Alimentos con ácido fólico

¿Consume suficiente ácido fólico? Tal vez no sepas lo que es, o tal vez lo descartes como algo que sólo necesitan las mujeres embarazadas. Pero toda mujer en edad reproductiva debería tomar 400 microgramos (mcg) de ácido fólico cada día.

El ácido fólico es una forma sintética de folato, un tipo de vitamina B9 que se encuentra de forma natural en alimentos como las espinacas, los espárragos, las coles de Bruselas, las judías, los guisantes, los cítricos y, por supuesto, el hígado de ternera. El ácido fólico también se encuentra en los cereales enriquecidos, como el pan, la harina, el arroz y la pasta.

El ácido fólico es esencial para el crecimiento fetal del tubo neural, la estructura que da lugar al cerebro y la médula espinal. Durante el embarazo, el tubo neural se forma y se cierra entre cuatro y seis semanas después de la concepción. Los defectos del tubo neural (DTN), como la espina bífida y la anencefalia, se producen cuando el tubo neural no se cierra. En Estados Unidos, 3.000 embarazos se ven afectados por los DTN cada año, y las mujeres hispanas tienen tasas más altas de DTN que otras mujeres.

Entonces, ¿por qué las mujeres que no están intentando quedarse embarazadas deben preocuparse por el ácido fólico? Porque casi la mitad de los embarazos en EE.UU. no son planificados, y muchas mujeres no se enteran de que están embarazadas hasta que se ha completado el desarrollo del tubo neural, demasiado tarde para que la cantidad adecuada de ácido fólico pueda ayudar.

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¿Se puede tomar ácido fólico sin estar embarazada?

Tener un bebé sano significa asegurarse de que tú también estás sana. Una de las cosas más importantes que puedes hacer para ayudar a prevenir defectos congénitos graves en tu bebé es tomar suficiente ácido fólico todos los días, especialmente antes de la concepción y durante las primeras etapas del embarazo.

Las mujeres embarazadas o que intentan quedarse embarazadas deben tomar al menos 400 microgramos (0,4 miligramos) de ácido fólico al día antes de la concepción y durante al menos 3 meses después. Los estudios demuestran que esto reduce en gran medida el riesgo de que el bebé sufra graves defectos del tubo neural.

Por eso es tan importante que todas las mujeres en edad fértil tomen suficiente ácido fólico, no sólo las que están intentando quedarse embarazadas. La mitad de los embarazos no son planificados, por lo que cualquier mujer que pueda quedarse embarazada debe asegurarse de tomar suficiente ácido fólico.

No está claro por qué el ácido fólico tiene un efecto tan profundo en la prevención de los defectos del tubo neural. Pero los expertos sí saben que es vital para el desarrollo del ADN. En consecuencia, el ácido fólico desempeña un papel importante en el crecimiento y el desarrollo de las células, así como en la formación de los tejidos.

Beneficios del ácido fólico

Cuando me senté con mi médico después de saber que estaba embarazada por primera vez, mi emoción había sido sustituida por una preocupación de tamaño monstruoso por si ya había dañado al bebé que crecía dentro de mí.

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Respiré hondo y le confesé que había estado en una gira de vinos en el Valle de Napa al principio del embarazo. Sin saber que había concebido, bebí en mi primer viaje a la región, literalmente y con gusto.

“No es para tanto”, dijo mi médico, agitando la mano. Sin embargo, abandonó el tono desenfadado para la siguiente pregunta. “Está tomando ácido fólico, ¿verdad?”. La mayoría de los días, sí. Durante años se ha inculcado a las mujeres que están pensando en quedarse embarazadas la importancia de tomar una vitamina prenatal a diario; cuando decidimos intentar tener un bebé, yo también lo hice. La razón es que el folato, también llamado ácido fólico, está relacionado desde hace tiempo con la formación adecuada de la columna vertebral en los fetos; las mujeres embarazadas que no tienen suficiente folato corren el riesgo de tener un bebé con espina bífida (una enfermedad debilitante en la que el bebé nace con la columna vertebral desviada) u otros defectos del tubo neural.

Tableta de ácido fólico

El ácido fólico es una forma de folato (una vitamina B) que todo el mundo necesita. Si puede quedarse embarazada o lo está, el ácido fólico es especialmente importante. El ácido fólico protege a los bebés no nacidos de graves defectos de nacimiento. Puedes obtener ácido fólico a partir de vitaminas y alimentos enriquecidos, como panes, pastas y cereales. El folato se encuentra de forma natural en alimentos como las verduras de hoja verde, las naranjas y las judías.

El ácido fólico y el folato ayudan al cuerpo a producir nuevos glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos transportan el oxígeno a todas las partes del cuerpo. Si su cuerpo no produce suficientes glóbulos rojos, puede desarrollar anemia. La anemia se produce cuando la sangre no puede transportar suficiente oxígeno a su cuerpo, lo que le hace estar pálido, cansado o débil. Además, si no toma suficiente ácido fólico, puede desarrollar un tipo de anemia llamada anemia por deficiencia de folato.

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Todas las mujeres necesitan 400 microgramos de ácido fólico cada día. Las mujeres que pueden quedarse embarazadas deben obtener entre 400 y 800 microgramos de ácido fólico a través de una vitamina o de alimentos que tengan ácido fólico añadido, como los cereales del desayuno.2 Esto se suma al folato que se obtiene de forma natural a través de los alimentos.