Escalada para principiantes

Hay mucha confusión entre los escaladores principiantes sobre lo que es la escalada. Pues bien, es “…mejor ver una vez que oír diez veces…”. Varios vídeos pueden demostrar fácilmente la diferencia entre todos los tipos de escalada.

La escalada tradicional, o Trad climbing, es un tipo de escalada en roca en la que un escalador o un grupo de escaladores se coloca todo el equipo necesario para protegerse de las caídas (pitones, etc.), y se lo quita cuando termina un paso.

Antes de la llegada de la escalada deportiva a Estados Unidos en la década de 1980, y quizás algo antes en algunas partes de Europa, el estilo habitual de escalada en roca sin ayuda era lo que ahora se denomina “tradicional”. En la escalada tradicional, un líder asciende por una sección de roca colocando sus propios dispositivos de protección mientras escala.

La escalada deportiva es una forma de escalada en roca que se basa en anclajes permanentes fijados a la roca, y posiblemente en pernos, para la protección, (en contraste con la escalada tradicional, en la que la roca suele estar desprovista de anclajes fijos y pernos, y en la que los escaladores deben colocar protecciones extraíbles a medida que escalan). Dado que la necesidad de colocar protecciones queda prácticamente eliminada, la escalada deportiva hace hincapié en la habilidad gimnástica, la fuerza y la resistencia, en contraposición a la aventura, el riesgo y la autosuficiencia que caracterizan a la escalada tradicional. Dado que los medios artificiales se utilizan principalmente para la seguridad y no para progresar hacia arriba, la escalada deportiva se considera una forma de escalada libre.

Wiki de escalada

Hay mucha confusión entre los escaladores principiantes sobre lo que es la escalada. Pues bien, es “…mejor ver una vez que oír diez veces…”. Varios vídeos pueden demostrar fácilmente la diferencia entre todos los tipos de escalada.

La escalada tradicional, o Trad climbing, es un tipo de escalada en roca en la que un escalador o un grupo de escaladores se coloca todo el equipo necesario para protegerse de las caídas (pitones, etc.), y se lo quita cuando termina un paso.

Antes de la llegada de la escalada deportiva a Estados Unidos en la década de 1980, y quizás algo antes en algunas partes de Europa, el estilo habitual de escalada en roca sin ayuda era lo que ahora se denomina “tradicional”. En la escalada tradicional, un líder asciende por una sección de roca colocando sus propios dispositivos de protección mientras escala.

La escalada deportiva es una forma de escalada en roca que se basa en anclajes permanentes fijados a la roca, y posiblemente en pernos, para la protección, (en contraste con la escalada tradicional, en la que la roca suele estar desprovista de anclajes fijos y pernos, y en la que los escaladores deben colocar protecciones extraíbles a medida que escalan). Dado que la necesidad de colocar protecciones queda prácticamente eliminada, la escalada deportiva hace hincapié en la habilidad gimnástica, la fuerza y la resistencia, en contraposición a la aventura, el riesgo y la autosuficiencia que caracterizan a la escalada tradicional. Dado que los medios artificiales se utilizan principalmente para la seguridad y no para progresar hacia arriba, la escalada deportiva se considera una forma de escalada libre.

Escalada en la pared

En los últimos años han aparecido gimnasios de escalada y muros públicos en ciudades de todo el mundo. (¡Incluso es un deporte olímpico en estos días!) Incluso en una pandemia los escaladores están encontrando lugares de escalada urbana en ciudades como Nueva York y Boston. Y aunque el crecimiento es estupendo para la industria, significa una afluencia de escaladores entusiastas y a menudo despistados.

La propia singularidad de la cultura que atrae a la gente a este deporte puede ser una barrera desalentadora que hay que superar como principiante: hay que aprender un lenguaje completamente nuevo para poder comunicarse sin problemas dentro de la comunidad de escaladores. En resumen, para los novatos, descifrar de qué demonios habla la gente en el risco o en el gimnasio puede ser un verdadero reto.

Aprender la jerga, el lenguaje, el argot, etc. es el primer paso que debe dar cualquier escalador. Para ayudarte a no parecer un completo chiflado, hemos resumido 45 términos esenciales de escalada que debes conocer antes de adentrarte en el mundo de la escalada.

Cómo empezar a escalar

La escalada en solitario implica ascensos de más de 12 metros. Así que tienes las escaladas de bajo riesgo del tipo boulder, luego tienes las escaladas arriesgadas de altura y luego tienes las escaladas súper arriesgadas (y algunos dirían que buscan la muerte) de solo libre. Pero bueno, ¡cada uno a lo suyo!

Uno de los escaladores más conocidos del mundo es un solista libre: Alex Honnold. En 2017 realizó la primera ascensión en solitario libre de El Capitán en el Parque Nacional de Yosemite, una enorme ruta de 2.900 pies, súper expuesta, que mucha gente tarda días en escalar. Lo hizo en solo 3 horas y 56 minutos sin cuerda ni seguridad. No lo intentéis en casa, niños, pero ved el documental Free Solo.

Aunque es más seguro que la escalada en solitario, puede llevar mucho tiempo y ser frustrante. Esto se debe a que hay que escalar dos veces algunos tramos de la ruta, ya que hay que fijar la cuerda (establecer un anclaje) en la parte inferior de la escalada, y luego subir a la parte superior. Una vez completada la escalada, hay que descender en rapel, soltar el anclaje y volver a ascender por la cuerda. El solo de cuerda es en realidad una forma de autodescenso.