El primer portátil

Los ordenadores, los amamos o los odiamos, dependemos de ellos todos los días. De hecho, ¡estás usando uno ahora mismo! Pero, ¿se ha parado a pensar alguna vez quién inventó los ordenadores y cómo llegaron a dominar nuestras vidas? ¿Quién inventó el primer ordenador y a quién puedo culpar de todas esas horas perdidas?

Quizá le sorprenda saber que muchos pioneros de la informática lucharon por conseguir financiación para sus ideas y se enfrentaron al escepticismo de sus contemporáneos. Además, la palabra “ordenador” es mucho más antigua de lo que se cree.

¿Quién inventó los ordenadores?… El primer ordenador, el mecanismo de Anticitera (200 a.C. – 70 a.C.) era mecánico. Al principio, los ordenadores eran personas: era un título de trabajo. El primer ordenador fue inventado por Charles Babbage (1822), pero no se construyó hasta 1991. Alan Turing inventó la informática. El ENIAC (1945) fue el primer ordenador digital electrónico de propósito general, llenaba una habitación.    El Micral N fue el primer “ordenador personal” del mundo (1973). No fue un éxito comercial. El Epson HX-20 (1981) fue el primer ordenador portátil del mundo, aunque hoy no se reconocería como tal. El primer Mac debutó en 1984.

Historia del portátil

Apple no inventó el ordenador portátil. Tampoco lo hizo Toshiba. El primer ordenador portátil fue creado en abril de 1981 por una empresa llamada Osborne, dirigida por un periodista convertido en empresario llamado Adam Osborne.

Para celebrar el 30º aniversario de la desaparecida empresa, Harry McCracken, de Technologizer, publica hoy un excelente artículo sobre Osborne, que en su día fue considerado un contemporáneo de Bill Gates y Steve Jobs, y que llegó a ser la empresa de mayor crecimiento en la historia de Silicon Valley. Pero la empresa se hundió en menos de 30 meses después de haber innovado más que los demás, de haber hecho algunas malas apuestas técnicas y de haber anunciado un producto con demasiada antelación, un error clásico que ahora se denomina “efecto Osborne”. El propio Osborne 1 pesaba 24 libras y no tenía batería (era más “transportable” que portátil), pero el hecho de poder meterlo en un maletín y moverlo fue revolucionario en una época en la que el ordenador personal seguía siendo una bestia de escritorio. También fue uno de los primeros ordenadores con software útil y era muy barato en aquella época: sólo 1795 dólares:

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Ordenador portátil

Técnicamente, éste fue el primer ordenador “portátil”. No fue hasta un par de años más tarde cuando se utilizó el término “portátil”. Alan Kay imaginó un “manipulador de información personal y portátil” en Xerox PARC en 1968,[6] y lo describió en su artículo de 1972 como el “Dynabook”[7].

Las pantallas alcanzaron la resolución VGA en 1988 (Compaq SLT/286), y las pantallas en color empezaron a ser una mejora común en 1991, con aumentos de resolución y tamaño de pantalla frecuentes hasta la introducción de los portátiles de 17″ en 2003. Los discos duros empezaron a utilizarse en los portátiles, animados por la introducción de las unidades de 3,5″ a finales de la década de 1980, y se convirtieron en habituales en los portátiles a partir de la introducción de las unidades de 2,5″ y más pequeñas en torno a 1990; las capacidades se han quedado normalmente por detrás de las unidades de sobremesa físicamente más grandes. El almacenamiento óptico, el CD-ROM de sólo lectura, seguido del CD con capacidad de escritura y, más tarde, el DVD y el Blu-Ray de sólo lectura o con capacidad de escritura, se convirtió en algo habitual en los portátiles a partir de la década de 2000.En marzo de 2011, Lenovo construyó el primer portátil del mundo con control ocular mediante la tecnología de seguimiento ocular de Tobii. Una pequeña cámara infrarroja incorporada rastrea la posición de los ojos, lo que hace que el ratón pueda seleccionar, apuntar, desplazarse, etc. También hay juegos con funcionamiento ocular[14].

Wiki del ordenador portátil

Llamado Sumador “Modelo K” porque lo construyó en la mesa de su “cocina”, este sencillo circuito de demostración proporciona una prueba de concepto para aplicar la lógica booleana al diseño de ordenadores, lo que dio lugar a la construcción de la calculadora compleja Modelo I basada en relés en 1939. Ese mismo año, en Alemania, el ingeniero Konrad Zuse construyó su ordenador Z2, también con relés de la compañía telefónica.

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David Packard y Bill Hewlett fundan su empresa en un garaje de Palo Alto, California. Su primer producto, el oscilador de audio HP 200A, se convirtió rápidamente en un equipo de pruebas muy popular entre los ingenieros. Walt Disney Pictures encargó ocho del modelo 200B para probar los equipos de grabación y los sistemas de altavoces de los 12 cines especialmente equipados que proyectaron la película “Fantasía” en 1940.

En 1939, Bell Telephone Laboratories completa esta calculadora, diseñada por el científico George Stibitz. En 1940, Stibitz hizo una demostración del CNC en una conferencia de la Sociedad Matemática Americana celebrada en el Dartmouth College. Stibitz sorprendió al grupo realizando cálculos a distancia en el CNC (situado en la ciudad de Nueva York) mediante un terminal de teletipo conectado a Nueva York a través de líneas telefónicas especiales. Este es probablemente el primer ejemplo de computación de acceso remoto.