Tratamiento de la estenosis espinal

La estenosis del canal espinal lumbar es un estrechamiento del canal espinal lumbar que provoca diversos síntomas y que aparece con mayor frecuencia en la edad avanzada. Debido al “efecto de pinza”, se producen daños por compresión de las raíces nerviosas (véase la ilustración A y B). Dado que el término estenosis del canal espinal se sustituye a menudo por el más común de estenosis espinal, lo utilizaremos en el siguiente texto. La mayoría de las estenosis del canal espinal se encuentran en la columna lumbar o en la columna cervical.

La estenosis espinal provoca dolores constantes e intensos en la espalda y las piernas, calambres y, a largo plazo, pérdida de sensibilidad, parálisis y otros déficits neurológicos. He aquí los síntomas de la estenosis espinal en un resumen:

Un engrosamiento de los huesos y los ligamentos posteriores provoca la estenosis espinal. El canal espinal se estrecha y los nervios del canal espinal se comprimen. La estenosis espinal se concentra en las regiones de la columna vertebral sometidas a una gran presión y no se extiende por todo el canal espinal. La estenosis espinal provoca daños por presión en las raíces nerviosas, lo que conlleva varios síntomas.

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La estenosis espinal es un problema bastante común causado por la constricción de la médula espinal o de los nervios que salen de ella. Esto puede ocurrir tanto en el cuello (cervical) como en la parte baja de la espalda (lumbar) y, en raras ocasiones, en la columna central (torácica).

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Los síntomas asociados a la estenosis foraminal (o tensión de los nervios de salida o raíces nerviosas) son entumecimiento, hormigueo, ardor o debilidad en una zona concreta del brazo o la pierna.    Esto se denomina a veces radiculopatía.

A veces los síntomas pueden aliviarse en las primeras fases de la estenosis espinal con antiinflamatorios, modificación del estilo de vida o inyecciones en la columna vertebral o alrededor de ella.    Cuando estas medidas ya no son suficientes o adecuadas, se puede recurrir a la cirugía para aliviar los síntomas.

La cirugía puede ser beneficiosa al ampliar los canales o túneles por los que discurren la médula espinal o las raíces nerviosas. A veces la cirugía puede ser relativamente sencilla y fácil, y se utiliza un procedimiento similar al de un Roto-rooter (TM). A veces la cirugía es más compleja y requerirá un procedimiento más extenso, como una fusión. La complejidad de la cirugía depende de la causa de la estenosis.

Estenosis aórtica

El término “estenosis” deriva del griego y se refiere al proceso de estrechamiento que constriñe o “ahoga” los nervios de la columna vertebral. La causa de la estenosis espinal en la columna lumbar (parte baja de la espalda) suele estar asociada a los cambios degenerativos, también conocidos como espondilosis, que se producen como resultado del envejecimiento.

Se puede diagnosticar estenosis en la columna lumbar si los cambios degenerativos han estrechado las aberturas óseas de la columna y han afectado a los tejidos nerviosos, como los nervios espinales, la médula espinal y/o la cauda equina.1

La estenosis espinal en la parte baja de la espalda es más frecuente en personas de más de 60 años y suele afectar a la parte inferior de la columna lumbar -los niveles espinales L3 a L5-, lo que hace que los síntomas se irradien a la pierna.

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En las fases iniciales, estos cambios suelen producir síntomas de dolor y/o calambres en las piernas, especialmente con la actividad. Con el tiempo, el dolor puede volverse más constante o grave. También pueden aparecer otros síntomas, como entumecimiento y debilidad.

Cuando la estenosis espinal afecta a los nervios espinales en su paso por los agujeros (aberturas óseas a cada lado de la parte inferior de la columna vertebral), la enfermedad se denomina estenosis foraminal. También es posible el estrechamiento de la columna vertebral que invade el canal espinal y se denomina estenosis del canal central. La estenosis foraminal y la del canal central pueden ocurrir al mismo tiempo, causando síntomas superpuestos.3

Síntomas de la estenosis espinal

DiagnósticoPara diagnosticar la estenosis espinal, su médico puede preguntarle sobre los signos y síntomas, hablar de su historial médico y realizar una exploración física. Puede solicitar varias pruebas de imagen para ayudar a determinar la causa de sus signos y síntomas.

Hable con su médico sobre el tratamiento más adecuado para su situación. Si sus síntomas son leves o no tiene ninguno, su médico puede controlar su estado con citas periódicas de seguimiento. Es posible que le ofrezca algunos consejos de autocuidado que puede hacer en casa. Si éstos no ayudan, puede recomendar medicamentos o fisioterapia. La cirugía puede ser una opción si otros tratamientos no han ayudado.

FisioterapiaEs habitual que las personas con estenosis espinal sean menos activas, en un esfuerzo por reducir el dolor. Pero esto puede conducir a la debilidad muscular, que puede dar lugar a más dolor. Un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios que pueden ayudarle:

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Inyecciones de esteroidesSus raíces nerviosas pueden irritarse e hincharse en los puntos donde están siendo pellizcadas. Aunque la inyección de un medicamento esteroide (corticosteroide) en el espacio alrededor del pinzamiento no arreglará la estenosis, puede ayudar a reducir la inflamación y aliviar parte del dolor.