¿Cuántos cafés al día son saludables?

Ah, el café. Tanto si acunas una taza de viaje de camino al trabajo como si sales corriendo después de la clase de spinning para reponer fuerzas con un café con leche desnatado, es difícil imaginar un día sin él. La cafeína te anima, y hay algo increíblemente relajante en sorber una humeante taza de café. Pero, ¿es bueno beber café?

Buenas noticias: Los argumentos a favor del café son más fuertes que nunca. Un estudio tras otro indica que podría estar obteniendo más de su bebida matutina favorita de lo que pensaba: El café está repleto de sustancias que pueden ayudar a prevenir enfermedades más comunes en las mujeres, como el Alzheimer y las cardiopatías.

La cafeína es lo primero que nos viene a la mente cuando pensamos en el café. Pero el café también contiene antioxidantes y otras sustancias activas que pueden reducir la inflamación interna y proteger contra las enfermedades, dicen los expertos en nutrición de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Cuando se trata de la salud del corazón, son las pequeñas decisiones cotidianas las que pueden tener un mayor impacto en su bienestar futuro.  Isatu Isuk, dietista del Hospital Johns Hopkins, sugiere cinco sencillos ajustes para mejorar la salud del corazón.

¿Cuántos capuchinos al día?

Al principio existía el agua, abundante, refrescante, que proporciona todo lo que el cuerpo necesita para reponer los líquidos que pierde. Los seres humanos confiaron en ella como única bebida durante millones de años. La leche vino después, con la llegada de la agricultura y la domesticación de los animales. Luego, la cerveza, el vino, el café y el té, que se beben tanto por su sabor y placer como por los líquidos que proporcionan. Los recién llegados -bebidas refrescantes, deportivas y energéticas, etc.- ofrecen hidratación, pero con una fuerte dosis de calorías innecesarias que el organismo puede tener dificultades para regular.

El Panel de Orientación sobre Bebidas destiló sus consejos en una jarra de seis niveles, al igual que los expertos en alimentación han hecho con la pirámide de los alimentos. El grupo publicó sus recomendaciones en el número de marzo de 2006 de la revista American Journal of Clinical Nutrition.  He aquí una descripción de cada nivel:

El agua proporciona todo lo que el cuerpo necesita -H2O puro- para reponer los líquidos perdidos a través del metabolismo, la respiración, el sudor y la eliminación de residuos. Es la bebida perfecta para calmar la sed y rehidratar el organismo. Cuando sale del grifo, cuesta una fracción de céntimo por vaso. El agua debe ser la bebida a la que recurras la mayor parte del tiempo.

Consumo de café

Es importante señalar que el café no sustituye la necesidad de una dieta saludable rica en una variedad de plantas, ya que ésta es clave para obtener una amplia gama de micronutrientes para la salud del sistema inmunológico, así como para la buena salud en general.

Un filtro elimina la mayor parte de los lípidos del café (cafestol y kahweol) que se ha demostrado que aumentan los niveles de colesterol. Los métodos de preparación, como la prensa francesa y los métodos de hervido, transfieren estos lípidos a la taza de los bebedores de café, reduciendo así las propiedades generales del café que promueven la salud.

Además, los que beben café en exceso pueden estar anulando algunos de los beneficios debido a las grandes cantidades de cafeína que consumen.    Estas personas pueden beneficiarse de una desintoxicación de cafeína para restablecer su tolerancia a la cafeína a niveles más moderados.

Cuánta cafeína es peligrosa

Hemos recorrido un largo camino como bebedores de café, con nuestros cafés con leche de avena, las infusiones frías y los Frappuccinos. Algunos seguimos siendo muy utilitarios con esta bebida, mientras que otros realizan elaborados rituales. La cantidad justa puede mejorar nuestro estado de ánimo; demasiado puede hacernos sentir ansiosos y nerviosos.

“Las pruebas son bastante consistentes en cuanto a que el café se asocia a un menor riesgo de mortalidad”, afirma Erikka Loftfield, investigadora del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, que ha estudiado esta bebida.

Durante años se creyó que el café era un posible carcinógeno, pero las Guías Alimentarias de 2015 ayudaron a cambiar la percepción. Por primera vez, el consumo moderado de café se incluyó como parte de una dieta saludable. Cuando los investigadores controlaron los factores del estilo de vida, como la cantidad de bebedores de café que también fumaban, los datos se inclinaron a favor del café.

Una gran revisión de 2017 sobre el consumo de café y la salud humana en el British Medical Journal también encontró que la mayoría de las veces, el café se asoció con un beneficio, en lugar de un daño. Al examinar más de 200 revisiones de estudios anteriores, los autores observaron que los bebedores moderados de café presentaban menos enfermedades cardiovasculares y muerte prematura por todas las causas, incluidos los infartos de miocardio y los accidentes cerebrovasculares, que los que no tomaban esta bebida.