De qué está hecha la roca lávica

La roca volcánica (a menudo abreviada como volcánica en contextos científicos) es una roca formada a partir de la lava que sale de un volcán. En otras palabras, se diferencia de otras rocas ígneas por ser de origen volcánico. Como todos los tipos de roca, el concepto de roca volcánica es artificial, y en la naturaleza las rocas volcánicas se clasifican en rocas hipabisales y metamórficas y constituyen un elemento importante de algunos sedimentos y rocas sedimentarias. Por estas razones, en geología, las rocas volcánicas y las rocas hipabisales poco profundas no siempre se tratan como distintas. En el contexto de la geología del Precámbrico, el término “volcánico” se aplica a menudo a lo que son estrictamente rocas metavolcánicas. Las rocas volcánicas y los sedimentos que se forman a partir del magma que entra en erupción en el aire se denominan “volcaniclásticos”, y éstos son técnicamente rocas sedimentarias.

Las rocas volcánicas se encuentran entre los tipos de roca más comunes en la superficie de la Tierra, especialmente en los océanos. En tierra, son muy comunes en los límites de las placas y en las provincias de basalto de inundación. Se calcula que las rocas volcánicas cubren aproximadamente el 8% de la superficie terrestre actual[1].

Características de las rocas volcánicas

1. Intrusivas o extrusivas. Las rocas intrusivas (plutónicas) se forman cuando el magma se solidifica en el interior de la corteza, bajo la superficie. Suele enfriarse lentamente y producir grandes cristales.  Las rocas extrusivas (volcánicas) se forman cuando el magma entra en erupción en la superficie de la Tierra en forma de corrientes de lava, y suele enfriarse rápidamente produciendo pequeños cristales.  También puede entrar en erupción de forma explosiva en forma de ceniza. A veces, la lava fundida permanece durante mucho tiempo en su cámara magmática, lo que permite que se formen primero cristales de un mineral específico, de modo que cuando la roca entera es finalmente sólida contiene estos grandes cristales, llamados fenocristales, engastados en una masa molida de pequeños cristales.  A veces, una lava superficial se enfría muy rápidamente, sin dar tiempo a que crezcan los cristales; esto da lugar a la formación de un vidrio.

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2.  Ácidas, intermedias o básicas, según la cantidad de elementos de sílice, SiO2, que contengan.  Las rocas ácidas, como el granito, el microgranito y la riolita, son ricas en sílice y contienen los minerales cuarzo, feldespato y biotita, entre otros.  Las rocas básicas, como el gabro, la dolerita y el basalto, son pobres en sílice y contienen los minerales olivino, piroxeno, feldespato y/o cuarzo, entre otros; también son ricas en los metales magnesio y hierro, y suelen describirse como “máficas”.  Las rocas intermedias son la diorita, la microdiorita y la andesita.

Importancia de las rocas volcánicas para el hombre

Las rocas ígneas se forman a partir de lava o magma. El magma es una roca fundida que está bajo tierra y la lava es una roca fundida que sale a la superficie. Los dos tipos principales de rocas ígneas son las rocas plutónicas y las rocas volcánicas. Las rocas plutónicas se forman cuando el magma se enfría y solidifica bajo tierra. Las rocas volcánicas se forman a partir de la lava que fluye por la superficie de la Tierra y otros planetas y que luego se enfría y solidifica.

La textura de una roca ígnea depende del tamaño de los cristales de la roca. Esto nos indica si la roca es plutónica o volcánica. Cuando el magma se enfría bajo tierra, lo hace muy lentamente, y cuando la lava se enfría en la superficie, lo hace rápidamente. Cuando el magma y la lava se enfrían, comienzan a formarse cristales minerales en la roca fundida. Las rocas plutónicas, que se enfrían lentamente bajo tierra, tienen cristales grandes porque los cristales han tenido tiempo suficiente para crecer hasta alcanzar un gran tamaño. Las rocas volcánicas, que se enfrían rápidamente en la superficie, tienen cristales pequeños porque los cristales no tuvieron tiempo suficiente para crecer mucho.

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El tipo de roca ígnea también depende de su composición (los elementos presentes). Hay muchas composiciones diferentes de magma y lava. Afortunadamente, la mayoría de las rocas ígneas tienen una de las tres composiciones básicas:

Rocas volcánicas

Las rocas volcánicas son rocas ígneas de grano fino que entran en erupción en la superficie de la Tierra. Muchos de nosotros aprendemos un sencillo esquema de clasificación de las rocas volcánicas en Geología 101. Este esquema de clasificación se basa en las cantidades relativas de sílice, hierro y magnesio en las rocas volcánicas. La riolita es una roca volcánica que contiene abundante sílice, pero poco hierro y magnesio; en la riolita se pueden observar pequeños cristales (fenocristales) de cuarzo y feldespato con una lupa. La riolita suele ser de color blanco a bronceado o rosado, pero cuando es vítrea, puede ser negra. La riolita es una lava pegajosa o viscosa que no suele fluir muy lejos del lugar donde entra en erupción. Por el contrario, el basalto es una roca volcánica que contiene relativamente poco sílice y abundante hierro y magnesio, por lo que son comunes los fenocristales de olivino y piroxeno. El basalto suele ser de color negro a marrón oscuro. El basalto tiene una baja viscosidad, por lo que fluye a grandes distancias de la fuente de erupción. La andesita y la dacita tienen una composición y viscosidad intermedias entre la riolita y el basalto. La dacita se caracteriza por la presencia de fenocristales de biotita y hornblenda.