Irrigación dental en casa

La limpieza diaria entre los dientes para eliminar las bacterias y las partículas de alimentos que el cepillo de dientes no puede alcanzar es esencial para mantener una buena salud e higiene bucal. Los dentistas de todo el mundo recomiendan el uso de la seda dental por su eficacia y fiabilidad, pero a muchos pacientes no les gusta la molestia y la posible incomodidad que supone pasar la seda por los estrechos espacios entre los dientes. Algunos prefieren utilizar un irrigador bucal, comúnmente conocido como waterpik, como alternativa al hilo dental. Pero, ¿es el waterpik tan bueno como el hilo dental? Hay pros y contras en cada uno de ellos.

El hilo dental sigue siendo la mejor y más asequible opción para mantener los dientes y las encías sanos. El filamento flexible no sólo elimina las partículas de comida de entre los dientes, sino que también raspa hacia arriba y hacia abajo los lados de cada diente, eliminando la placa y las bacterias. Se trata de una acción importante, porque si no se elimina la placa puede convertirse en sarro, un factor de riesgo de gingivitis según la ADA.

Sin embargo, el uso del hilo dental puede ser irritante para las personas que tienen encías sensibles. A veces, puede causar sangrado. El hilo dental tampoco puede ser utilizado fácilmente por las personas que llevan aparatos dentales, porque no penetra en los alambres para llegar a las encías.

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El mejor irrigador bucal

Con las limpiezas en persona en un segundo plano por el momento, la higiene bucal en casa nunca ha parecido más importante. Y aunque los sospechosos habituales -cepillo de dientes, hilo dental y enjuague bucal- no son ajenos a nuestra rutina, no pudimos evitar preguntarnos si hay un paso adicional que deberíamos dar para mantener nuestros blancos perlados con un aspecto ultra saludable entre las visitas. El Dr. Bryan P. Jacobs DMD, MS, FACP de Dental Professionals of Chicago dice que, de hecho, lo hay. Se llama irrigador bucal. (Es posible que lo conozca más coloquialmente como Waterpik, una marca específica.) Y con modelos de menos de 100 dólares, pueden ser justo lo que salve sus dientes y los de sus hijos. He aquí por qué, según el Dr. Jacobs.

“Es esencialmente una lavadora de dientes, que elimina la placa y reduce la inflamación. Rocía un chorro de agua concentrado que puede enjuagar lugares difíciles o imposibles de alcanzar en la boca. Incluso puedes añadir varios tipos de enjuague bucal al agua para potenciar el efecto”.

“Los irrigadores bucales son estupendos por muchas razones. En primer lugar, son capaces de llegar a cualquier lugar al que pueda llegar el agua, es decir, mucho más allá de donde llegan el cepillado y el hilo dental tradicionales. Para la gente que los utiliza en casa, tampoco requieren la precisión y la destreza de muchos hilos dentales y otros medios de limpieza. A diferencia de los escarificadores -que en realidad sólo deberían utilizar los dentistas y los higienistas- también es muy difícil dañar los dientes o las encías con un irrigador bucal. La fuerza del spray también se puede ajustar para mayor comodidad. También me parece que son muy motivadores: Cuando los pacientes ven que la “basura” sale de la boca y cae en el lavabo, saben que el irrigador está funcionando.”

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El mejor irrigador bucal para la enfermedad periodontal

Los irrigadores bucales se desarrollaron por primera vez en 1962 como alternativa al uso del hilo dental.    También conocido como “chorro de agua dental”, “pico de agua” o “irrigador dental”, un irrigador bucal utiliza un chorro de agua pulsante a presión para limpiar entre los dientes y por debajo de la línea de las encías. Como resultado, las bacterias dañinas de las bolsas periodontales profundas, que de otro modo no podrían alcanzarse mediante el cepillado o el uso de la seda dental, se enjuagan y eliminan.

Aunque la irrigación oral se diseñó para sustituir el uso del hilo dental, los dentistas recomiendan que el hilo dental siga formando parte de la rutina diaria de cuidado bucal, ya que es más eficaz para eliminar la placa que la irrigación dental.2

La irrigación bucal se recomienda a menudo a las personas que no toleran el uso del hilo dental. Las encías sensibles, los aparatos de ortodoncia, la diabetes, los implantes dentales y la falta de cumplimiento son razones por las que la irrigación oral es una alternativa eficaz al uso del hilo dental. Para las personas con encías sensibles, el uso de la seda dental puede resultar muy irritante; los irrigadores orales son una excelente alternativa, y deben utilizarse con regularidad.  Las personas con aparatos de ortodoncia también son buenas candidatas para utilizar un sistema de irrigación bucal debido a la dificultad que suelen tener para utilizar el hilo dental alrededor de los alambres metálicos. Los estudios han descubierto que las personas con aparatos de ortodoncia y otros dispositivos que utilizan un irrigador bucal con una punta especializada después del cepillado, eliminan tres veces la cantidad de placa que los que utilizan un enhebrador de hilo dental, y cinco veces más placa que los que sólo se cepillan.3

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¿Duele la irrigación dental?

El irrigador dental, también conocido como irrigador oral pulsante, es un dispositivo que dirige un chorro de agua hacia los dientes. El irrigador bucal puede ayudar a eliminar las partículas de comida de los dientes y puede ayudar a reducir el sangrado y las enfermedades de las encías, pero no se considera generalmente un sustituto del cepillado y el uso del hilo dental. Por lo general, no elimina la película y la placa visibles en los dientes, pero puede ayudar a reducir las bacterias incluso por debajo de la línea de las encías.

Si el hilo dental simple se atasca en los dientes, utilice la variedad encerada. Si le resulta difícil manejar el hilo dental, pruebe con un portahilos. Otras opciones pueden ser los cepillos especiales, los picos o los palillos diseñados para limpiar entre los dientes.