Enfriador evaporativo por conductos

Tanto los aires acondicionados como los climatizadores evaporativos pueden conseguir la refrigeración de toda la casa. Pero, ¿cuál es el mejor para su casa? Examinamos cómo funcionan los distintos sistemas, cuánto cuestan de instalar y hacer funcionar, cuánta energía utilizan, así como los pros y los contras de cada tipo de refrigeración.

Los climatizadores evaporativos reducen la temperatura del aire convirtiendo el agua en vapor frío. Este sencillo método existe desde hace mucho tiempo: los frescos de la Edad de Bronce muestran a los esclavos abanicando jarras de agua para mantener las habitaciones frescas.

En un climatizador evaporativo por conductos, un ventilador hace pasar el aire caliente del exterior a través de unas almohadillas filtrantes húmedas en una unidad principal situada en el techo. El aire caliente evapora el agua, creando aire enfriado y humidificado que luego circula por la casa a través de conductos y rejillas de ventilación en el techo. También hay enfriadores evaporativos portátiles, pero no son muy eficaces.

La instalación puede estar incluida en el precio del sistema o se puede negociar en el momento de la compra. Los instaladores deben estar autorizados por el Consejo Australiano de Refrigeración.

El mejor enfriador de aire por evaporación

Los residentes que viven en climas cálidos con bajos niveles de humedad pueden beneficiarse enormemente de un enfriador de pantano. Como alternativa a un sistema de aire acondicionado tradicional, un enfriador de pantano utiliza un concepto más refinado del proceso simple y de baja tecnología de la evaporación para proporcionar comodidad de enfriamiento. Además, los enfriadores de pantano son extremadamente eficientes desde el punto de vista energético y pueden reducir de forma rentable la temperatura ambiente de una zona en varios grados.

Quizá te interese  ¿Cuál es la última generación de Intel Core i5?

El proceso de evaporación es sencillo: cuando el agua se evapora, se absorbe una gran cantidad de calor del entorno. Esto se observa fácilmente cuando se salpica agua sobre la piel en un día caluroso, ya que se produce una sensación de enfriamiento -casi de escalofrío- debido a la rápida evaporación de la humedad en la piel.

Dicho esto, los enfriadores de agua no son inventos recientes. Los refrigeradores de pantano se han utilizado desde la antigüedad, y las civilizaciones de todos los tiempos han utilizado ingeniosamente el poder de la evaporación para mantenerse frescos en las regiones cálidas. Los antiguos egipcios descubrieron que las brisas cálidas y secas se humedecían y refrescaban cuando eran sopladas a través de esteras húmedas o pasaban por vasijas de arcilla llenas de agua, mientras que los antiguos griegos y romanos también utilizaron este principio de evaporación para sofocar las temperaturas cálidas.

Refrigerador evaporativo portátil

Un climatizador evaporativo (también acondicionador de aire evaporativo, climatizador de pantano, caja de pantano, climatizador de desierto y climatizador de aire húmedo) es un dispositivo que enfría el aire mediante la evaporación del agua. El enfriamiento evaporativo difiere de otros sistemas de aire acondicionado, que utilizan ciclos de refrigeración por compresión de vapor o absorción. El enfriamiento evaporativo aprovecha el hecho de que el agua absorbe una cantidad relativamente grande de calor para evaporarse (es decir, tiene una gran entalpía de vaporización). La temperatura del aire seco puede reducirse considerablemente mediante la transición de fase del agua líquida al vapor de agua (evaporación). Esto puede enfriar el aire utilizando mucha menos energía que la refrigeración. En climas extremadamente secos, el enfriamiento evaporativo del aire tiene la ventaja añadida de acondicionar el aire con más humedad para el confort de los ocupantes del edificio.

Quizá te interese  ¿Qué ruido hacen los aires acondicionados portatiles?

El potencial de enfriamiento de la refrigeración evaporativa depende de la depresión del bulbo húmedo, la diferencia entre la temperatura del bulbo seco y la temperatura del bulbo húmedo (véase la humedad relativa). En climas áridos, el enfriamiento evaporativo puede reducir el consumo de energía y el equipo total de acondicionamiento como alternativa al enfriamiento basado en compresores. En climas que no se consideran áridos, el enfriamiento evaporativo indirecto puede seguir aprovechando el proceso de enfriamiento evaporativo sin aumentar la humedad. Las estrategias de enfriamiento evaporativo pasivo pueden ofrecer los mismos beneficios de los sistemas de enfriamiento evaporativo mecánico sin la complejidad de los equipos y conductos.

Cómo utilizar el enfriador de aire con agua

Podría pensarse que sí, ya que ambos soplan aire frío en una habitación, pero en realidad son bastante diferentes. Las unidades de aire acondicionado utilizan gas refrigerante para enfriar rápidamente el aire de la misma manera que lo hace el frigorífico, por lo que proporcionan una ráfaga de aire helado. El inconveniente es que la maquinaria necesaria para ello es voluminosa, pesada y muy cara.

Los refrigeradores de aire utilizan un proceso natural llamado enfriamiento por evaporación para enfriar el aire. Como resultado, no utilizan ninguna maquinaria compleja. Esto significa que cuestan mucho menos y son más pequeños, ligeros y portátiles. También utilizan mucha, mucha menos electricidad, por lo que son ecológicos y baratos de usar. No tienen la misma potencia de refrigeración que un aire acondicionado y no deberías esperar que la tuvieran, pero siguen proporcionando frío más que suficiente para la mayoría de los hogares y oficinas.

Quizá te interese  ¿Cuánto dura un TV LED Smart?

La refrigeración por evaporación se produce cuando el aire se mueve sobre el agua. Cuando el agua se evapora, absorbe parte del calor del aire. Por eso el viento parece tan frío cuando sopla desde el mar. Los enfriadores de aire también se conocen como enfriadores por evaporación porque utilizan este proceso natural para enfriar el aire, dándole una brisa más refrescante.