Los derechos de las mujeres y el deporte

Desconfiamos, con razón, de los argumentos que justifican los acuerdos institucionales que prometen ser “separados pero iguales”. Estas tres palabras conjuntas han tenido un eco único en la cultura estadounidense desde la histórica decisión unánime del Tribunal Supremo en el caso Brown contra el Consejo de Educación (1954). El Tribunal declaró que “las instalaciones educativas separadas son inherentemente desiguales”. Como resultado, se dictaminó que la segregación racial de iure constituía una violación de la Cláusula de Igualdad de Protección de la Decimocuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

La mayoría de las preguntas que me hacía ayer sobre cómo clasificar los logros deportivos comparativos de mujeres y hombres me llegan primero como rompecabezas de pundonor. Son como preguntar: “¿qué equipo fue mejor, los Yankees de 1927 de Babe Ruth o los Yankees de 1953 de Mickey Mantle?”.

Pero tengo curiosidad por saber si estos rompecabezas conducen a cuestiones de importancia social. Por supuesto, hay académicos y otras personas que se hacen estas preguntas en su trabajo diario. Así que acabo de encargar el libro de Eileen McDonagh y Laura Pappano Playing with Boys: Why Separate is Not Equal in Sports (Oxford University Press, 2009). Esta es la reseña:

Deportes en los que las mujeres son mejores que los hombres

Mientras que en la vida cotidiana los hombres y las mujeres viven, trabajan y se relacionan juntos, el deporte ha seguido siendo una actividad que segrega a sus competidores por sexo. La razón principal es que los hombres y las mujeres tienen una constitución física diferente. Los hombres suelen ser más altos, más pesados, más fuertes y más rápidos que las mujeres, lo que significa que competir en igualdad de condiciones no es posible en la mayoría de los deportes.

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Por lo general, la mayoría de los deportes segregan las competiciones de hombres y mujeres para garantizar que el deporte sea competitivo y más agradable de jugar y ver. Sin embargo, no todos los deportes segregan completamente la competición masculina y femenina. En algunos deportes, hombres y mujeres compiten juntos y lo hacen de dos maneras diferentes.

En primer lugar, algunos deportes tienen pruebas mixtas. En ellas, hombres y mujeres forman un equipo (normalmente, pero no siempre, un dúo) y compiten contra otro equipo mixto. De este modo, hombres y mujeres compiten juntos y contra los demás de forma justa, ya que ambos equipos cuentan con el mismo número de jugadores y jugadoras. Los deportes que funcionan de este modo son los siguientes:

Igualdad de género en el deporte

Cuando llegué a la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos el sábado, tuve el dudoso placer de ver a los deportistas alemanes entrando en el estadio con chaquetas ridículamente diferenciadas por género: rosa para las chicas, azul claro para los chicos. Esto renovó en mi mente una pregunta ciertamente bastante antigua: ¿Deben estar separados hombres y mujeres en el deporte profesional?

Se mencionan diferentes argumentos para explicar por qué los hombres y las mujeres deberían estar segregados en el deporte. Estos van desde el nivel de debate en un pub (“No sería capaz de concentrarme si mis oponentes fueran chicas con tricots tan ajustados”) hasta asuntos más complicados (“Obligar a hombres y mujeres a estar juntos excluye a las personas cuyas opiniones religiosas prohíben tener competiciones mixtas”). Sin embargo, en todos los casos el argumento principal parece ser: Debido a las diferencias físicas, las mujeres no pueden competir con los hombres en el deporte.

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Resulta interesante que este argumento parece estar planteado por motivaciones completamente diferentes. La segregación por sexos es promovida tanto por personas más bien conservadoras que ven a las mujeres como seres frágiles, como por activistas de los derechos de la mujer que ven la segregación como una forma de lograr la equidad. Sea cual sea la motivación del argumento de las “diferencias físicas”, podemos preguntarnos si es un buen argumento.

¿Por qué se separan los deportes por género?

Las mujeres siempre han desempeñado un papel importante en el mundo del deporte. Algunos de los mejores atletas que ha visto el mundo han sido mujeres. Desde Billie Jean King hasta Mia Hamm, las contribuciones de las mujeres a la industria del deporte son innegables. Sin embargo, parece que en el panorama actual de los medios de comunicación deportivos, las atletas femeninas están representadas de forma abrumadora como de segundo nivel en comparación con los atletas masculinos. Este patrón puede no ser necesariamente por diseño, pero está incuestionablemente presente en los medios de comunicación deportivos que consumimos. También personifica la forma en que las mujeres han sido vistas en la sociedad a lo largo de la historia.

El mundo se encuentra en medio de una de las épocas más progresistas de los últimos tiempos. Las cuestiones sociales más apremiantes han salido a la luz a un ritmo casi sin precedentes. Desde la aprobación de la igualdad matrimonial hasta el movimiento Black Lives Matter (Las vidas de los negros importan), se podría argumentar que los levantamientos sociales de hoy en día se asemejan a los levantamientos sociales de la década de 1960. Sin embargo, una diferencia importante entre los movimientos sociales de la actualidad y los de la década de 1960 es la gran influencia de los medios de comunicación en la sociedad. Los medios de comunicación tienen un inmenso poder sobre nuestra comunicación diaria, el consumo y la percepción de nuestro entorno sociocultural. Gracias a innovaciones tecnológicas como Internet, las redes sociales y los teléfonos inteligentes, ahora es prácticamente imposible escapar de la influencia de los medios de comunicación. Aunque el poder de los medios de comunicación puede utilizarse como una poderosa herramienta para iniciar el cambio social, este poder puede afectar negativamente a la voz colectiva de los grupos minoritarios, reforzando una jerarquía hegemónica. Un claro ejemplo de este refuerzo hegemónico es la representación de las mujeres atletas en los medios de comunicación deportivos.

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