¿Se puede detectar el retraso mental durante el embarazo?

El embarazo es una época de grandes cambios en su cuerpo y en su vida, mientras se prepara para la llegada de su bebé. También puede ser un momento en el que le preocupen algunos de los cambios que está experimentando y quiera saber cuándo debe buscar ayuda.

La mayoría de los cambios en su cuerpo son probablemente una parte normal del embarazo. La mayoría de los problemas de salud del embarazo son leves y comunes. Sin embargo, algunos signos pueden indicar que las cosas no van bien y podrían apuntar a una complicación más grave del embarazo.

Algunos de estos síntomas pueden aparecer en distintas fases del embarazo; otros pueden aparecer en cualquier momento. Incluso si no estás segura de los síntomas, pero crees que algo no va bien con tu salud o la de tu bebé, es importante que lo compruebes.

A menudo no es posible evitar una complicación en el embarazo. Puedes tener más probabilidades de desarrollar una si tienes un problema de salud antes de la concepción o si lo tuviste durante un embarazo anterior. También puede haber una mayor probabilidad si tienes antecedentes familiares de complicaciones en el embarazo.

Qué defectos de nacimiento no pueden detectarse durante el embarazo

Un defecto de nacimiento es un problema que se produce mientras el bebé se está desarrollando en el cuerpo de la madre. La mayoría de los defectos de nacimiento se producen durante los tres primeros meses de embarazo. Uno de cada 33 bebés en Estados Unidos nace con un defecto de nacimiento.

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Un defecto de nacimiento puede afectar al aspecto del cuerpo, a su funcionamiento o a ambos. Algunas anomalías congénitas, como el labio leporino o los defectos del tubo neural, son problemas estructurales fáciles de ver. Otros, como las cardiopatías, se detectan mediante pruebas especiales. Las anomalías congénitas pueden ser de leves a graves. El modo en que una anomalía congénita afecta a la vida de un niño depende sobre todo del órgano o la parte del cuerpo afectada y de la gravedad de la anomalía.

En el caso de algunas anomalías congénitas, los investigadores conocen la causa. Pero en el caso de muchas anomalías congénitas, se desconoce la causa exacta. Los investigadores creen que la mayoría de las anomalías congénitas están causadas por una compleja mezcla de factores, que pueden incluir:

Otras anomalías congénitas pueden no detectarse hasta después del nacimiento del bebé. Los profesionales pueden detectarlos a través de las pruebas de detección de los recién nacidos. Algunos defectos, como el pie zambo, son evidentes de inmediato. Otras veces, el médico puede no descubrir un defecto hasta más tarde, cuando el niño presenta síntomas.

Qué defectos de nacimiento pueden detectarse antes del nacimiento

Las pruebas de defectos de nacimiento se realizan durante el embarazo para buscar posibles problemas en el bebé (feto). Las anomalías congénitas se producen cuando algo va mal en los genes o cromosomas, en un órgano o en la química del cuerpo. Un defecto congénito puede tener sólo un impacto leve en la vida del niño, o puede tener un efecto importante en la calidad o la duración de la vida.

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Las pruebas de detección de defectos congénitos son los análisis de sangre y las ecografías. Los análisis de sangre se utilizan para buscar la cantidad de determinadas sustancias en la sangre. El médico utiliza una ecografía para buscar ciertos cambios en el bebé. Las pruebas de diagnóstico consisten en tomar algunas células del bebé para observar los genes y los cromosomas.

Ninguna prueba es 100% precisa. Una prueba puede ser negativa aunque el bebé tenga un defecto de nacimiento. Esto se denomina resultado falso negativo. También es posible que una prueba sea positiva -lo que significa que el resultado de la prueba es anormal- pero que el bebé no tenga el problema. Esto se denomina resultado falso-positivo de la prueba.

Es posible que sólo le hagan pruebas en el primer trimestre o sólo en el segundo. O puede hacerse una prueba integrada. Esta prueba combina los resultados de las pruebas que le hacen en el primer y segundo trimestre.

Cómo detectar anomalías cromosómicas en el embarazo

Es posible que quiera opinar sobre esta decisión o que simplemente quiera seguir la recomendación de su médico. En cualquier caso, esta información le ayudará a entender cuáles son sus opciones para que pueda hablar con su médico sobre ellas.

Las pruebas de detección de anomalías congénitas incluyen análisis de sangre y un determinado tipo de ecografía. Dependiendo del tipo de cribado, la prueba puede ayudar a su médico a estimar la posibilidad de que su bebé tenga síndrome de Down, defectos del tubo neural o determinados problemas genéticos poco frecuentes. Los análisis de sangre se utilizan para buscar la cantidad de ciertas sustancias en su sangre. El médico utiliza una ecografía para buscar ciertos cambios en tu bebé.

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Si una de estas pruebas muestra una probabilidad superior a la normal de que haya un defecto de nacimiento, entonces se decidirá si se realiza una prueba de diagnóstico: muestra de vellosidades coriónicas (CVS) o amniocentesis. Estas pruebas pueden mostrar con seguridad si hay algún problema. Las pruebas diagnósticas consisten en extraer algunas células del bebé para observar sus genes y cromosomas. Pero las pruebas de diagnóstico tienen un pequeño riesgo de provocar un aborto.