Café descafeinado

Pruebas científicas independientes demuestran que el café, con o sin cafeína, se asocia a muchos beneficios únicos para la salud, como el aumento de la longevidad y la disminución del riesgo de múltiples cánceres y enfermedades crónicas.

Más del 90% de los consumidores estadounidenses de café optan por las bebidas con cafeína, pero el descafeinado es una gran opción para aquellos que desean disfrutar del sabor y las relaciones sociales de beber café sin el impulso energético de la cafeína. Por suerte, un accidente fortuito ocurrido en 1905 empapó un cargamento de granos de café con agua de mar, eliminando la cafeína e impulsando el desarrollo de los métodos modernos de descafeinado.

Al igual que el café normal, el descafeinado comienza como granos verdes sin tostar. Los granos duros se calientan y se ponen en remojo en un líquido para disolver y eliminar la cafeína de una de las cuatro maneras siguientes: utilizando sólo agua, utilizando una mezcla de agua y disolventes (normalmente cloruro de metileno o acetato de etilo) aplicada directa o indirectamente, o utilizando agua y “dióxido de carbono supercrítico”.

Los cuatro métodos son seguros, y una vez eliminada la cafeína (bueno, al menos el 97% de ella), los granos se lavan, se cuecen al vapor y se tuestan a temperaturas que evaporan todos los líquidos utilizados en la descafeinización.

Té descafeinado

El café es más que una bebida. Contiene cafeína, una droga de productividad que agudiza la mente y puede levantar el ánimo y agudizar la concentración. Sin embargo, si ya te has hartado de la cafeína y sigues queriendo el sabor del café, puedes probar el descafeinado.

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La cafeína del café, parte de la cual es descompuesta por el cuerpo y convertida en una sustancia química llamada paraxantina, bloquea los receptores nerviosos del cuerpo y el cerebro. Normalmente, una sustancia química llamada adenosina, que se produce a lo largo del día, se uniría a estos receptores. Cuando una cierta cantidad de adenosina se ha unido a los receptores, se empieza a sentir sueño.

Cuando los receptores están bloqueados, la adenosina no puede adherirse y usted no se siente cansado. El cuerpo produce más epinefrina en respuesta, que es otro nombre para la adrenalina. El bloqueo de los receptores de adenosina te da un gran impulso de energía. Según un artículo de la Universidad de Villanova, la cafeína provoca:

La cafeína puede aumentar tu rendimiento físico también. Según una revisión de investigación de 2018 publicada en el Journal of the International Society of Sports Nutrition, la cafeína aumenta tanto el rendimiento del ejercicio de resistencia como la fuerza. Eso significa que la cafeína puede ayudar en el gimnasio y mientras se practica un deporte.

Descafeinado

Aunque no le proporcione el mismo subidón energético que una taza de café tradicional, el café descafeinado sigue siendo una delicia muy apreciada por muchas personas que lo disfrutan a cualquier hora del día. Sin embargo, el proceso que utilizan algunas de tus marcas favoritas para descafeinar sus productos de café podría significar que estás ingiriendo algunos ingredientes muy tóxicos como resultado.

El Proyecto Etiqueta Limpia, un grupo de defensa de la seguridad alimentaria, ha publicado recientemente un nuevo libro blanco en el que se analizan los ingredientes que se encuentran en las marcas de café descafeinado más populares. Han analizado 20 de los productos de café descafeinado más vendidos del mercado y han descubierto que la friolera del 40% de ellos contienen sustancias químicas nocivas como el acetato de etilo y el cloruro de metileno, que se utilizan en los decapantes y diluyentes de pintura. Entre las marcas que contienen trazas se encuentran Kirkland Signature, Maxwell House, Peet’s Coffee, AmazonFresh y Great Value, entre otras. (Puede ir a la última página del informe para ver la lista completa).

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Las investigaciones han revelado que estas sustancias químicas pueden causar una serie de problemas de salud, como disfunción renal y diferentes tipos de cáncer. Incluso su ingesta en dosis pequeñas pero significativas puede provocar mareos, entumecimiento, somnolencia y hormigueo en las extremidades.

La cafeína en el café descafeinado

Empecemos por decir lo obvio. La cafeína está presente en el café de forma natural, por lo que cualquier método de descafeinado (por muy bueno que sea) es considerado por muchos aficionados como antinatural. Algunos llegan incluso a afirmar que va en contra del orden natural de las cosas…

Sin embargo, hay cerca de un 10% de los amantes de la L profunda a los que les gustaría disfrutar de una buena taza de café sin el efecto estimulante de la cafeína. PD: He escrito otro artículo que recoge otros métodos para reducir la cafeína.

ATENCIÓN: “descafeinado” no significa 100% libre de cafeína. De hecho, un café descafeinado sólo necesita estar libre de cafeína en un 97% según el USDA. Esto significa que una taza media de 12 onzas de café descafeinado, que originalmente podía contener 180 mg de cafeína, ahora sólo contendría 5,4 mg de cafeína.

El primer proceso de descafeinado con éxito comercial fue inventado por el comerciante de café alemán Ludwig Roselius en 1903 y patentado en 1906. La leyenda cuenta que su búsqueda del café descafeinado estaba motivada por la creencia de que el consumo excesivo de café había envenenado a su padre.