Cómo saber si la balanitis es fúngica o bacteriana

Este artículo fue revisado médicamente por Erik Kramer, DO, MPH. El Dr. Erik Kramer es médico de atención primaria en la Universidad de Colorado, especializado en medicina interna, diabetes y control de peso. Recibió su Doctorado en Medicina Osteopática (D.O.) del Colegio de Medicina Osteopática de la Universidad Touro de Nevada en 2012. El Dr. Kramer es un Diplomado de la Junta Americana de Medicina de la Obesidad y está certificado por la junta.

Si usted tiene un caso de balanitis, usted experimentará picazón, enrojecimiento e hinchazón ocasional alrededor de la cabeza del pene. La condición puede ser incómoda y ocasionalmente puede causar dolor al orinar[1].

La balanitis es más común en personas no circuncidadas. Aunque un caso de balanitis puede parecer embarazoso o incómodo, no hay razón para sentirse así: es una afección común y, afortunadamente, una que es relativamente fácil de curar con cremas medicinales.

Este artículo fue revisado médicamente por Erik Kramer, DO, MPH. El Dr. Erik Kramer es médico de atención primaria en la Universidad de Colorado, especializado en medicina interna, diabetes y control de peso. Recibió su Doctorado en Medicina Osteopática (D.O.) del Colegio de Medicina Osteopática de la Universidad Touro de Nevada en 2012. El Dr. Kramer es un Diplomado de la Junta Americana de Medicina de la Obesidad y está certificado por la junta. Este artículo ha sido visto 189.308 veces.

Balanitis por hongos

Puedes contraer una infección por hongos en el pene, también conocida como candidiasis peneana, si mantienes relaciones sexuales sin preservativo con alguien que tiene una infección vaginal por hongos. La falta de higiene, el sobrepeso, el uso excesivo de antibióticos y las enfermedades como la diabetes y el VIH también pueden contribuir.

La causa más común de una infección por hongos es el hongo Candida. Existen más de 150 especies, siendo Candida albicans la más común. La cándida está presente en el cuerpo humano, pero suele estar bien controlada por el sistema inmunitario.

Cuando la balanitis en los hombres no circuncidados es grave, puede provocar la incapacidad de retraer el prepucio (fimosis) o la incapacidad de devolver el prepucio a su posición normal (parafimosis). Ambas son urgencias médicas.

Una infección por hongos en el pene puede causar balanitis, la inflamación del prepucio o de la cabeza del pene. Otros síntomas posibles son el picor genital, las protuberancias parecidas a un sarpullido, una secreción maloliente y el dolor al orinar o al mantener relaciones sexuales.

Las infecciones por hongos en el pene suelen tratarse con antifúngicos tópicos. Se trata de cremas o pomadas medicadas que se aplican sobre la piel para eliminar los hongos. Algunos son de venta libre, mientras que otros necesitan una receta médica.

Balanitis recurrente

Un hombre no circuncidado de 70 años acudió a una clínica de dermatología con una historia de tres meses de una erupción eritematosa persistente en el glande del pene. Su médico de cabecera lo trató inicialmente con miconazol tópico y doxiciclina 100 mg diarios durante 28 días, sin que se produjera una mejora notable. El paciente no presentaba síntomas de dolor, disuria o prurito. Su historial médico consistía en hipertensión controlada con una combinación de perindopril y amlodipino. No había antecedentes de diabetes mellitus, cáncer, infecciones de transmisión sexual o afecciones cutáneas.

En la exploración se observaba una mancha eritematosa bien delimitada y erosionada que afectaba a la corona del glande del pene y a la parte interna del prepucio, rodeada por un margen blanco y múltiples manchas hiperpigmentadas postinflamatorias (figura 1). No había linfadenopatía inguinal palpable ni otras lesiones cutáneas o de la mucosa oral en la exploración general. Los hisopos genitales mostraron una mezcla de coliformes sin crecimiento del organismo.

Se sospechó de una causa inflamatoria benigna (Tabla 1), y la paciente recibió consejos de higiene y tratamiento con corticoides tópicos durante dos meses. En el seguimiento, la lesión no se había resuelto completamente.

La balanitis puede curarse sola

La balanitis es un término descriptivo que engloba cambios inflamatorios de todo tipo en el extremo acampanado del pene (glande). Es mucho más frecuente en quienes no están circuncidados y afecta hasta al 10% de los hombres al menos una vez en su vida.

La inflamación de la superficie (interna o externa) del prepucio se describe como posthitis. Cuando tanto el glande como el prepucio están inflamados, se denomina balano-postitis. En realidad, la mayoría de los pacientes que presentan balanitis también tienen cambios en el prepucio y, por tanto, tienen balano-postitis.

Muchos pacientes tendrán recidivas de balanitis, o balanopostitis, durante un periodo de meses y años, lo que afectará a su calidad de vida. Esta balanitis crónica suele estar causada por infecciones fúngicas crónicas o por afecciones cutáneas subyacentes específicas de la zona genital (dermatosis genital). Los pacientes suelen haber probado varias cremas antimicóticas prescritas por el médico de cabecera o compradas sin receta, sin que se resuelvan sus síntomas.

Aunque los pacientes tienden a centrarse en sus síntomas actuales, a menudo existe un historial de aparición de síntomas similares en el pasado. Algunos pacientes pueden haberse sometido a una circuncisión en su infancia para tratar su prepucio apretado y pueden no recordar mucho sobre ello. Aunque la circuncisión puede haber solucionado la tirantez del prepucio, la afección cutánea subyacente puede seguir afectando al glande del pene años (o décadas) después.