrucción del flujo de aire de los pulmones. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, tos, producción de mucosidad (esputo) y sibilancias. Suele estar causada por la exposición prolongada a gases o partículas irritantes, en la mayoría de los casos procedentes del humo de los cigarrillos. Las personas que padecen EPOC corren un mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y otras afecciones.

La bronquitis crónica es la inflamación del revestimiento de los bronquios, que llevan el aire hacia y desde los sacos de aire (alvéolos) de los pulmones. Se caracteriza por la tos diaria y la producción de mucosidad (esputo).

El enfisema es una enfermedad en la que los alvéolos situados al final de los conductos de aire más pequeños (bronquiolos) de los pulmones se destruyen como consecuencia de la exposición perjudicial al humo del tabaco y a otros gases y partículas irritantes.

Quizá te interese  ¿Dónde se practica la gimnasia acrobática?

Aunque la EPOC es una enfermedad progresiva que empeora con el tiempo, se puede tratar. Con un tratamiento adecuado, la mayoría de las personas con EPOC pueden lograr un buen control de los síntomas y una buena calidad de vida, así como un menor riesgo de padecer otras afecciones asociadas.Productos y serviciosMostrar más productos de Mayo Clinic