Qué músculo flexiona y rota la columna vertebral

Muchos músculos actúan sobre las vértebras lumbares durante la flexión anterior, la rotación y la flexión lateral. Los que comúnmente denominamos músculos abdominales desempeñan un papel importante en el movimiento lumbar. Algunos de estos músculos se unen a las vértebras lumbares y actúan directamente sobre ellas. Otros que no están unidos a las vértebras actúan indirectamente a través del movimiento de los huesos que sí lo están.

Recto abdominal: es un músculo bilateral emparejado que se extiende verticalmente a cada lado de la pared anterior del abdomen. En los individuos muy delgados o muy musculosos, el aspecto definido de estos segmentos suele denominarse “six pack” o “washboard abs”.

El recto abdominal se extiende desde sus inserciones inferiores en la sínfisis del pubis, la cresta púbica y el ilion hasta sus inserciones superiores en la apófisis xifoides y los cartílagos costales quinto a séptimo. Los dos segmentos laterales del par (derecho e izquierdo) están separados por una banda medial de tejido conectivo llamada línea alba. Hay tres bandas fibrosas transversales denominadas inscripciones tendinosas que puntúan la longitud de los músculos. Combinadas con la línea alba vertical, las inscripciones horizontales dividen el recto abdominal en seis segmentos aproximadamente simétricos. El músculo está además encapsulado por la aponeurosis, la vaina del recto. Este tejido conectivo se une a la aponeurosis de los músculos oblicuos externos que lo flanquean.

Recto abdominal

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Si hace ejercicio, es posible que esté buscando la mejor rutina para desarrollar unos músculos abdominales planos y firmes. Cada año aparecen docenas de nuevos ejercicios, clases de fitness, productos, aparatos o rutinas que afirman esculpir y fortalecer los músculos abdominales.

Para evitar ser víctima de afirmaciones de ejercicios abdominales no probadas, engañosas o inseguras, es importante conocer la función de los abdominales. Esto incluye saber dónde está cada uno de los músculos, qué hacen y cómo pueden ejercitarse con el menor riesgo de lesión.

El músculo abdominal más conocido y prominente es el recto abdominal. Es el músculo largo y plano que se extiende verticalmente entre el pubis y las costillas quinta, sexta y séptima. El recto abdominal se conecta con la apófisis xifoides, un punto de referencia óseo situado en la parte inferior del esternón.

Músculos abdominales profundos

Mientras que músculos como los glúteos (en los muslos) se utilizan cada vez que caminamos o subimos un escalón, los músculos profundos de la espalda y los abdominales no suelen participar activamente durante la actividad diaria. A menos que se ejerciten específicamente, los músculos de la espalda y los músculos abdominales tienden a debilitarse con la edad.

La fisioterapia y los ejercicios para tratar el dolor de espalda en la parte baja de la columna vertebral suelen centrarse en el fortalecimiento de los músculos flexores, extensores y oblicuos para ayudar a reforzar el soporte de la columna vertebral y, a su vez, reducir el dolor lumbar y, en ocasiones, eliminar la necesidad de cirugía.

Un episodio de dolor lumbar que dure más de dos semanas puede provocar debilidad muscular (como el uso de los músculos duele, se tiende a evitar su uso). Este proceso conduce a un desgaste muscular y a un posterior debilitamiento, lo que a su vez provoca más dolor de espalda porque los músculos de la espalda son menos capaces de ayudar a sostener la columna vertebral.

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Otra estructura clave en el dolor lumbar son los músculos isquiotibiales, los grandes músculos de la parte posterior de los muslos. Los pacientes con los isquiotibiales tensos tienden a desarrollar dolor lumbar, y los que tienen dolor lumbar tienden a desarrollar isquiotibiales tensos.

Los músculos abdominales rotan el tronco

Cuando la gente piensa en hacer ejercicio en el gimnasio, lo más probable es que se imagine haciendo planchas, abdominales y abdominales. ¿Por qué? El trabajo del tronco es un componente central del ejercicio físico porque el desarrollo de unos músculos abdominales fuertes ayuda al equilibrio y estabiliza la columna vertebral, mejorando la postura y ayudando tanto en las actividades deportivas como en los movimientos más sencillos de la vida diaria. Si alguna vez te has sentido dolorido después de un duro entrenamiento, o si has sentido el dolor de la recuperación de una cirugía abdominal, sabrás lo activos que son tus abdominales en el día a día: es difícil no ejercitarlos.

Los músculos abdominales transversos son los más profundos de los músculos abdominales, y su trabajo consiste en tensar la pared abdominal, comprimir las vísceras abdominales (los órganos internos del abdomen) y estabilizar la pelvis y la columna lumbar. Un músculo transverso del abdomen envuelve cada lado del abdomen.

¿Ves los “agujeros” hacia la parte inferior de cada transverso abdominal? Cada cabeza del recto abdominal pasa por uno de ellos en su camino desde el pubis hasta la apófisis xifoides y las costillas (verás cómo en la siguiente sección).